Energia pulita potrebbe salvare centinaia di miliardi dei costi sanitari

Energia pulita potrebbe salvare centinaia di miliardi dei costi sanitari

Se gli Stati Uniti si trasferissero in veicoli elettrici, ci sarebbe un sostanziale riduzione dell'inquinamento atmosferico e benefici per la salute.

A Parigi alla fine dell'anno scorso, i paesi del mondo si sono impegnati a ridurre le emissioni di mantenere il riscaldamento globale "ben al di sotto di un grado Celsius 2" aumento delle temperature medie globali rispetto ai livelli preindustriali.

Come un'economia avanzata, gli Stati Uniti dovrebbe portare a fare delle riduzioni delle emissioni necessarie, che sarebbe circa il 80 per cento entro la metà del secolo rispetto al 2005. Ciò comporterebbe lo spostamento di una grande porzione di generazione di energia US dai combustibili fossili e spostando la maggioranza dei nostri veicoli a energia elettrica. È un ordine di altezza.

La maggior parte delle politiche energetiche esistenti si concentrano sul termine più vicino, e ancora non vi è alcuna tabella di marcia per raggiungere questo 2 ° C limite - o anche meno aggressivi obiettivi per i tagli delle emissioni nei prossimi anni 15.

Parte della difficoltà nel trasformare i nostri impegni in azioni tangibili sta creando una motivazione sufficiente per guidare una trasformazione totale dei nostri sistemi energetici e di trasporto. Il cambiamento climatico globale è generalmente percepito come un problema che è per lo più in un futuro remoto e peggio in altre parti del mondo, quindi non è prioritario rispetto a qualsiasi questione urgente domini l'attuale discorso politico.

In sostanza, molte persone credono politiche di mitigazione dei cambiamenti climatici richiedono un cambiamento nel nostro stile di vita e di pagare i costi ora benefici che vanno prevalentemente a persone che vivono altrove e nelle generazioni future. Comprensibilmente, questo non è in cima all'ordine del giorno per la maggior parte degli elettori.

Ma concentrandosi sui benefici per la salute immediati di trasferirsi in energia pulita ha il potenziale per cambiare il modo di visualizzare i cambiamenti climatici. In un studio pubblicato questa settimana, abbiamo scoperto che tagliare le emissioni dai trasporti e dalla produzione di energia avrebbe impedito la morte prematura di 175,000 causata dall'inquinamento atmosferico negli Stati Uniti da parte di 2030. Abbiamo anche concluso che i benefici per la salute sarebbero stati valutati in US $ 250 miliardi l'anno, probabilmente più del costo di cambiare il sistema energetico.


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Inquinamento dell'aria

Per esplorare questo problema di percezione pubblica e il cambiamento climatico, abbiamo esaminato le grandi impatti delle politiche degli Stati Uniti di energia pulita e di trasporto molto ambiziosi che sarebbe coerente con l'2 ° C bersaglio.

Queste politiche prevedono benefici per il clima, con US riduzione delle emissioni del veicolo che porta a circa 0.03 ° C il riscaldamento globale inferiore a 2030 (0.15 ° C in 2100) e le emissioni di energia che porta a 0.05 ° -0.07 ° C in meno del riscaldamento (circa 0.25 ° C in 2100) . Anche se apparentemente modesto, questi sono significativo se si considera che essi derivano da tagli delle emissioni in un solo settore in una sola nazione. La maggior parte di questi benefici sono davvero sentito altrove e molti decenni nel futuro.

Il legame tra inquinamento atmosferico e morti premature da malattie cardiovascolari e respiratorie è ormai consolidato. david j / flickr, CC BY-SAIl legame tra inquinamento atmosferico e morti premature da malattie cardiovascolari e respiratorie è ormai consolidato. david j / flickr, CC BY-SATuttavia, le politiche riducono notevolmente anche l'inquinamento atmosferico dannoso a casa, in gran parte derivante da veicoli, centrali elettriche e produzione di energia industriale. E gli studi medici mostrano inequivocabilmente che l'inquinamento atmosferico inalato porta a malattie cardiovascolari e respiratorie.

Solo sette anni fa, l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha stimato che la cattiva qualità dell'aria ha ucciso circa tre milioni all'anno, ma ora sappiamo che è la principale causa ambientale di morte prematura in tutto il mondo, sostenendo in giro otto milioni di vittime ogni anno, Con 3.7 milioni di morti per inquinamento dell'aria esterna.

Nel nostro studio, abbiamo scoperto che le politiche di energia pulita negli Stati Uniti potrebbero impedire il decesso prematuro di 175,000 da parte di 2030, con circa 22,000 in meno ogni anno da allora in poi. Un trasporto pulito potrebbe impedire il decesso prematuro di 120,000 da parte di 2030 e circa 14,000 annualmente in seguito. È importante sottolineare che questi benefici sono realizzati quasi immediatamente e in gran parte negli Stati Uniti. Quindi attribuiamo un valore in dollari a questi benefici sulla base di analisi economiche che rivelano quanto la società è disposta a pagare per ridurre il rischio di morte prematura, ad esempio attraverso la sicurezza o la salute sul lavoro cura.

Questi benefici sanitari nazionali a breve termine hanno un valore monetario di circa US $ 250 miliardi di dollari all'anno da qui al 2030. Questi benefici alone probabile superi i costi di transizione per pulire generazione di energia e trasporto. L'aggiunta del valore monetario di più lungo termine, impatti climatici in tutto il mondo, come ad esempio danni alle infrastrutture, l'agricoltura e la salute umana, benefici o meno quintuple, diventando tra i cinque ei 10 volte più grande del costi di implementazione stimati.

Le emissioni da combustione di combustibili fossili causa sia il cambiamento climatico e l'inquinamento atmosferico, che è il motivo per cui i benefici valgono così tanto. inquinanti climatici portano a più smog in zone inquinate, gamme estese di malattie tropicali, tempeste più intense e l'innalzamento del livello del mare, tra gli altri danni. L'OMS stima che il numero di morti a causa di cambiamenti climatici già supera 150,000 all'anno in tutto il mondo.

L'inquinamento atmosferico è più mortale ancora. Anche in un paese come gli Stati Uniti, con aria relativamente pulita, uccide circa 130,000 annualmente e invia un altro grosso modo 330,000 in ospedale per malattie respiratorie e cardiovascolari o attacchi cardiaci non fatali. Gli enormi danni provocati dalle emissioni dei combustibili fossili significa che ridurre la nostra dipendenza dai combustibili fossili può avere enormi benefici.

Costo per la società

Non includendo l'impatto ambientale per l'economia, stiamo lasciando fuori il modo più efficace per creare incentivi per ridurre l'inquinamento. Invece, stiamo passando il conto alla società in generale. Stiamo effettivamente sovvenzionare un settore estremamente redditizio e, così facendo, stiamo pagando per questo con la nostra cattiva salute.

I nostri calcoli non sono gli unici che trovano così grandi danni dalle cosiddette esternalità ambientali imputabili a bruciare combustibili fossili. Il Fondo monetario internazionale ha segnalato l'anno scorso che i combustibili fossili sono stati sovvenzionati ad una velocità di circa $ 10 milioni per minuto in tutto il mondo, in gran parte a causa del loro impatto dispersi in materia di inquinamento locale e il riscaldamento globale. Quindi, i veri costi di combustibili fossili sono di gran lunga superiori rispetto ai loro prezzi di mercato.

Mettere un valore in dollari su questi impatti è cruciale perché anche quando sono coinvolti migliaia di morti, la società sottovaluta i problemi cronici e diffusi. Invece, di solito ci concentriamo su eventi locali improvvisi, anche se i loro impatti sono molto minori.

Ad esempio, durante gli ultimi 11 anni, gli interruttori di accensione General Motors difettosi sono stati collegati ai decessi di 20. Ciò ha portato al richiamo di milioni di veicoli, all'attenzione massiccia dei media e all'audizione del Congresso. Eppure l'inquinamento atmosferico causato dai veicoli GM prodotti negli stessi anni ha causato la morte di 40,000. Non c'è una linea così precisa da causare all'azione come avviene con gli interruttori di accensione, quindi non riusciamo a percepire i danni molto maggiori, dimenticando che molte morti "di routine" da attacchi cardiaci e malattie respiratorie sono in realtà causate da inquinamento atmosferico.

Il nostro lavoro dimostra che i benefici delle politiche di energia pulita e di trasporto negli Stati Uniti sono così grandi che queste politiche sono nel nostro stesso interesse nazionale, anche senza considerare gli effetti dei cambiamenti climatici nel lungo periodo. Compreso il quadro completo, i benefici superano di gran lunga i costi considerando la società nel suo complesso.

Circa l'autore

Drew Shindell, professore di scienze del clima, Duke University. La sua ricerca riguarda i fattori naturali e umani del cambiamento climatico, i collegamenti tra la qualità dell'aria e il cambiamento climatico e l'interfaccia tra scienza e politica sui cambiamenti climatici.

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