Perché l'alto costo dei farmaci per il cancro finanziati con fondi pubblici?

Perché l'alto costo dei farmaci per il cancro finanziati con fondi pubblici?

Pazienti con carcinoma della prostata in Inghilterra e Galles dovranno ora accesso anticipato a abiraterone, Un farmaco che può ritardare la necessità di chemioterapia. Il farmaco in precedenza costa £ 3,000 un mese, e non è stato considerato "costo effettivo"Per il servizio sanitario nazionale fino a quando i tumori non furono più avanzati, anche se i pazienti in Scozia avuto accesso ad esso.

L'inversione a U arriva dopo che un prezzo inferiore è stato concordato con il produttore Janssen, rendendo l'abiraterone accessibile a un uso diffuso. Si dice anche che Janssen abbia presentato nuovi dati sull'efficacia del farmaco all'Istituto nazionale per l'eccellenza della salute e della cura (NICE), che decide quali farmaci e trattamenti sono disponibili sul NHS in Inghilterra e Galles.

Questo cambiamento di prezzo ora significa che abiraterone può essere somministrato a pazienti affetti da cancro alla prostata che hanno sintomi lievi, ma la prova della diffusione della malattia. Il farmaco viene usato anche in pazienti che non hanno precedentemente risposto alla terapia ormonale e non sono sottoposti a radioterapia.

Mentre questo nuovo uso diffuso del farmaco è una grande notizia per i malati di cancro, perché ci è voluto così tanto tempo per arrivare a questo punto? Non sembra del tutto chiaro cosa sia questo nuovi dati è, o perché la corrente, dati pubblicati era considerato insufficiente. E non è la prima volta che le decisioni sui farmaci salvavita sono state messe in discussione.

Morire per il trattamento

Ci sono una vasta e generalmente efficace gamma di opzioni di trattamento per il cancro della prostata disponibili. Il principale è la terapia ormonale, che mira a bloccare androgeni (testosterone) di produzione.

Il razionale per questo trattamento è che la maggior parte dei tumori della prostata, soprattutto nei primi stadi della malattia, richiedono androgeni per la loro continua crescita e sopravvivenza, più o meno allo stesso modo in cui alcuni tumori al seno dipendono dall'estrogeno.

Il cancro alla prostata uccide un uomo ogni ora nel Regno Unito.


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Il trattamento originale per privare i tumori della prostata di androgeni è stata la rimozione dei testicoli, dando origine al termine delizioso "carcinoma prostatico resistente alla castrazione".

Abiraterone ritarda la necessità della chemioterapia aiutando a superare il problema dei "tumori resistenti alla castrazione" - dove le cellule tumorali diventano sempre più sensibili all'androgeno in risposta ai suoi ridotti livelli dopo la terapia ormonale.

La castrazione è stata successivamente sostituita con la terapia farmacologica, con l'abiraterone sviluppato nei primi 1990 dagli scienziati di Cancer Research UK di Centre for Cancer Therapeutics - utilizzo di denaro donato da sopravvissuti al cancro, famiglie di malati di cancro e numerosi altri individui e organizzazioni.

Eppure il prodotto finale è stato fino a poco tempo fa proibitivo, al punto che migliaia di uomini potrebbero aver perso i suoi potenziali benefici, e ha budget NHS molto forzati.

Droga di scelta

Abiraterone è stato a lungo considerato uno dei trattamenti più efficaci per il cancro alla prostata poiché blocca quasi completamente la produzione di testosterone. Questo è stato supportato da un numero di grandi dimensioni test clinici, incluso uno che ha reclutato uomini 1,088 e ha rivelato che abiraterone ha aumentato il tempo medio impiegato per il cancro alla prostata per passare da otto mesi a 16.5 mesi.

Ciononostante, NICE ha rifiutato di approvare l'uso di abiraterone per il cancro alla prostata sulla base del fatto che il suo costo non era giustificato dai suoi comprovati benefici clinici.

Mentre NICE ha ora invertito questa decisione, non toglie ancora dal fatto che per così tanto tempo, così tanti uomini non sono stati in grado di accedere a un trattamento efficace per il cancro alla prostata, che avrebbe potuto aiutare a ritardare la diffusione della malattia. Naturalmente, la terapia ormonale non è priva di effetti collaterali: può (e di solito fa) portare a vari gradi di femminilizzazione, oltre a problemi di erezione, vampate di calore e tenerezza del seno. Tuttavia, questi effetti collaterali sono generalmente molto meno gravi di quelli associati alle terapie utilizzate quando i tumori non rispondono al trattamento ormonale.

Questo tipo di trattamento comprende la chemioterapia convenzionale con farmaci citotossici che sono generalmente progettati per uccidere selettivamente cellule in divisione rapida.

Molti normali cellule adulte anche bisogno di dividere in fretta anche se - per esempio coloro che sono coinvolti nella sostituzione del rivestimento dell'intestino o nella generazione di nuove cellule del sangue - che significa questo tipo di chemioterapia può avere una vasta e significativa gamma di spiacevoli effetti collaterali tra cui la perdita di capelli, la bocca ulcere, nausea e vomito, nonché una maggiore possibilità di infezione dal calo dei globuli bianchi.

Se si considera gli effetti collaterali debilitanti associati alla chemioterapia, e il fatto che il cancro alla prostata è il tumore-specific di sesso maschile più comune con circa 35,000 nuovi casi e circa 10,000 morti ogni anno nel Regno Unito, il fatto che la terapia farmacologica è trattenuta in trattamento è molto preoccupante.

Ma abiraterone non è il primo farmaco anticancro a dimostrarsi proibitivamente costoso. Consideri la piccola somma di £90,000 richiesto per un corso del farmaco antitumorale Kadcyla. O il £24,000 costo per paziente all'anno per un altro farmaco contro il cancro al seno, lapatinib.

Poi c'è anche crescente preoccupazione circa le differenze regionali nel costo dei farmaci con lapatinib che costano molto meno in un certo numero di altri paesi.

È necessario porre domande sui costi dei farmaci e sull'accessibilità in tutto il Regno Unito. Perché sebbene abiraterone non sia il primo farmaco oncologico ad alto costo, purtroppo non sarà l'ultimo.

Circa l'autore

morgan richardRichard Morgan, professore di oncologia molecolare, Università di Bradford. I suoi interessi di ricerca includono Cancer, Transcription, Drug discovery, geni HOX, EN2, Biomarker

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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