Perché i medici hanno bisogno di tempo per pensare alla propria salute

Perché i medici hanno bisogno di tempo per pensare alla propria salute

Quando una persona va dal medico, di solito c'è una cosa che vogliono: una diagnosi. Una volta fatta una diagnosi, può iniziare un percorso verso il benessere.

In alcuni casi, le diagnosi sono abbastanza ovvie. Ma negli altri non lo sono.

Considera quanto segue: Un uomo di 50 con una storia di ipertensione va al pronto soccorso con improvviso dolore toracico e difficoltà di respirazione.

Preoccupato che questi siano sintomi di un attacco di cuore, il medico ER ordina un elettrocardiogramma e analisi del sangue. I test sono negativi, ma a volte gli attacchi di cuore non compaiono su questi test. Poiché ogni minuto conta, lui prescrive un anticoagulante per salvare la vita del paziente.

Sfortunatamente, la diagnosi e la decisione erano sbagliate. Il paziente non stava avendo un attacco di cuore. Aveva una lacrima nella sua aorta (nota come dissezione aortica) - una condizione meno ovvia ma ugualmente pericolosa.

Non è uno scenario inverosimile.

La stella di "Tre Compagnie" John Ritter morì da una lacrima aortica che i medici inizialmente diagnosticati ed trattato come un attacco di cuore.


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Con oltre trent'anni di esperienza combinata nella cura dei pazienti in ambienti ospedalieri, abbiamo affrontato la nostra quota di dilemmi diagnostici. Determinati a migliorare la nostra pratica e quelli di altri medici, stiamo studiando modi per prevenire errori diagnostici come parte di un progetto finanziato dal governo federale Agenzia per la ricerca e la qualità sanitaria. Di seguito, descriviamo alcune delle sfide - e le possibili soluzioni - per migliorare la diagnosi.

I processi di pensiero imperfetti che provocano errori

Quando i medici imparano a fare diagnosi nella scuola di medicina, sono addestrati ad iniziare un calcolo mentale, analizzando i sintomi e considerando le possibili condizioni e malattie che possono causarli. Ad esempio, il dolore al petto potrebbe indicare un problema con il sistema cardiovascolare o respiratorio. Tenendo presente questi sistemi, gli studenti poi chiedono quali condizioni possono causare questi problemi, concentrandosi in primo luogo sui più pericolosi per la vita come infarto, embolia polmonare, polmone collassato o lacrime aortiche.

Una volta che i test li escludono, vengono prese in considerazione diagnosi meno pericolose come bruciore di stomaco o lesioni muscolari. Questo processo di setacciare le possibilità di spiegare i sintomi di un paziente è chiamato generare una "diagnosi differenziale".

Anche se il medico del pronto soccorso nel nostro esempio potrebbe aver smesso di generare una diagnosi differenziale, questo è più facile a dirsi che a farsi. Con il tempo e l'esperienza, le scorciatoie mentali oscurano questo processo dispendioso in termini di tempo e possono comportare errori.

Una tale scorciatoia è "bias di ancoraggio"Questa è la tendenza a fare affidamento sulla prima informazione ottenuta - o sulla diagnosi iniziale presa in considerazione - indipendentemente dalle informazioni successive che potrebbero suggerire altre possibilità.

L'ancoraggio è aggravato dalla deviazione della disponibilità, un'altra scorciatoia mentale in cui sovrastimiamo la probabilità di eventi basati sulla memoria o sulle esperienze.

Quindi, un medico ER che vede frequentemente i pazienti con attacchi di cuore potrebbe ancorare a questa diagnosi quando si valuta un uomo di mezza età con fattori di rischio cardiaco che presentano dolore toracico. Anche noi medici tendiamo a smettere di esplorare qualcosa una volta che abbiamo raggiunto una conclusione provvisoria, un pregiudizio chiamato chiusura prematura. Quindi, anche se una diagnosi non si adatta perfettamente, tendiamo a non cambiare idea per esplorare altre possibilità.

Come possiamo minimizzare gli errori diagnostici?

Daniel Kahneman, che ha vinto un premio Nobel in 2002 per il suo lavoro sul giudizio umano e sul processo decisionale, sostiene che le persone hanno due sistemi che guidano il pensiero quotidiano: veloce e lento.

Il pensiero veloce, noto come System 1, è automatico, senza sforzo e alimentato dall'emozione. Il lento sistema di pensiero, o System 2, è deliberativo, faticoso e logico. Gli studenti di medicina sono addestrati ad usare entrambi i sistemi: attivando e disattivando, i medici possono sfruttare la loro formazione, esperienza e intuizione per creare un diagnosi guidata dalla logica.

Quindi perché i medici non lo fanno solo di routine?

In alcuni casi, il pensiero di System 1 è tutto ciò che è necessario. Ad esempio, un medico che vede un bambino piccolo con la febbre e la tipica eruzione cutanea della varicella può facilmente fare questa diagnosi senza rallentare o pensare alle alternative.

Tuttavia, alcuni medici non usano il pensiero di System 2 quando ne hanno bisogno perché il loro carico di lavoro lo rende difficile. Davvero difficile.

In un studio in corso, abbiamo registrato di prima mano come le pressioni temporali rendono difficile per i medici fermarsi e pensare. Oltre al ritmo incessante del lavoro e alle distrazioni fisiche, vi è una sostanziale variazione nel modo in cui le informazioni vengono raccolte, presentate e sintetizzate per informare la diagnosi.

È quindi abbondantemente chiaro che i medici spesso non hanno il tempo di fare questo tipo di commutazione avanti e indietro durante la cura del paziente. Piuttosto, spesso fanno il multitasking quando fanno diagnosi, un lavoro che porta quasi sempre a pensare a System 1.

La tecnologia può aiutare?

La tecnologia sembra una soluzione promettente agli errori diagnostici. Dopo tutto, i computer non soffrono di trappole cognitive come gli umani.

Strumenti software che forniscono un elenco di potenziali diagnosi di sintomi e piattaforme di collaborazione di gruppo che consentono ai medici di interagire con altri per discutere casi sembra promettente nel prevenire errori diagnostici.

La Watson di IBM aiuta anche i medici a fare la giusta diagnosi. C'è anche un XPrize per creare una tecnologia in grado di diagnosticare condizioni di salute 13 mentre inserendosi nel palmo di una mano. Potrebbe non essere troppo lungo prima di un computer farà diagnosi migliori dei medici.

Ma la tecnologia non risolverà i problemi organizzativi e di flusso di lavoro che i medici affrontano oggi. Basandosi sulle ore 200 di osservazione dei team clinici e chiedendo loro cosa si può fare per migliorare la diagnosi come parte di un progetto di ricerca in corso, appaiono due rimedi necessari: tempo e spazio.

Timeout elaborati da "lavoro occupato" con dedicato "tempo di riflessione" è un'esigenza fondamentale. Entro questo periodo, potrebbe essere una lista di controllo diagnostico utile. Sebbene vari per portata e contenuto, queste liste di controllo incoraggiano i medici ad impegnarsi a pensare a System 2 ea migliorare la sintesi dei dati e il processo decisionale. Uno di questi strumenti è il Prendi 2, Pensa quadro, che chiede ai medici di prendere due minuti per riflettere sulla diagnosi, decidere se devono riesaminare fatti o ipotesi e agire di conseguenza.

Secondo, i medici hanno bisogno di un posto tranquillo per pensare, da qualche parte privo di distrazioni. Lavorando con i colleghi in architettura, stiamo esaminando il modo migliore per creare tali ambienti. Questa non è una piccola sfida. Gli ospedali hanno impronte fisiche limitate e la cultura medica rende difficile per i dottori immergersi in spazi tranquilli da pensare. Ma la riprogettazione del flusso di lavoro e dello spazio potrebbe avere un impatto importante sulla diagnosi. Come lo sappiamo? I medici che abbiamo seguito hanno detto così. Nelle parole di uno:

"Se avessimo un posto in cui il cercapersone potrebbe rimanere in silenzio per alcuni minuti, dove potrei rivedere il mio [paziente] elenco e pensare attraverso laboratori, raccomandazioni e piani, so che potrei essere un diagnostico migliore."

Questo approccio può rivelarsi particolarmente utile in ambienti ad alto stress, più caotici come l'ER o l'unità di terapia intensiva.

Un futuro con meno errori diagnostici - e le conseguenze negative di loro - sembra possibile. Fermarsi a pensare ai nostri pensieri e impiegare il potere della tecnologia moderna è una combinazione che può portarci alla diagnosi corretta più frequentemente. Questi cambiamenti aiuteranno i medici a fornire cure migliori ea salvare vite umane, un futuro che tutti possiamo aspettarci.

Riguardo agli Autori

Vineet Chopra, ricercatore di medicina interna e scienziato ricercatore, University of Michigan

Sanjay Saint, George Dock Professore di Medicina, University of Michigan

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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