In che modo il trattamento del dolore differisce da gara nelle stanze di emergenza

In che modo il trattamento del dolore differisce da gara nelle stanze di emergenza

Una nuova ricerca trova disparità razziali nel trattamento di emergenza per alcuni tipi di dolore, in particolare mal di schiena e mal di stomaco.

Alcune persone usano il pronto soccorso per le cure mediche di routine perché mancano di un'opzione migliore. Quando qualcuno visita il pronto soccorso per un mal di denti, per esempio, è un segno che la persona ha scarso accesso alle cure dentistiche, dice Astha Singhal, un assistente professore di politica sanitaria e di ricerca sui servizi sanitari presso la Henry M. Goldman School of Dental dell'Università di Boston Medicina.

I neri non ispanici erano la metà dei due terzi meno probabilità di ricevere oppioidi per la schiena o il dolore addominale rispetto ai bianchi non ispanici.

Ma quando Singhal ha condiviso questa idea con i medici del pronto soccorso, alcuni hanno espresso il timore che le persone che si rivolgono al pronto soccorso per le cure dentistiche potrebbero semplicemente cercare droghe.

Singhal non ha trovato alcuna prova che suggerisca un legame tra i reclami dentali nel pronto soccorso e il comportamento di ricerca di droghe. Così ha iniziato a chiedersi: i medici ER hanno pregiudizi nei confronti dei pazienti con dolore dentale?

La sua domanda ha portato a conclusioni che suggeriscono un pregiudizio ancora più ampio. "La razza è un grande fattore predittivo se qualcuno ottiene un oppiaceo per il dolore o no", afferma Singhal, che riporta i risultati in PLoS ONE.

"Il pregiudizio inconscio è un fenomeno che è stato molto ben documentato", afferma René Salazar, vice preside per la diversità e professore di educazione medica presso l'Università del Texas della Austin Dell Medical School, che non ha partecipato allo studio. "Ecco un altro studio che suggerisce disparità nel modo in cui prescriviamo."

Cinque anni nel pronto soccorso

Singhal e co-investigatori hanno esaminato i dati del National Ambulatory Medical Care Survey, che contiene circa 60 milioni di registrazioni di visite di pronto soccorso negli Stati Uniti tra 2007 e 2011.


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I ricercatori si sono concentrati sugli adulti di età compresa tra 18 e 65 che hanno visitato il pronto soccorso durante quel periodo di cinque anni lamentando dolore. Lo studio ha confrontato i disturbi non definitivi legati al dolore - come mal di denti, mal di stomaco e mal di schiena - a lamentele con diagnosi chiare, come fratture e calcoli renali, e ha cercato disparità nei modelli di prescrizione.

Hanno scoperto che i neri non ispanici erano meno propensi a metà-due terzi a ricevere gli oppioidi per la schiena o il dolore addominale rispetto ai bianchi non ispanici. La disparità si applicava sia alla prescrizione di stupefacenti che alla somministrazione una volta di un farmaco oppioide nel pronto soccorso.

I risultati aggiungono alla crescente evidenza di disparità razziali nella gestione del dolore. Ad esempio, uno studio 2012 condotto da ricercatori dell'Università della Pennsylvania ha riscontrato disparità simili nel trattamento del dolore in contesti esterni al pronto soccorso, come il dolore post-chirurgico.

"Conseguenze a valle"

Tali disparità hanno conseguenze a valle. "Il dolore influenza davvero la qualità della vita e la produttività sul lavoro", afferma Singhal. "È una parte del quadro che contribuisce alle minoranze, che su ogni conteggio hanno risultati peggiori, che si tratti di gestione del dolore, accesso all'assistenza sanitaria, stato di salute o aspettativa di vita".

Lo studio non ha rilevato disparità razziali per casi definitivi che coinvolgono fratture e calcoli renali o per mal di denti. La mancanza di disparità nelle prescrizioni di oppioidi per il mal di denti sorprese Singhal, anche se sospetta che i disturbi dentali possano essere più definitivi di quanto si aspettasse. "I problemi dentali possono avere una presentazione clinica specifica, come gonfiore alla mascella o un'evidente cavità", dice.

Mentre questo modello di discriminazione nega ad alcuni minorenni l'accesso al sollievo dal dolore, potrebbe anche danneggiare i pazienti bianchi che ricevono più prontamente oppioidi. "La pratica di prescrizione differenziale potrebbe effettivamente contribuire all'abuso di oppiacei tra i bianchi", afferma Singhal. "Quando vanno al pronto soccorso, hanno molte più probabilità di ricevere le prescrizioni di oppioidi".

Singhal ipotizza che il pregiudizio del fornitore stia contribuendo a queste disparità razziali. Mentre lo studio non collega direttamente pregiudizi del fornitore a prescrivere disparità, gli operatori sanitari stanno iniziando a riconoscere che pregiudizi nascosti possono influenzare le decisioni di assistenza sanitaria.

Gli studenti in medicina possono disimparare i pregiudizi?

Gli interventi che allertano gli studenti di medicina sui loro pregiudizi inconsci possono aiutare. Salazar ha guidato gli sforzi per sviluppare un tale programma presso l'UCSF. A Dell, sta espandendo il programma per includere i decani, i docenti, i residenti, i borsisti e il personale. "Fare luce su te stesso è uno dei primi passi da cambiare", dice.

Un giorno Singhal vorrebbe condurre un altro studio che fattori in tali interventi per vedere se riducono le disparità di trattamento. "Sensibilizzare gli studenti di medicina è un processo a lungo termine, ma penso che questi interventi potrebbero cambiare l'assistenza clinica", dice.

Nel futuro più prossimo, Singhal spera di analizzare i dati dei programmi di monitoraggio dei farmaci da prescrizione in tutto lo stato, che sono stati lanciati negli Stati Uniti. I programmi sono progettati per aiutare a mantenere le prescrizioni di oppiacei lontano dai richiedenti di droghe, dando ai dottori accesso alla storia di uso di droghe dei pazienti. "Vogliamo vedere se l'accesso ai precedenti modelli di droghe dei pazienti ridurrà i pregiudizi che abbiamo visto in questo studio", dice.

Renee Hsia, un medico del pronto soccorso presso il San Francisco Medical Center della University of California, e Yu-Yu Tien, ricercatore di servizi sanitari presso l'Università dello Iowa, sono i coautori dello studio.

Fonte: Elizabeth Dougherty per Boston University

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