Ci sono enormi costi extra per i pazienti di Medicare con cancro

Ci sono enormi costi extra per i pazienti di Medicare con cancro

Una diagnosi di cancro può essere un serio disagio finanziario per molti pazienti anziani e disabili su Medicare, con costi annuali da pagare che vanno da $ 2,116 a $ 8,115, oltre a quello che pagano per l'assicurazione sanitaria, un nuovo sondaggio mostra.

"La malattia fisica è terribile e quindi devi capire come affrontare la ricaduta economica associata al pagamento per curarla".

La ricerca, pubblicata nella rivista JAMA Oncologia, definisce i ricoveri ospedalieri come un fattore determinante per i costi immediati. I ricercatori sostengono che il cancro contribuisce più ai costi sanitari degli Stati Uniti rispetto a qualsiasi altra malattia.

"La spesa associata a una nuova diagnosi di cancro aumenta molto rapidamente, anche se si dispone di un'assicurazione", afferma Lauren Hersch Nicholas, assistente professore di politica sanitaria e gestione presso la Bloomberg School of Public Health della Johns Hopkins University.

"Lo shock sanitario può essere seguito da tossicità finanziaria. In molti casi, i medici possono riportarti in salute, ma può essere tremendamente costoso e molti trattamenti vengono erogati senza discutere dei costi o delle conseguenze finanziarie. "

I ricercatori hanno esaminato i dati provenienti da più di 1,409 pazienti affetti da cancro coperti da Medicare intervistati tra 2002 e 2012. Il campione comprendeva un'ampia gamma geografica, socioeconomica ed etnica di anziani statunitensi.

Medicare, il piano sanitario federale per gli americani più anziani, copre solo il 80 percento dei costi sanitari ambulatoriali e addebita un contributo di $ 1,000 per ogni visita in ospedale. Nello studio, 15 percento dei pazienti aveva solo Medicare. Altri avevano un qualche tipo di assicurazione supplementare: 50 percento aveva un piano Medigap o riceveva ancora sussidi al datore di lavoro o al pensionato; 20 percento ha partecipato a un HMO di Medicare; 9 percento ha ricevuto Medicaid (il piano federale per gli americani più poveri); e 6 percento ha ottenuto benefici dal Dipartimento degli Affari dei Veterani. Ogni tipo di assicurazione copre almeno alcuni dei costi che Medicare non copre.


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I costi possono colpire duramente

I costi immediati medi annui associati a una nuova diagnosi di cancro erano $ 2,116 per i beneficiari di Medicaid, $ 2,367 per quelli coperti da VA, $ 5,492 per quelli con piani di datore di lavoro, $ 5,670 per quelli con Medigap, $ 5,976 per quelli in un Medicare HMO e $ 8,115 per coloro che non hanno un'assicurazione supplementare. Non ci sono limiti a ciò che i beneficiari di Medicare devono pagare.

I pazienti senza assicurazione supplementare hanno riportato costi medi annui di tasca propria a un quarto del loro reddito annuo; Il 10 percento aveva costi pari almeno al 63 percento.

"I costi del cancro sono elevati e un segmento significativo dei nostri anziani che non hanno una copertura assicurativa adeguata può essere colpito duramente da questo", afferma Narang. "Oltre agli sforzi volti a ridurre i costi del cancro, dobbiamo pensare a come offrire ai nostri anziani una migliore copertura assicurativa".

I ricercatori affermano che una soluzione costosa sarebbe quella di limitare i costi annuali Medicare. Molti piani assicurativi privati ​​hanno tali limiti, noti come copertura catastrofica. Il Congresso dovrebbe attuare una tale riforma.

I ricercatori hanno scoperto che i ricoveri ospedalieri rappresentavano tra 12 e 46 percento delle spese vive per il cancro, a seconda che un paziente avesse un'assicurazione integrativa e che tipo.

Le cure ospedaliere possono essere necessarie per un intervento chirurgico o per gestire gravi effetti collaterali del trattamento. I medici possono aiutare a evitare il ricovero in ospedale con una più intensiva gestione ambulatoriale degli effetti collaterali di radiazioni o chemioterapia comuni, afferma il coautore Amol K. Narang, istruttore di oncologia delle radiazioni e scienze delle radiazioni molecolari, dice Narang.

Poiché lo studio non ha raccolto informazioni specifiche sulle degenze ospedaliere degli intervistati, sono necessarie ulteriori ricerche per capire quali sono veramente prevenibili.

"Dovremmo aspettarci di spendere parte del nostro reddito per l'assistenza sanitaria", afferma Nicholas. “Ma molte persone non sono preparate a spendere più di un quarto del proprio reddito per curare una singola malattia. La malattia fisica è terribile e quindi devi capire come affrontare la ricaduta economica associata al pagamento per curarla. "

L'Istituto nazionale sull'invecchiamento ha sostenuto il lavoro.

Fonte: Johns Hopkins University

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