Che cosa accadrebbe se gli ospedali condividessero apertamente i loro prezzi?

Che cosa accadrebbe se gli ospedali condividessero apertamente i loro prezzi?Molti pazienti sono sorpresi nell'apprendere quanto costano le loro procedure sanitarie. 9dream studio / shutterstock.com

Immagina che ci fosse un negozio dove non c'erano prezzi sugli articoli, e non sapevi mai cosa avresti pagato fino a quando non avresti scelto i tuoi acquisti e uscivi dal negozio. Potresti essere scettico sul fatto che il negozio avrebbe qualche incentivo a offrire prezzi ragionevoli.

Questa esatta situazione è diventata la norma nell'assistenza sanitaria degli Stati Uniti, almeno per quelle persone che non hanno un'assicurazione sanitaria fornita pubblicamente. Nel frattempo, i prezzi americani per la sanità sono, con molte misure, il più alto del mondo.

Gli ospedali hanno resistito alla divulgazione dei prezzi, portando i responsabili politici a prendere in considerazione le leggi che richiedevano la trasparenza dei prezzi. Questo problema ha assunto crescente urgenza, poiché i pazienti devono affrontare crescenti costi extra-tascabili. Inoltre, i prezzi variano ampiamente tra gli ospedali. La stessa risonanza magnetica dell'arto inferiore può costare US $ 700 in un ospedale e $ 2,100 in un altro. Ciò significa che ci sono grandi risparmi potenziali se i pazienti passassero a opzioni meno costose.

C'è stato un piccolo passo in questa direzione su Jan. 1, quando a tutti gli ospedali negli Stati Uniti è stato richiesto di pubblicare i loro prezzi. Tuttavia, l'elenco delle procedure 15,000 è notoriamente incomprensibile, anche per i professionisti del settore medico. Che cosa è esattamente un "HC PTC CLOS PAT DUCT ART"Una procedura elencata da un ospedale del Tennessee? Forse ancora più importante, i costi diretti dei pazienti spesso dipendono dalle specifiche del loro piano assicurativo e dai prezzi negoziati dal loro assicuratore, il che significa che i prezzi quotati non riflettono ciò che effettivamente pagano.

Per queste ragioni, molti ricercatori e commentatori, incluso il sottoscritto, ritengo improbabile che questo approccio abbia un effetto significativo sui costi dell'assistenza sanitaria.

Strumenti che i pazienti possono usare

Ciò non significa che la trasparenza dei prezzi sia senza speranza. Ricerche recenti mostrano che gli strumenti di trasparenza dei prezzi che in realtà contengono informazioni utili e di facile utilizzo possono essere di beneficio per i pazienti e ridurre i costi dell'assistenza sanitaria.

I singoli datori di lavoro preoccupati dell'aumento dei costi dell'assistenza sanitaria hanno iniziato a offrire strumenti con informazioni personalizzate, aiutando i dipendenti a confrontare i prezzi al di fuori delle tasche. Uno studio di Ethan Lieber presso l'Università di Notre Dame ha rilevato che i pazienti che usano Compass, uno di questi strumenti di trasparenza dei prezzi, salva 10 a 17 per cento sulle cure mediche. Anche uno studio separato di uno strumento simile, Castlight, ha trovato prove di ciò l'utilizzo dello strumento ha portato a notevoli risparmi.

Data la limitata disponibilità di questi strumenti, alcuni stati hanno cercato di andare avanti sulla trasparenza dei prezzi a disposizione di tutti. New Hampshire fornisce un sito web particolarmente ben progettato che fornisce a tutti i pazienti assicurati informazioni personalizzate sui prezzi, consentendo loro di determinare facilmente quali sono le opzioni a basso costo.

In uno studio imminente, Ho analizzato l'effetto di questo sito Web utilizzando i dati dettagliati dei sinistri dello stato. Ho scoperto che il sito Web non solo ha aiutato alcuni pazienti a scegliere opzioni a basso costo, ma ha portato a prezzi inferiori a vantaggio di tutti i pazienti, compresi quelli che non hanno utilizzato il sito web.

Anche se i singoli pazienti possono risparmiare centinaia di dollari confrontando i prezzi, questi strumenti non sono ancora ampiamente utilizzati. Inoltre, i prezzi sono spesso disponibili solo per un numero limitato di procedure. Pertanto, i risparmi sui costi complessivi sono attualmente piuttosto modesti. Quando ho esaminato le procedure di imaging medico nel New Hampshire, ho riscontrato un risparmio complessivo per i pazienti e gli assicuratori di circa il 3%. Tuttavia, i risparmi sembrano aumentare man mano che sempre più persone utilizzano il sito web nel tempo e gli ospedali riducono i loro prezzi in risposta.

Immaginare un sistema trasparente

Gli strumenti del datore di lavoro e i siti web di trasparenza dei prezzi sono un primo passo, ma si potrebbe immaginare di andare molto oltre. Agli ospedali e agli assicuratori potrebbe essere richiesto di rivelare pubblicamente le tariffe negoziate con gli assicuratori, rendendo più facile per i governi o le persone la progettazione di siti Web e app innovativi utilizzando dati accurati sui prezzi e sulle polizze assicurative. Attualmente, stati come il New Hampshire utilizzano i prezzi delle richieste di assistenza medica negli anni precedenti per prevedere i prezzi correnti.

Gli ospedali potrebbero anche essere tenuti a fornire una quotazione dettagliata del prezzo - con un unico numero che riassume ciò che il paziente effettivamente pagherà - prima di pianificare qualsiasi appuntamento. Ad eccezione di alcune procedure mediche, come i servizi di emergenza, non vedo alcun motivo pratico per cui la fatturazione non possa essere determinata prima di una procedura piuttosto che dopo.

Che cosa accadrebbe se gli ospedali condividessero apertamente i loro prezzi?Anche se i singoli pazienti possono risparmiare centinaia di dollari confrontando i prezzi, questi strumenti non sono ancora ampiamente utilizzati dai pazienti. toodtuphoto / shutterstock.com

Infine, è importante notare che anche le iniziative di trasparenza dei prezzi meglio concepite difficilmente possono ridurre i costi dell'assistenza sanitaria se non ci sono concorrenza sufficiente tra gli ospedali. A che cosa serve conoscere il prezzo se un paziente non ha altre opzioni? Le fusioni ospedaliere sono continuate a ritmo velocee c'è un crescente consenso tra i ricercatori sul fatto che queste fusioni spesso aumentare i prezzi riducendo la concorrenza.

Se l'assistenza sanitaria deve essere lasciata alle forze del mercato, allora credo che quei mercati dovrebbero essere trasparenti e competitivi. Il controllo dei costi sanitari richiederà soluzioni audaci che sollevano il velo sui prezzi.The Conversation

Circa l'autore

Zach Y. Brown, Assistant Professor of Economics, University of Michigan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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