Confusione e alte fatture per i malati di cancro aggiungono all'ansia e alla sofferenza

Confusione e alte fatture per i malati di cancro aggiungono all'ansia e alla sofferenza
Avere un cancro è già abbastanza grave e affrontare i costi e la confusione dei sistemi di fatturazione rende le cose più difficili. KieferPix /Shutterstock.com

Settimane dopo la scomparsa del cancro di mio padre in 2010, la mia nuova vedova madre ha ricevuto una fattura per US $ 11,000.

L'assicurazione ha negato retroattivamente un reclamo presentato per uno dei suoi ultimi trattamenti di chemioterapia, sostenendo che era "sperimentale". Tutti i precedenti trattamenti di chemioterapia identici che aveva ricevuto erano stati coperti e i medici avevano ricevuto una pre-autorizzazione per il trattamento.

È stato improvvisamente sperimentale perché non prolungava più la vita? È stato un errore materiale, con una richiesta di assicurazione presentata in modo diverso rispetto alle altre?

Mentre mia madre e la mia famiglia si addoloravano, avevamo questo conto incombente nelle nostre menti. A turno abbiamo chiamato la compagnia di assicurazioni e l'ufficio di fatturazione dell'ospedale, controllando i siti Web e decifrando i codici di fatturazione su vari pezzi di carta.

I progressi nel trattamento del cancro hanno migliorato i risultati del paziente in generale, ma molti di questi interventi hanno maggiori costi di assistenza. Anche quando l'assistenza è "coperta", la definizione di "copertura" può includere alte franchigie, permessi, monete e banconote a sorpresa per i pazienti. Come un partecipante in a studio qualitativo pubblicato di recente dei sopravvissuti al cancro ci ha detto: "Devi solo chiamare entrambe le parti e capire, per cosa mi stai impegnando? Inoltre ... ti sei fatto pagare per mesi fa. "

Nel momento in cui i pazienti ricevono queste bollette in ritardo, potrebbero non essere in grado di ricordare la particolare visita in questione, il che rende loro estenuante la gestione delle finanze e della diagnosi. Il problema è così significativo che il National Cancer Institute ha un termine per questo: tossicità finanziaria.

Una malattia spaventosa, un sistema opaco

Negli Stati Uniti, il cancro è una delle malattie più costose da trattare; solo la malattia cardiaca costa di più. Questo onere dei costi viene spesso trasferito ai pazienti.

E per peggiorare le cose, la mancanza di trasparenza sui costi e la copertura può essere fonte di confusione. Cambiamenti apparentemente arbitrari nelle decisioni di assicurazione possono contribuire a tossicità finanziaria, o le difficoltà, lo stress psicologico e gli adattamenti comportamentali associati ai costi delle cure. Ad esempio, alcuni pazienti hanno imprevisti bollette dopo aver ricevuto una diagnosi o risultato anomalo in un test di screening.

In questi casi, l'assistenza precedentemente classificata come preventiva (e esente da costi extra) può diventare un test diagnostico o di sorveglianza, con tariffe associate. Altri pazienti sono sorpresi quando ricevono una fattura per il medico e anche a tassa della struttura ospedaliera. È difficile per i pazienti tenere traccia di tutti questi cambiamenti e adeguare le aspettative di costo.

L'impatto dei costi elevati di assistenza è notevole. Le persone con alti costi extra sono meno probabilità di ricevere le cure necessarie, che può compromettere il trattamento del cancro e può influire sulla mortalità complessiva o cancerogena. In uno studio recente, quasi un terzo degli adulti ha detto di averlo fatto cure ritardate o evitate a causa dei costi.

Un paziente partecipante in a studio che abbiamo condotto Ho parlato del tempo trascorso a navigare nel processo di fatturazione, commentando: "La fatturazione era estremamente scoraggiante. Tenevo un raccoglitore a tre anelli dello spessore di tre pollici ... cercavo di far combaciare le cose. Era un disastro. "Quel tempo e gli sforzi potevano essere spesi per guarire o impegnarsi in attività preziose, ci ha trasmesso.

Costi di cura nascosti

Oltre ai costi diretti dell'assistenza, vi sono costi indiretti di assistenza, come le spese per il trasporto, il parcheggio, l'alloggio quando necessario e il tempo trascorso a gestire gli aspetti finanziari dell'assistenza oltre al trattamento.

Mio padre ha dovuto pagare tra $ 18 e $ 30 al giorno solo per parcheggiare all'ospedale di New York dove ha ricevuto i suoi trattamenti, a seconda di quanto tempo è rimasto. Il costo del parcheggio era superiore a quello dei pedaggi ($ 15) e il tempo trascorso a viaggiare da e per l'ospedale. Per lui, questo significava ovunque da 45 minuti a due ore, a seconda del traffico e delle condizioni della strada. I costi di trasporto e di parcheggio in genere non sono coperti da assicurazione, anche se alcuni ospedali, centri sanitari e organizzazioni non profit offrire assistenza con questi costi indiretti di cura.

Molti altri pazienti devono prendersi del tempo libero lavoro mentre sono sottoposti a trattamento per il cancro o cure di follow-up. I malati di cancro che sono disoccupati possono persino avere tassi di sopravvivenza più bassi. Un paziente in il nostro studio ha commentato: "Mi ci vogliono due ore e mezzo per arrivare qui. Venivo ogni mese, poi ogni due mesi. Ora sono ogni tre mesi. Alla fine, vado a sei mesi, ma devo togliermi il lavoro ogni volta che viene ". Un altro paziente dichiarò:" La mia vacanza e il periodo di malattia finirono ... dovevo andare in disabilità ".

Suggerimenti politici

Confusione e alte fatture per i malati di cancro aggiungono all'ansia e alla sofferenzaUna paziente affetta da cancro e il suo medico discutono del suo trattamento. Parlare con i medici dei costi può fare la differenza. Rido / Shutterstock.com

Sebbene affrontare i costi di assistenza per i pazienti fuori dall'ordinario richieda più cambiamenti sistemici, ci sono strategie che possono aiutare.

Innanzitutto, i pazienti e i loro medici possono discutere i costi dell'assistenza e creare strategie di riduzione dei costi. Le discussioni sui costi paziente-clinico possono ridurre i costi complessivi a pazienti, ma molti clinici sono riluttanti a parlare di costi pazienti.

Se sono disponibili più opzioni di trattamento con dati di uguale efficacia, i pazienti possono chiedere "c'è una differenza di prezzo tra le opzioni "? Sviluppatori di ausili alla decisione centrati sul paziente può anche aggiungere i costi relativi dei trattamenti in modo che i pazienti possano pesare i costi insieme ad altri aspetti del trattamento per supportare la loro scelta.

Le istituzioni sanitarie possono essere sottoutilizzando gli operatori sociali, i navigatori finanziari e altre risorse del centro di assistenza. Assistenti sociali, navigatori finanziari e altro personale delle risorse del centro di assistenza con una formazione adeguata che promuova l'accesso dei pazienti all'assistenza e all'assistenza possono aiutare a gestire le loro spese vive. Questo processo può produrre risultati positivi per entrambi i pazienti e istituzioni sanitarie.

Meno può essere di più

A volte, i trattamenti non sono necessari e possono aggiungere peso ai pazienti. Ad esempio, a minore durata della radiazione per carcinoma mammario in stadio precoce funziona altrettanto bene come durate più lunghe; la chemioterapia potrebbe non giovare ad alcuni pazienti fasi precedenti del cancro o qualche anziani; e alcune scansioni potrebbe essere eccessivo.

Finché non cambiamo le norme e coinvolgiamo pazienti, medici e sistemi per valutare i pro ei contro delle cure che sono considerati non necessari o addirittura dannosi, molti pazienti e medici potrebbero temere un trattamento meno aggressivo. C'è anche la scelta saggia campagna che è progettato per aiutare riassumendo le prove in un linguaggio semplice e raccomandando interventi comunemente abusati.

Trovare soluzioni sostenibili per ridurre la tossicità finanziaria legata al cancro richiede uno sforzo collaborativo tra medici, pazienti, responsabili delle politiche, compagnie di assicurazione sanitaria e istituzioni sanitarie. Facilitare il carico cognitivo associato allo stress finanziario derivante dalla cura del cancro può portare a risultati migliori per la salute e la qualità della vita dei malati di cancro.

Informazioni sugli autori

La coordinatrice della ricerca Nerissa George, MPH, ha contribuito a questo articolo.The Conversation

Mary C Politi, Professore associato di Chirurgia, Divisione di Scienze della salute pubblica, Università di Washington a St Louis

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = trattamento del cancro; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}