Sanità negli Stati Uniti: un'industria troppo grande per fallire

Sanità negli Stati Uniti: un'industria troppo grande per fallire
I prezzi dei farmaci da prescrizione, come qualsiasi altra cosa nella società, sono guidati dal mercato. angellodeco / shutterstock.com

Mentre di recente ho parlato con i colleghi di una conferenza a Firenze sull'innovazione nel settore sanitario, una verità fondamentale è emersa nella mia mente: il settore sanitario statunitense è proprio questo. Un'industria, una forza economica, una grande impresa, innanzitutto. È un veicolo per i ritorni sugli investimenti in primo luogo e il successo della nostra società in secondo luogo.

Questo è fondamentale da considerare come candidati presidenziali svelare i loro piani di assistenza sanitaria. I candidati e l'elettorato sembrano dimenticare che l'assistenza sanitaria nel nostro paese è un affare enorme.

I conti sanitari per quasi 20% del PIL ed è un motore di lavoro, se non quello, per l'economia americana. Il settore ha aggiunto 2.8 milioni di posti di lavoro tra 2006 e 2016, superiore a tutti gli altri settori, e il Bureau of Labor Statistics ne prevede un altro 18% di crescita nei lavori nel settore sanitario tra adesso e 2026. Grandi affari davvero.

Questa verità di base ci separa da ogni altra nazione la cui aspettativa di vita, mortalità materna e infantile o incidenza del diabete vorremmo replicare o, meglio ancora, sovraperformare.

Come politici e pubblico che servono affrontano problemi come i prezzi dei farmaci da prescrizione, le fatture mediche "a sorpresa" e altri problemi relativi alla salute, ritengo fondamentale comprendere meglio alcuni dei driver meno visibili di questi costi in modo che qualsiasi soluzione proposta avere la possibilità di combattere per deviare la curva dei costi sanitari verso il basso.

Come capo medico associato associato per l'integrazione clinica e direttore del centro per la politica sanitaria dell'Università della Virginia, trovo che la tensione tra un sistema di assistenza sanitaria orientato al profitto e costi elevati mi occupi ogni giorno.

Il potere del mercato

I prezzi delle case sono guidato mercato. I prezzi delle auto sono guidati dal mercato. I prezzi dei prodotti alimentari sono guidati dal mercato.


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E così sono i servizi sanitari. Ciò include le spese mediche, i prezzi dei farmaci soggetti a prescrizione medica e i prezzi dei farmaci non soggetti a prescrizione medica. Lo stesso vale per gli stipendi degli amministratori ospedalieri e i dispositivi medici.

Tutti questi beni o servizi sono alla ricerca di profitti e tutti sono motivati ​​a massimizzare i profitti e minimizzare i costi di fare affari. Tutti devono aderire a solidi principi aziendali, altrimenti falliranno. Nessuno di loro rivela il loro fattori di costoo quelle cose che aumentano i prezzi. In altre parole, ci sono costi che sono nascosti ai consumatori che si manifestano nei prezzi unitari finali.

Per quanto ne sappia, nessuno l'ha suggerito Rolls-Royce Motor Cars dovrebbe valutare le sue auto in modo simile a Ford Motor Company. La mano invisibile del "mercato" dice a Rolls Royce e Ford quanto valgono i loro veicoli.

Il prezzo dei farmaci da prescrizione ha regole diverse

Ford può (non vogliono) dirti esattamente quanto costa ogni veicolo per produrre, compresi tutti i componenti che acquistano da altre aziende. Ma questo non è vero per i farmaci da prescrizione. Quanto costa un romanzo terapeutico da sviluppare e portare sul mercato è una proverbiale scatola nera. Le aziende non condividono questi numeri. I ricercatori del Tufts Center for the Study of Drug Development hanno stimato che i costi saranno alti fino a $ 2.87 miliardi di dollari, ma che il numero è stato oggetto di accesi dibattiti.

Quello che possiamo dire in modo affidabile è che è molto costoso e un'azienda farmaceutica deve produrre nuovi farmaci per rimanere in attività. I milioni di dollari in ricerca e sviluppo (R&S) investiti da Big Pharma hanno due obiettivi. Il primo è quello di portare sul mercato la "prossima grande cosa". Il secondo è garantire l'onnipotente brevetto per questo.

I brevetti statunitensi sui farmaci durano in genere 20 anni , ma secondo il sito Web dei servizi legali Upcounsel.com: "A causa della rigorosa quantità di test che vanno al brevetto di un farmaco, molte grandi aziende farmaceutiche depositano diversi brevetti sullo stesso farmaco, con l'obiettivo di prolungare il periodo di 20 anni e impedire ai concorrenti generici di produrre lo stesso farmaco." , le aziende farmaceutiche hanno 30, 40-plus anni per proteggere i loro investimenti da qualsiasi concorrenza e non sono in gioco forze del mercato a prezzi più bassi.

Ecco la linea di demarcazione dei costi nascosta: contemporaneamente, molti altri farmaci nelle loro pipeline di ricerca e sviluppo falliscono lungo la strada, con conseguente significativo perdite specifiche del prodotto . Come può una povera impresa rimanere a galla? Semplice, davvero. Costruisci quei costi e perdite nel prezzo dei successi. La prossima cosa che sai, l'insulina è quasi US $ 1,500 per una fiala 20-millilitro, quando quella stessa fiala 15 anni fa era circa $ 157.

In realtà è un po 'più complicato di così, ma il mio punto è che i principi di business guidano i prezzi dei farmaci perché le compagnie farmaceutiche sono aziende. Il benessere della società non è l'uso sottostante. Ciò è più vero negli Stati Uniti, dove il pubblico non acquista la maggior parte dei prodotti farmaceutici - i privati ​​lo fanno, sebbene attraverso una terza parte, un assicuratore. Il potere d'acquisto del gruppo di 300 milioni di americani diventa il potere commerciale dei mercati. I prezzi salgono.

Il costo per fare affari, ehm, curare

Spero che la maggior parte delle persone sia d'accordo sul fatto che i medici forniscano un bene sociale. Sia che si tratti di un confidente sanitario fidato, o del medico le cui mani bloccano chirurgicamente l'emorragia dalla milza dopo che quel coglione ti ha tagliato sull'autostrada, noi medici siamo orgogliosi di essere lì per i nostri pazienti, non importa quale sia, assicurato o no.

Consentitemi di affermare due fatti fondamentali che spesso sembrano eludere sia i pazienti che i politici. Sono indissolubilmente legati, fondamentali per il nostro dialogo nazionale sui costi dell'assistenza sanitaria e spesso ignorati: i medici sono tra i più alti guadagni in America e guadagniamo i nostri soldi dai pazienti. Non da portafogli di investimento o brevetti. Pazienti.

Come la Ford o il colosso farmaceutico Eli Lilly, anche le pratiche dei medici devono raggiungere un margine di profitto per rimanere in attività. Allo stesso modo, ci sono anche costi nascosti per il consumatore; in questo caso, istruzione e formazione. La scuola di medicina è il grado professionale più costoso il denaro può comprare negli Stati Uniti L'American Association of Medical Colleges riferisce che l'indebitamento mediano per le scuole mediche statunitensi era $ 200,000.00 in 2018, per l'75% di noi che ha finanziato la nostra istruzione anziché pagare in contanti.
La nostra "ricerca e sviluppo", vale a dire quattro anni ciascuno di college e facoltà di medicina, da tre a 11 di costi post-dottorato, viene inclusa nelle nostre tasse. Loro devono. Proprio come Ford Motors. Business 101: il costo per fare affari deve essere preso in considerazione nel prezzo del bene o del servizio.

Affinché i politici abbiano un impatto significativo sull'aumento dei costi dell'assistenza sanitaria negli Stati Uniti, dalle droghe alle bollette e tutto il resto, devono decidere se questo deve rimanere un settore o diventare veramente un bene sociale. Se continuiamo a trattare e regolamentare l'assistenza sanitaria come industria, dovremmo continuare ad aspettarci bollette a sorpresa e droghe costose.

Non è personale, è solo ... affari. La domanda prima degli Stati Uniti è: come al solito, o dovremmo occuparci a tracciare un nuovo modo di raggiungere una società sana? Personalmente e professionalmente, preferisco quest'ultima.The Conversation

Circa l'autore

Michael Williams, Associate Chief Medical Officer for Clinical Integration; Professore associato di Chirurgia e Direttore del Centro UVA per la politica sanitaria, University of Virginia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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