Le compagnie farmaceutiche acquistano medici - per un pasto di soli $ 16

Le compagnie farmaceutiche acquistano medici - per un pasto di soli $ 16
Anche le cene economiche hanno influenzato le abitudini di prescrizione. da www.shutterstock.com.au

Un nuovo importante studio negli Stati Uniti ha scoperto che i medici che ricevono solo un pasto economico da una società farmaceutica tendono a prescrivere molti più prodotti dell'azienda. I risultati dannosi dimostrano il valore delle nuove leggi sulla trasparenza negli Stati Uniti e ricordano agli australiani che siamo ancora molto al buio su ciò che i nostri dottori fanno a porte chiuse.

Appena pubblicato nel principale Journal of the American Medical Association (JAMA) Internal Medicine, questo studio merita una visita per chiunque sia interessato alle influenze nascoste su come i medici prescrivono.

Insieme a una serie di altri lavori recenti, si aggiunge alla crescente montagna di prove che suggeriscono che i dottori che si espongono a strategie di marketing - dal vedere rappresentanti di droga attraenti a frequentare l '"educazione" sponsorizzata - stanno facendo sì che i pazienti e il pubblico in generale faccia un grave disservizio.

Necessità di trasparenza

Il nuovo studio ha approfittato di un nuovo governo gestito e database disponibile pubblicamente che rivela tutti i pagamenti delle compagnie farmaceutiche ai medici. I ricercatori hanno esaminato la frequenza con cui i medici prescrivevano quattro farmaci popolari di marca e collegavano i tassi di prescrizione alla frequenza con cui tali medici ricevevano i pasti dal produttore dei farmaci.

Hanno scoperto che ricevere un solo pasto finanziato dall'azienda era associato ad un aumento del 20% nella prescrizione della statina di abbassamento del colesterolo di Astra Zeneca, Crestor, rispetto ad altri farmaci della stessa classe.

Per altri due farmaci per il cuore, l'aumento è stato dell'ordine di 50%. Per Pristiq anti-depressivo di Pfizer, l'assunzione di un pasto gratuito era legata a un aumento del 100% o al raddoppio del tasso di prescrizioni.

Il costo medio delle compagnie farmaceutiche dei pasti fornite a questi medici era compreso tra $ 12 (A $ 16) e $ 18 ($ A24).


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E quando i medici hanno mangiato pasti sponsorizzati in più di quattro occasioni, la loro prescrizione dei farmaci di marca è cresciuta notevolmente. Forse non sorprende che i medici che consumavano pasti più costosi tendessero ad avere maggiori aumenti delle prescrizioni.

Associazione non causa ed effetto

Forse il più importante avvertimento, come hanno sottolineato gli autori dello studio, è che "i risultati rappresentano un'associazione, non una relazione di causa ed effetto". Tuttavia, i risultati rafforzano risultati simili di studi recenti anche utilizzando i nuovi dati sulla trasparenza negli Stati Uniti.

A marzo giornalisti investigativi presso ProPublica hanno scoperto che i medici che hanno ricevuto pagamenti o regali dalla compagnia farmaceutica - principalmente pasti gratuiti - hanno scritto script per farmaci di marca a tassi molto più alti rispetto ai medici che non prendevano denaro dell'industria.

Nel mese di maggio, nel diario PLOS One, i ricercatori hanno scoperto che quasi la metà dei medici 700,000 negli Stati Uniti aveva ricevuto pagamenti da aziende farmaceutiche. Le specialità che ricevevano i pagamenti più elevati del settore avevano i costi di prescrizione più elevati per paziente.

E anche a maggio, il JAMA Medicina Interna ha pubblicato un piccolo studio dello stato del Massachusetts, scoprendo allo stesso modo un'associazione tra pagamenti dall'industria e modesti aumenti dei tassi di prescrizione di statine di marca (farmaci per abbassare il colesterolo).

Allora perché questo importa?

La preoccupazione principale in tutti i recenti studi statunitensi è il costo non necessario per i pazienti e il sistema sanitario quando vengono prescritti farmaci di marca invece di alternative generiche più economiche.

Ma forse la preoccupazione più seria è il pericolo che i medici prescrivano sotto l'influenza del marketing dell'azienda farmaceutica, che favorisce sempre l'ultimo nuovo farmaco, piuttosto che ciò che è nel miglior interesse del paziente.

As The Conversation ha recentemente coperto, i nuovi farmaci promossi in modo aggressivo possono avere vantaggi molto limitati rispetto a quelli più vecchi, se presenti, e talvolta comportare effetti collaterali molto gravi, in particolare per gli anziani.

Esistono già prove che molti anziani australiani sono a rischio di danni a causa dell'assunzione di troppi farmaci inappropriati - e c'è una spinta crescente promuovere la "de-prescrizione", il che significa eliminare le persone dalle droghe di cui non hanno bisogno.

Le compagnie farmaceutiche acquistano medici - per un pasto di soli $ 16
Le compagnie farmaceutiche spesso promuovono farmaci nuovi e costosi, e non sono sempre quelli nel miglior interesse del paziente. da www.shutterstock.com

L'Australia è ancora al buio

Rispetto al nuovo regime di trasparenza negli Stati Uniti, l'Australia è rimasta molto indietro. Sotto nuove regole alcuni pagamenti ad alcuni singoli medici dovranno essere resi noti da questo agosto, ma ci sono troppe scappatoie.

A seguito del commercio di cavalli sulle nuove regole - tra i medici, le compagnie farmaceutiche e le autorità pubbliche - qualsiasi finanziamento di pasti che costa meno di A $ 120 non dovrà essere divulgato. E se i medici che hanno ricevuto i pagamenti non vogliono che i loro nomi vengano divulgati in agosto, non lo saranno.

Inoltre, tutti gli eventi all'incirca 25,000, tra cui colazioni, pranzi e cene che i medici e gli altri operatori sanitari frequentano regolarmente ogni anno, rimarranno d'ora in poi totalmente segreti - fino a quando non ci sarà una riforma normativa.

I gruppi di consumatori sono arrabbiati per il fatto che i cittadini rimangano al buio, e molti dottori sono inorriditi dal vino e dai pasti dei loro colleghi, con alcuni tagliando i legami: rifiutare di vedere gli agenti di vendita attraenti e cercare “educazione” altrove.

La divulgazione da sola non è una panacea

Come altri hanno sottolineato, la divulgazione da sola non è una panacea ed è lecito chiedersi perché i medici debbano ricevere regali o pasti gratuiti.

Già c'è stato un tentativo legislativo per imporre una maggiore indipendenza tra i medici e le compagnie farmaceutiche in Australia, ed è probabile che ne emergeranno di più in futuro.

Fino ad allora, potrebbe essere saggio chiedersi se il medico prenda ancora i pasti gratuiti e magari cercare assistenza altrove se la risposta è sì.The Conversation

Circa l'autore

Ray Moynihan, Senior Research Fellow, Università Bond

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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