Come gli Stati Uniti potrebbero permettersi Medicare per tutti

Come gli Stati Uniti potrebbero permettersi Medicare per tutti
Diversi democratici in corsa per la presidenza di 2020 supportano alcune versioni di Medicare per tutti. Foto AP / Andrew Harnik

L'assistenza sanitaria è La priorità numero uno degli americani, basato su sondaggi recenti, quindi non c'è da meravigliarsi che sia stato un tema caldo nelle primarie democratiche.

Ogni candidato è offrendo un piano, che vanno dall'aggiornamento Affordable Care Act di Joe Biden al "Medicare for all" di Bernie Sanders che abolirebbe l'assicurazione sanitaria privata. Anche il presidente si unisce al carrozzone e ha presentato il suo piano Medicare.

Nella fascia alta, un sistema di assistenza sanitaria sanitaria a pagamento unico su larga scala avrebbe un prezzo elevato: Stimo circa $ 40 trilioni di dollari su 10 anni.

Esiste, tuttavia, un percorso più semplice e meno costoso verso il single-payer, e potrebbe avere maggiori possibilità di successo: basta semplicemente pronunciare le parole "che hanno 65 o più" dal Emendamenti 1965 alla legge sulla sicurezza sociale ciò ha creato Medicare, il che significherebbe che praticamente tutti sarebbero coperti dal programma Medicare esistente.

Ho studiato l'assistenza sanitaria per oltre quattro decenni. Sebbene questa idea non sia a pagamento unico - in cui il governo copre tutti i costi dell'assistenza sanitaria - e gli assicuratori privati ​​continuerebbero a operare insieme a Medicare, credo che sarebbe un miglioramento sostanziale rispetto al sistema attuale. E potrebbe anche essere politicamente possibile.

Medicare e come doveva essere

Colpire le parole "over 65" dagli statuti di Medicare è stata un'idea sostenuto dal defunto senatore Daniel Patrick Moynihan.

Moynihan, che ha ricoperto diversi ruoli nelle amministrazioni Kennedy e Johnson, era un architetto originale della guerra sulla povertà e una figura centrale nell'evoluzione della politica sanitaria nella seconda metà del 20 secolo.


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Intesi molti sostenitori originali di Medicare essere la base per l'assicurazione sanitaria universale. Un motivo chiave che serve così bene come base è che include un meccanismo di finanziamento - l'imposta sui salari 2.9% Medicare pagata da te e dal tuo datore di lavoro, insieme a modesti premi mensili.

Inoltre, la sua portata limitata, i benefici succinti e la condivisione dei costi mantengono bassi i costi. Medicare copre solo a poco più della metà della spesa sanitaria dei partecipanti, costringendo molti americani anziani ad acquistare un'assicurazione privata e pagare le spese vive. Un po 'più di 11 milioni di partecipanti più poveri fare affidamento anche su Medicaid, in particolare per l'assistenza a lungo termine.

Per esempio, Medicare copre il ricovero in ospedale solo dopo che una persona ha pagato la franchigia di $ 1,364, e c'è un copay di $ 341 al giorno dopo 60 giorni e raddoppiato oltre 90. Copre anche solo il 80% del costo delle visite mediche e dell'uso di attrezzature mediche, anche se solo a $ 185 deducibile e il premio mensile $ 136.

Tuttavia, fornisce una protezione significativa contro il costo potenzialmente invalidante di incidente o malattia.

Dare Medicare a tutti

Nella sua forma pura, un programma a pagamento unico renderebbe l'assicuratore del governo di tutti, sostituendo in gran parte l'assicurazione privata.

Questo è il modo l'assicurazione sanitaria è fornita nel Regno Unito e in Canada. Il piano di Sanders seguirà questo quadro, estendendolo fino a coprire l'assistenza a lungo termine.

Una semplice espansione di Medicare sarebbe più simile a un sistema ibrido in cui il programma governativo esiste al fianco degli assicuratori privati, con i residenti liberi di utilizzare qualsiasi combinazione dei due.

Uno dei motivi per cui l'assistenza sanitaria per singolo pagatore ha fallito negli Stati Uniti è che anche se alla fine potrebbe ridurre i costi, richiederebbe nuove tasse sostanziali in anticipo. Il piano di Sanders, come ho notato prima, costerebbe circa $ 4 trilioni all'anno. Ma a causa dei suoi bassi livelli di benefit e del flusso di entrate incorporato, una semplice espansione Medicare costerebbe sostanzialmente meno, forse solo la metà.

In 2018, l'ultimo anno con dati completi, quasi 60 milioni di americani ha ricevuto prestazioni Medicare, tra cui la maggior parte degli anziani americani e 9 milioni che erano disabili. La spesa totale è stata di oltre $ 700 miliardi quell'anno o una media di $ 11,800 per destinatario.

Una semplice espansione aggiungerebbe la popolazione non sottoposta a minorenni 65 a Medicare: 28 milioni senza assicurazione, 66 milioni coperto da Medicaid o dal Piano di assicurazione sanitaria per bambini e 176 milioni con assicurazione privata. Per il scopi dei miei calcoli, che ho condotto l'ultima volta all'inizio di quest'anno, presumo che chiunque abbia diritto a Medicare trarrebbe vantaggio dal programma.

Poiché la stragrande maggioranza dei nuovi iscritti sarebbe più giovane e più sana rispetto agli attuali partecipanti a Medicare, il costo per persona sarebbe molto inferiore, o circa $ 5,527 per il una volta non assicurato e $ 3,593 per tutti gli altri. Con un pochi altri calcoli, il prezzo totale annuo di un'espansione sarebbe pari a circa $ 836 miliardi.

Risparmi sostanziali

Qualcosa che spesso si perde nel dibattito sul costo del single-payer è che la sua implementazione porterebbe a una serie di risparmi che rendono il conto per i contribuenti molto meno del prezzo dell'adesivo.

Stimo che un sistema completo a pagamento unico probabilmente risparmierebbe circa il 20% della spesa corrente, o quasi $ 700 miliardi in 2019. Una semplice espansione di Medicare - il tipo che sto suggerendo qui - non risparmierebbe altrettanto, ma sarebbe comunque significativa.

Quindi da dove verranno i risparmi?

Per cominciare, studi dimostrano che la fatturazione medica è più costosa negli Stati Uniti che in molti paesi.

Il sistema sanitario americano spende il doppio come il Canada, ad esempio, perché più "pagatori" significa più complessità. Il risparmio derivante da una semplice espansione Medicare potrebbe ridurre questo spreco di circa $ 89 miliardi l'anno.

Un'altra fonte di risparmio è l'amministrazione assicurativa. Assicuratori privati spendi più del 20% delle spese totali su spese generali, rispetto a intorno a 2% per Medicare tradizionale. I risparmi derivanti dal trasferimento di tutti a Medicare si avvicinerebbero a circa $ 200 miliardi a causa delle economie di scala, dei salari manageriali più bassi e delle spese di marketing più esigue.

Un terzo modo in cui una semplice espansione di Medicare produrrebbe risparmi è quello di ridurre la capacità delle reti ospedaliere con potere di mercato a sovraccaricare assicuratori privati. Utilizzando il suo potere di mercato per negoziare prezzi più bassi, Medicare paga i prezzi a malapena la metà e è in grado di pagare 22% in meno per gli stessi servizi degli assicuratori sanitari privati. Se tutti pagassimo i prezzi di Medicare, risparmieremmo quasi $ 400 miliardi sul sovraccarico ospedaliero.

Effettuando stime prudenti e supponendo che il Medicare espanso coprirà solo i servizi che già fa, queste tre aree risparmierebbero $ 220 miliardi, portando il costo a $ 618 miliardi.



Un piccolo passo

Mentre $ 618 miliardi sembra ancora un pesante prezzo, le tasse non dovrebbero essere aumentate molto per pagarlo.

Per i principianti, la maggior parte di tutti avrebbe pagato il premi già addebitati da Medicare. Ciò genererebbe un fatturato aggiuntivo di $ 210 miliardi.

Inoltre, un'espansione di Medicare ridurrebbe la necessità di due sussidi assicurativi correnti: uno per piani assicurativi forniti dal datore di lavoro e un altro che il ACA fornisce assicuratori. Ciò farebbe risparmiare circa $ 161 miliardi.

Questo lascia circa $ 246 miliardi che dovrebbe ancora essere aumentato attraverso ulteriori tasse. Questo potrebbe essere fatto con un aumento del Tassa di Assistenza sanitaria statale che viene detratto dalla busta paga. L'imposta, che viene suddivisa equamente tra dipendente e datore di lavoro, dovrebbe aumentare a 5.9% da 2.9% oggi. Ciò equivarrebbe a poco meno di $ 15 a settimana per l'impiegato tipico.

Le campagne per la copertura assicurativa sanitaria universale sono fallite negli Stati Uniti quando si incontrano il costo di fornire copertura. Medicare, Il più grande successo dell'America nel promuovere l'assistenza sanitaria, è riuscito proprio perché era limitato e aveva i suoi flussi di finanziamento dedicati.

Potremmo imparare da questo esempio. Piuttosto che saltare fino a un sistema di pagamento unico globale come quello dei favori di Sanders, potremmo fare un passo avanti ad una frazione del costo semplicemente espandendo Medicare a tutti coloro che lo desiderano.

Questa è una versione aggiornata di un articolo originariamente pubblicato su settembre 19, 2017.The Conversation

Circa l'autore

Gerald Friedman, Professore di Economia, University of Massachusetts Amherst

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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