Gli ospedali rurali statunitensi si stanno chiudendo, raggiungendo la fase di crisi, lasciando milioni senza assistenza sanitaria nelle vicinanze

Gli ospedali rurali statunitensi si stanno chiudendo, raggiungendo la fase di crisi, lasciando milioni senza assistenza sanitaria nelle vicinanze
Un segno positivo a Bristol, una piccola città che si trova in Virginia e Tennessee, 26 di giugno, 2019. Bristol sta cercando di reclutare medici perché la città rurale sta affrontando molte delle stesse carenze sanitarie di altre città rurali. Foto di Sudhin Thanawala / AP 

I candidati presidenziali e altri politici hanno parlato della crisi sanitaria rurale negli Stati Uniti, ma non stanno dicendo nulla agli americani delle zone rurali. Gli americani delle zone rurali sanno fin troppo bene cosa si prova a non avere cure ospedaliere e di emergenza quando si rompono una gamba, vanno in travaglio precoce o hanno malattie croniche progressive, come il diabete e l'insufficienza cardiaca congestizia.

Puoi trovare più di 20% degli ospedali rurali della nostra nazione, o gli ospedali 430 negli stati 43, sono quasi al collasso. Ciò nonostante il fatto che gli ospedali rurali siano cruciali non solo per l'assistenza sanitaria ma anche per la sopravvivenza delle loro piccole comunità rurali. Da 2010, Ospedali rurali 113 in tutto il paese hanno chiuso, con 18% in Texas, dove viviamo.

About 41% degli ospedali rurali operano a livello nazionale con un margine negativo, il che significa che perdono più denaro di quanto guadagnino dalle operazioni. Texas e Mississippi avevano il maggior numero di strutture economicamente vulnerabili, secondo un rapporto finanziario nazionale sull'assistenza sanitaria in 2016.

Come ricercatori della salute rurale, siamo ben consapevoli della portata dei problemi degli ospedali rurali, che abbracciano l'intero paese. Le lotte tra ospedali rurali riflettono alcuni dei problemi con il sistema sanitario statunitense in generale, in quanto i poveri spesso hanno difficoltà ad avere accesso alle cure e ci sono poche soluzioni ovvie per controllare l'aumento dei costi.

If 20% dell'America vive in una contea rurale, perché la nazione è così lenta ad affrontare le disparità sanitarie rurali?

Ecco l'ospedale e la città

Gli ospedali rurali statunitensi si stanno chiudendo, raggiungendo la fase di crisi, lasciando milioni senza assistenza sanitaria nelle vicinanze
Il procuratore generale del Mississippi Jim Hood, che sta candidando il governatore per un piano di espansione di Medicaid, che secondo lui aiuterebbe gli ospedali rurali del suo stato. Hood stava facendo una campagna a Jackson in agosto 28, 2019. Foto di Emily Wagster Pettus / AP


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Ogni volta che un ospedale rurale si chiude, ci sono tragiche conseguenze per la comunità locale e le contee circostanti. Mentre le conseguenze mediche sono le più ovvie, vi è anche una perdita di gettito fiscale sulle vendite, riduzione del sostegno alle imprese come farmacie e cliniche. Ci sono anche meno professionisti, tra cui medici, infermieri e farmacisti e meno studenti nelle scuole locali.

La chiusura di un ospedale rurale spesso segnala l'inizio di un progressivo declino e deterioramento delle piccole città e contee rurali. Gli ospedali spesso servono come finanziari e ancore professionali e fonte di orgoglio per la sua piccola comunità rurale. Spesso significa anche perdita di altri datori di lavoro o incapacità di assumere nuovi datori di lavoro a causa della mancanza di assistenza sanitaria nelle vicinanze. Quando un ospedale rurale chiude le sue porte, la disoccupazione aumenta spessoe il reddito medio diminuisce.

Non ci sono infermieri, medici, farmacisti o operatori sanitari per agricoltori locali, allevatori, coltivatori e uomini, donne e bambini assortiti che amano vivere e lavorare nelle vaste regioni rurali d'America. Le comunità rurali e i cittadini rurali sono spesso lasciati senza opzioni per la routine assistenza sanitaria di base, assistenza alla maternità or cure di emergenza. Anche le forniture mediche di base sono spesso difficili da trovare.

I residenti di queste comunità hanno dovuto correre il rischio di vivere nel cuore dell'America, trovando opzioni alternative per i servizi sanitari di base.

Una frattura composta

Gli ospedali rurali rimasti aperti si trovano ad affrontare crescenti sfide legislative, regolamentari e fiscali. Alcuni analisti politici hanno notato che gli Stati con il maggior numero di chiusure sono stati in stati che non hanno ampliato Medicaid.

E, molte delle città in cui si trovano soffrono di un apparente vuoto di leadership. In genere ci sono pochi esperti all'interno di piccole città che sono pronti ad affrontare i modi per evitare la perdita dei servizi sanitari rurali e degli ospedali rurali.

Anche le piccole comunità rurali hanno meno probabilità di aver condotto valutazioni formali complete sui bisogni di salute o di aver investito in una pianificazione strategica per rafforzare la capacità della comunità di adattarsi più rapidamente ai cambiamenti nell'economia locale e ai cambiamenti nel finanziamento dell'assistenza sanitaria a livello federale . La pianificazione dei servizi sanitari è spesso limitata al contributo dei leader della comunità rurale e dei "broker di potere" piuttosto che a una sezione trasversale della grande comunità.

Ad esempio, i leader della comunità potrebbero voler avere un'opzione di chirurgia ortopedica, ma se avessero avuto input dalla comunità, avrebbero saputo che l'assistenza prenatale / maternità era più una priorità e questi pazienti non hanno il trasporto quindi hanno anche bisogno di un autobus o furgone per prendere gli appuntamenti.

Ci sono anche tagli trasversali sfide della comunità rurale per esempio:

  • Livelli di rimborso in calo

  • Shrinking popolazioni rurali

  • Gli operatori sanitari si trasferiscono in città più grandi per ottenere un risarcimento più elevato

  • L'aumento della percentuale di non assicurati comporta un aumento delle cure non compensate

  • Aumento dei costi operativi

  • Abitanti rurali più anziani e malati con malattie croniche multi-sistema complesse.

Il risultato è che gli ospedali rurali spesso non dispongono di una base economica affidabile per operare. Inoltre, i cambiamenti nei processi, nelle strategie di pagamento e nei regolamenti provenienti dalle autorità statali e federali mettono a rischio la piccola struttura rurale perché tenere il passo con il cambiamento delle regole di pagamento o di rendicontazione spesso richiede una persona a tempo pieno.

Le continue chiusure hanno accelerato l'urgenza di comprendere e affrontare i problemi che gli americani delle zone rurali cercano di accedere alle cure. Ogni regione rurale del paese ha la propria industria, economia, culture e sistemi di credenze. Pertanto, le soluzioni rurali saranno uniche e non una soluzione urbana ridotta a una popolazione più piccola.

Sostituendo l'ospedale con ... cosa?

Gli ospedali rurali statunitensi si stanno chiudendo, raggiungendo la fase di crisi, lasciando milioni senza assistenza sanitaria nelle vicinanze
Le persone che scelgono di vivere in America rurale spesso amano lo stile di vita ma affrontano sempre più sfide a causa della chiusura degli ospedali. LightField Studios / Shutterstock.com

Al Texas A&M Health Science Center, siamo tra i diversi ricercatori focalizzati sulle disparità rurali ricercando le cause delle disuguaglianze socio-economiche e lavorando all'interno di quelle comunità rurali per "dare un vantaggio" alle comunità rurali distrutte e alle contee a livello nazionale e in Texas.

Abbiamo scoperto che fornire servizi di assistenza sanitaria nelle contee rurali potrebbe non includere il mantenimento di un ospedale a servizio completo, ma piuttosto un'assistenza di "dimensionamento corretto" per abbinare le risorse, i dati demografici, la geografia e la disponibilità dei fornitori nella comunità.

Ad esempio, al cotone biologico viene applicata l'etichetta Centro ARCHI per l'ottimizzazione della salute rurale sta attualmente lavorando con gli ospedali e le loro comunità per determinare possibili opzioni di assistenza sanitaria che saranno supportate dalla comunità, per soddisfare le esigenze della comunità e, soprattutto, offrire assistenza locale di alta qualità. L'utilizzo di strumenti come il DASH di ARCHI, una dashboard trimestrale che mostra le prestazioni dell'ospedale in ambito finanziario, di qualità e di soddisfazione del paziente, può aiutare i consigli di amministrazione, le comunità e i dirigenti locali a comprendere meglio il loro stato e la necessità di cambiare le attività come al solito.

Mentre è possibile che i mutevoli sistemi di erogazione dell'assistenza sanitaria stiano alterando l'aspetto della consegna dell'assistenza sanitaria, il cambiamento non può quasi mai essere istantaneo. Le comunità potrebbero dover prevedere alternative agli ospedali.

In alcune comunità, le cure urgenti con radiologia e servizi di laboratorio possono essere in grado di soddisfare la maggior parte delle esigenze di assistenza sanitaria. In altre comunità, un "micro-ospedale" con un pronto soccorso e opzioni di letti oscillanti - che consentono agli ospedali rurali di continuare a curare i pazienti che necessitano di cure a lungo termine o di riabilitazione - potrebbe essere la soluzione migliore. Può anche essere un'opzione la tele-salute o l'assistenza attraverso il video-faccia a faccia virtuale da siti remoti a residenti rurali.

Le sfide specifiche del dilemma della chiusura di un ospedale rurale richiederanno uno sforzo nazionale, statale e locale incentrato sulla difficile situazione delle comunità rurali che lottano per mantenere la disponibilità di servizi sanitari essenziali. Le comunità rurali vulnerabili della nostra nazione meritano uno sforzo mirato e coordinato per affrontare questo problema irresistibile prima che altri ospedali rurali chiudano le loro porte.

Riguardo agli Autori

Jane Bolin, professore di politica sanitaria + gestione, vicedirettore del centro di ricerca sulla salute rurale del sud-ovest; Decano associato di ricerca, College of Nursing, Texas A & M University ; Bree Watzak, assistente professore clinico, farmacia, Texas A & M University e Nancy Dickey, professore, direttore esecutivo, Texas A&M Rural and Community Health Initiative, Texas A & M University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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