Il problema con la trasparenza dei prezzi dell'assistenza sanitaria: non abbiamo la trasparenza dei costi

Il problema con la trasparenza dei prezzi dell'assistenza sanitaria: non abbiamo la trasparenza dei costi Nel settore sanitario degli Stati Uniti, prezzo e costi sono spesso confusi. Getty Images / Johnny Greig

2.4 milioni di USD. $ 1.5 milioni. $ 2.28 milioni. Queste sono le somme di denaro che il sistema sanitario in cui lavoro, insegno e ricevo assistenza sanitaria spesa per l'acquisto di uno scanner PET, uno scanner CT e una fornitura di tre mesi di pembrolizumab, un farmaco che tratta una varietà di tumori di organi solidi.

Per soddisfare le esigenze cliniche (leggi il "mercato") dei pazienti, che in genere non sono inclini ad attendere la diagnosi o il trattamento, UVA Health possiede già sette scanner TC (che conosco) e tre scanner PET, che vengono utilizzati per rilevare piccoli depositi di cancro noto. Ha anche abbastanza "Pembro" per trattare tutti i pazienti che ne trarranno beneficio o potrebbero trarne beneficio. Indovina quanti dei loro costi sono fatturabili all'assicurazione?

Zero.

Nei miei doppi ruoli all'Università della Virginia, in qualità di direttore medico associato associato per l'integrazione clinica per il sistema sanitario e direttore del Center for Health Policy presso la Frank Batten School of Leadership and Public Policy, vedo che questa disconnessione si svolge continuamente.

Per alcuni farmaci, Medicare non paga tutto

Ecco perché. Gli ospedali e le pratiche mediche hanno un'unica fonte di entrate: il pagamento per i servizi di assistenza ai pazienti resi. Per acquistare lo scanner PET, lo scanner CT o Pembro, il sistema sanitario universitario raccoglie denaro dai nostri pazienti, in gran parte tramite l'assicuratore. A loro volta, le nostre cliniche, sale operatorie e dipartimenti di emergenza trattano il paziente.

In poche parole, il denaro raccolto dai pazienti viene utilizzato per acquistare tutto ciò che l'ospedale utilizza per fornire assistenza sanitaria. A volte il sistema sanitario prende in prestito denaro dalle banche o dal pubblico, ma anche quel debito è quasi interamente gestito attraverso il pagamento di servizi resi. I consumatori sopportano il peso; come in qualsiasi azienda, tali costi vengono trasferiti al cliente.

Il problema con la trasparenza dei prezzi dell'assistenza sanitaria: non abbiamo la trasparenza dei costi I destinatari di Medicare possono avere un co-pagamento sui loro farmaci. A volte i costi sono significativi. Getty Images / Ariel Skelley


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Per essere onesti, le parti Medicare B e D possono compensare, ma non pagare, il costo di molti farmaci. Per Pembro, ad esempio, un destinatario Medicare può essere lasciato con un co-pagamento del 20%o $ 30,000 all'anno. Droghe diverse comportano costi diversi determinati dalle forze di mercato, compresa l'avidità.

Il che mi porta al punto: la trasparenza dei prezzi è l'obiettivo sbagliato per la struttura sanitaria di libero mercato che abbiamo negli Stati Uniti. Invece, i consumatori devono sapere non tanto il prezzo, ma i costi delle cose.

La differenza tra prezzo e costo

Ecco un'analogia: c'è il prezzo dell'adesivo dell'auto che vuoi comprare, e poi c'è il prezzo che paghi. Quei numeri sono quasi sempre diversi e due acquirenti non pagano necessariamente lo stesso. Invece, ha luogo una negoziazione tra acquirente e venditore (la concessionaria, in questo esempio). Alla fine viene concordato un prezzo. Ma qualunque sia quel numero, non è mai il costo effettivo di produzione dell'auto.

La casa automobilistica conosce, fino al centesimo, il costo di produzione di quella macchina. Il consumatore non lo sa. Neanche la concessionaria lo sa; il rivenditore è a conoscenza solo del costo di acquisizione (prezzo per veicolo) che paga. La casa automobilistica aggrega i costi dell'alluminio e dell'acciaio, dell'elettronica, del vetro, degli pneumatici, ecc. E incorpora tutto per ricavare un prezzo unitario per veicolo. Il produttore conosce tutti i costi di ciascun componente prima che la società inizi a costruire un singolo veicolo, inclusi manodopera e spese generali.

Pensa agli ospedali e ai medici come alla concessionaria. Non conoscono nemmeno il costo effettivo delle cose, in parte perché non c'è un solo "produttore". Invece, molti "produttori" fanno parte della catena di approvvigionamento - tutte le aziende che forniscono a ospedali e medici migliaia di prodotti e servizi medici. Immagina tutti i fornitori coinvolti nell'assicurarsi che un paziente riceva un trattamento di chemioterapia.

Per troppo tempo, i media laici hanno confuso prezzo e costi. Così hanno professionisti della salute e politici. quando i centri per i servizi Medicare e Medicaid fa riferimento ai costi, essenzialmente sta dicendo ai consumatori quanto pagherà a Medicare in premi, franchigie e co-pagamenti. Oppure, in alternativa, sta dicendo ai consumatori quanto pagherà in base a ciò che ciascun ospedale indica i suoi costi. Questi costi sono diversi per ogni struttura, poiché sono numeri derivati ​​generici, non calcolati. Nessun pagatore, ovvero la compagnia assicurativa per il paziente, chiede mai quanto costa effettivamente fornire assistenza sanitaria. Ecco perché: nessuno lo sa. I prezzi dell'assistenza sanitaria sono numeri inventati.

La pratica risale ai primi giorni della medicina moderna. I prezzi (noti anche come "commissioni") sono determinati dal consueto standard di "commissioni usuali e consuete" addebitate a livello locale e regionale per un servizio. Questo è tutto. Il governo federale ha aggiunto la parola "ragionevole" alla sua definizione alcuni anni fa.

Proposte di riforma sanitaria come "Medicare for All" e le sue variazioni non controlleranno mai i costi di gestione delle attività fino a quando non si comprenderà meglio di cosa si tratta. Big Pharma afferma che la ricerca e lo sviluppo di farmaci costa così tanto il prezzo deve recuperare l'investimento. Non sottoscrivo affatto questo reclamo, perché non hanno fornito dati sufficienti per convincermi.

Il nostro paese non ha mai nemmeno avuto la corrispondente conversazione in materia di assistenza sanitaria, per dirla in grande.

Il problema con la trasparenza dei prezzi dell'assistenza sanitaria: non abbiamo la trasparenza dei costi Cosa serve: un dialogo nazionale sul costo dell'assistenza sanitaria. Getty Images / Jasmin Merdan

Ci sono modi migliori per farlo. Contabilità delle attività e dei tempi sono emersi come metodi per calcolare effettivamente quante singole unità di costo dell'assistenza sanitaria.

In sostanza, ogni fase di un processo di cura, che si tratti di bypassare la chirurgia, la somministrazione di antibiotici o una risonanza magnetica, è costata e aggregata attraverso l'osservazione diretta dei processi di cura. Questo non è qualcosa che potrebbe essere implementato in un futuro lontano - in alcuni luoghi, sta succedendo ora. Sono orgoglioso di affermare che l'Università della Virginia Health System ha fatto i primi passi per unirsi a loro.

Quanto tempo impiega il tecnico per eseguire un'attività? Quanto viene pagata all'ora? A quanto ammonta il vantaggio secondario? Quanto tempo impiega il trasportatore paziente? Quanto guadagna all'ora più frangia? Qual è il prezzo di acquisto della macchina per risonanza magnetica?

Per calcolare il costo effettivo dell'assistenza per unità di cura, un ospedale deve sommare tutti i costi di tutte le parti componenti della procedura o del processo. Ciò consente agli ospedali di applicare un certo rigore al loro schema tariffario. Alcuni lo stanno già facendo con buoni risultati. Vedere quanti costi di assistenza e i prezzi addebitati da tutti gli ospedali consentirebbe alle forze di mercato di informare effettivamente il consumismo nella sanità.

Da quel punto di partenza, un dialogo nazionale sui prezzi nell'assistenza sanitaria potrebbe avere un significato. Così farebbe la politica pubblica. "Fatture fuori dalla rete" e "trasparenza dei prezzi" avrebbero rilevanza nel mondo reale. Infine, il nostro Paese potrebbe avere il dialogo atteso da tempo sui costi dell'assistenza sanitaria come professione, industria e nazione.

Circa l'autore

Michael Williams, Associate Chief Medical Officer for Clinical Integration; Professore associato di Chirurgia e Direttore del Centro UVA per la politica sanitaria, University of Virginia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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