Perché rendere permanente l'adozione del Canada della telemedicina?

Perché rendere permanente l'adozione del Canada della telemedicina? Il distanziamento sociale necessario per prevenire la diffusione di COVID-19 ha portato a un forte aumento dell'uso della telemedicina. (Pixabay Unsplash)

La pandemia di COVID-19 ha trasformato il modo in cui i medici forniscono assistenza sanitaria. Questa crisi di salute pubblica ha spostato il paradigma su come i canadesi accedono alle cure mediche e ha inaugurato la nuova era della telemedicina. Quasi da un giorno all'altro, i pazienti hanno smesso di entrare negli studi dei loro medici e stanno invece ricevendo cure mediche attraverso piattaforme online.

La telemedicina è il erogazione di assistenza medica e informazioni attraverso tecnologie di comunicazione. Questo può essere semplice come una telefonata o può estendersi nel mondo digitale con e-mail, messaggi di testo e videoconferenza.

Perché rendere permanente l'adozione del Canada della telemedicina? Il Dr. Billy Lin, che è tornato presto dal congedo parentale, fornisce telemedicina mentre nutre il suo neonato. Billy Lin, Autore previsto

Ma i medici e il sistema sanitario in generale lo sono spesso criticato per il loro uso limitato della tecnologia per interagire con i loro pazienti. E-mail, messaggi di testo e visite virtuali tra pazienti e medici sono stati l'eccezione, non la regola. La mancanza di supporto per l'infrastruttura tecnologica, lo scarso compenso per la telemedicina e le preoccupazioni per la privacy dei pazienti sono stati i principali ostacoli all'implementazione di opzioni diffuse di telehealth.

La telemedicina rappresentava solo 0.15 per cento di tutti i servizi fatturabili nel sistema sanitario canadese nel 2014 (i dati più recenti). Tuttavia, con la necessità critica di misure di allontanamento fisico, i medici e i sistemi sanitari provinciali sono stati costretti a innovare e ristrutturare il modo in cui forniscono assistenza medica utilizzando strumenti tecnologici.

In termini semplici, l'assistenza sanitaria è scattata nel 21 ° secolo.

Distanziamento fisico

La dott.ssa Brenda Hardie è un medico di famiglia a Vancouver, BC, e il direttore medico di un ufficio di cure primarie multi-medico. Quando è diventato evidente che la provincia stava iniziando a vedere la trasmissione comunitaria di COVID-19 all'inizio di marzo, il suo team ha lavorato straordinariamente per adattarsi alle mutevoli raccomandazioni sulla salute pubblica.


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Perché rendere permanente l'adozione del Canada della telemedicina? I cambiamenti di distanza sociale apportati alla sala d'attesa della dott.ssa Brenda Hardie includono il posizionamento di sedie a sei piedi di distanza e il posizionamento di sedie tra la reception e i pazienti per impedire alle persone di avvicinarsi troppo alla reception. Brenda Hardie, Autore previsto

Inizialmente, ciò significava sottoporre a screening ogni paziente per recenti viaggi e sintomi simili al freddo prima che entrassero in clinica. Entro la seconda settimana di marzo, divenne evidente che l'allontanamento fisico era il pezzo critico per mitigare la crescente pandemia.

Hardie afferma che "era chiarissimo" che esaminare i pazienti e avere conversazioni faccia a faccia, il vero fondamento di quella che è considerata un'eccellente assistenza medica, rappresentava un rischio molto serio sia per i medici che per i pazienti. Eppure Hardie, come la maggior parte dei medici canadesi, non aveva accesso a una piattaforma di videoconferenza che proteggesse la privacy dei pazienti.

Trovare gli strumenti

La sfida di Hardie è stata affrontata da quasi tutti i medici canadesi nell'ultimo mese: il numero limitato di strumenti per la tecnologia sanitaria è stato assegnato principalmente alle aree rurali con risorse sanitarie limitate. I medici della comunità, con sede in ufficio, non hanno accesso alla tecnologia di salute virtuale. Come tale, i medici canadesi si sono dileguati nell'ultimo mese per reinventare il modo in cui forniscono assistenza.

Hardie descrive le informazioni di crowdsourcing sui social media - collaborando con i colleghi tramite Facebook e Twitter - per capire quali piattaforme digitali stessero utilizzando gli altri. Zoom, Doxy.me e GoToMeeting sono state tutte opzioni popolari. Le funzionalità di e-fax sono state fondamentali per garantire l'invio di prescrizioni e richieste.

Tuttavia, queste piattaforme non sono integrate nelle cartelle cliniche elettroniche (EMR). Di conseguenza, i medici si trovano a alternare tra il loro EMR - tenendo importanti risultati di laboratorio e note di consultazione - e i loro schermi video. Il tempo trascorso a spostarsi tra due programmi separati si somma e pone un ulteriore sforzo a una revisione già estenuante. Per Hardie, che è passata a vedere il 99% dei suoi pazienti tramite telemedicina nell'arco di 10 giorni, l'adozione improvvisa della telemedicina è stata un enorme cambiamento nel suo flusso di lavoro e limita il numero di pazienti che può vedere ogni giorno.

Modelli di pagamento obsoleti

Legati alla mancanza di infrastrutture sono i poveri modelli di pagamento per la telemedicina in tutto il paese. I modelli di pagamento a pagamento sono stati lenti ad adattarsi alla nuova tecnologia. Con scarsi compensi, i medici non hanno il tempo o i mezzi finanziari per investire nella nuova tecnologia.

Perché rendere permanente l'adozione del Canada della telemedicina? Dr. Brenda Hardie in dispositivi di protezione individuale completa (DPI), necessari per il trattamento di pazienti di persona durante la pandemia di COVID-19. Brenda Hardie, Autore previsto

Invece, l'innovazione è principalmente nelle grandi società e focalizzato sul settore privato, non assicurato. Il modo in cui le grandi aziende impiegano la loro tecnologia ha creato preoccupazione per le app di assistenza sanitaria incoraggiare l'assistenza sanitaria frammentata ed episodica invece delle relazioni medico-paziente in corso che sono la spina dorsale di un forte sistema sanitario.

Con COVID-19 avvincente aC, la provincia ha fortunatamente risposto con modifiche ai modelli di pagamento. Le chiamate telefoniche possono ora essere fatturate all'equivalente di una visita di persona - un aumento del 70% a $ 34 da $ 20. Sono inoltre disponibili tariffe per le videoconferenze.

Per il dott. Billy Lin, medico di famiglia e proprietario di una clinica a Burnaby, i cambiamenti sono un sollievo. Gli aumenti delle tasse gli hanno permesso di tenere aperta la sua clinica - per ora - durante la pandemia. Ora, il resto del paese deve seguire l'esempio.

Tenere i pazienti fuori dai reparti di emergenza

La necessità di mantenere aperti e funzionanti gli studi medici con la telemedicina è fondamentale durante questa pandemia. Altrimenti, i pazienti con riacutizzazioni di malattie croniche, come insufficienza cardiaca e asma, finiranno anche nei pronto soccorso accanto ai pazienti critici con COVID-19. Questa è una ricetta per un sistema sanitario sopraffatto e collassato. La telemedicina snella ed efficace consentirà anche lo screening dei sintomi respiratori lievi, favorisce l'auto-quarantena e protegge gli operatori sanitari e la comunità da un'esposizione non necessaria.

Una grande sfida con l'assistenza sanitaria virtuale è la barriera che crea nell'esame dei pazienti. Le visite prenatali e il mal di schiena, ad esempio, richiedono un esame clinico. E mentre i medici indossano dispositivi di protezione individuale - mentre è ancora disponibile - per vedere i pazienti in questi casi, la telemedicina rimarrà il pilastro dell'assistenza sanitaria per i mesi a venire.

Senza fine in vista delle misure di distanziamento fisico, è fondamentale un investimento rapido e ponderato nelle infrastrutture di telemedicina. Forse una volta terminata la pandemia, il nostro sistema sanitario canadese può sfruttare lo slancio fatto nella telemedicina. A quel punto, la maggior parte dei medici canadesi avrà esperienza con la telemedicina, sapendo quando è opportuno utilizzarla e quando è necessaria una visita faccia a faccia.

Tale conoscenza e una nuova serie di strumenti sanitari virtuali offriranno al sistema sanitario pubblico ulteriori opzioni per ridurre gli ostacoli all'assistenza e migliorare l'accessibilità dell'assistenza sanitaria.The Conversation

Circa l'autore

Inderveer Mahal, medico di famiglia e Global Journalism Fellow, Dalla Lana School of Public Health, Università di Toronto

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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