La politica dietro il modo in cui i governi controllano i dati sul coronavirus

La politica dietro il modo in cui i governi controllano i dati sul coronavirus Una donna osserva le linee guida di allontanamento sociale mentre cavalca la metropolitana a Mosca, in Russia. Il presidente Vladimir Putin è stato accusato di sopprimere il numero di morti per COVID-19. (Foto AP / Alexander Zemlianichenko)

COVID-19 ha colpito quasi tutti i paesi del mondo. L'Organizzazione mondiale della sanità ha casi confermati in 216 paesi e territori, un totale che rappresenta oltre l'85% di 251 entità riconosciute dalle Nazioni Unite. Tuttavia, ogni governo ha risposto in modo diverso alla pandemia di coronavirus, incluso il modo in cui i dati sulla malattia sono stati condivisi con i cittadini di ciascun paese.

La selettività con cui i governi rilasciano informazioni sul numero di casi confermati e sui decessi causati dal coronavirus suggerisce possono essere in gioco tecniche di "bio-potenza".

Il filosofo francese Michel Foucault ha inventato il concetto di biopotere nelle sue lezioni al Collège de France nel 1977-78. Ha definito il bio-potere come un "insieme di meccanismi attraverso i quali le caratteristiche biologiche di base della specie umana sono diventate l'oggetto di una strategia politica, di una strategia generale di potere".

Foucault trovato un primo esempio di bio-energia nel vaccino contro il vaiolo sviluppato alla fine del XVIII secolo - uno dei primi tentativi di gestire le popolazioni in termini di calcolo delle probabilità sotto la bandiera della sanità pubblica. Mentre un vaccino COVID-19 è ancora in fase di elaborazione, il concetto di bio-potenza può aiutare a dare un senso migliore a come vediamo i governi affrontare la pandemia in corso.

La nostra percezione della probabilità di contrarre il virus e le possibilità di recupero è modellata dalle cifre statistiche pertinenti rilasciate dai nostri rispettivi governi. Queste cifre alimentano l'intero spettro delle nostre stesse reazioni a COVID-19, inclusi paura e negligenza.

Un approccio equilibrato a COVID-19 e un corretto piano d'azione per far fronte alla pandemia significa che le informazioni fornite dai governi devono essere complete, valide e affidabili. Sfortunatamente, ciò non accade in molti casi.

Nell'esaminare il modo in cui alcuni paesi hanno risposto alla pandemia, è necessario tenere conto dei fattori biopolitici. Questo include il modo in cui i governi stanno raccogliendo e condividendo dati sul coronavirus. Diamo un'occhiata a tre paesi in particolare.


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Gli Stati Uniti

Negli Stati Uniti, le informazioni COVID-19 sono divulgate da agenzie governative, università, i media e persino motori di ricerca. Vari livelli di governo rimangono la fonte finale delle cifre riportate, ma quanto sono accurate queste cifre?

La politica dietro il modo in cui i governi controllano i dati sul coronavirus I sostenitori della Pro-Cina detengono un'effigie di Donald Trump fuori dal consolato americano durante una protesta a Hong Kong. Trump ha incolpato la Cina per la diffusione del coronavirus, una tattica che i suoi avversari sostengono sia destinata a deviare la gestione da parte del governo della pandemia negli Stati Uniti. (Foto AP / Kin Cheung)

Gli Stati Uniti hanno ora i casi e le morti più confermati causati da COVID-19. Mentre questo può essere spiegato da una risposta tardiva alla pandemia e la mancanza di copertura sanitaria universale, la posta in gioco nella crisi COVID-19 è anche molto alta per gli Stati Uniti

La crisi sociale ed economica causata dalla pandemia sarà un fattore importante nelle elezioni di quest'anno. Nel tentativo di distogliere l'attenzione dalla risposta della sua amministrazione, il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha indicato La Cina dovrebbe essere incolpata della crisi. L'alto numero di infezioni e decessi contribuisce a creare una sensazione di paura e insicurezza, che dal punto di vista della bio-potenza può effettivamente aiutare Trump a vendere il suo messaggio.

Russia

Oltre ad essere l'unica fonte di informazioni su COVID-19, il governo russo fa anche tutto il possibile per proteggere il suo monopolio sulla produzione e diffusione dei dati pertinenti. Chiunque tenti di raccogliere e diffondere figure COVID-19 senza avere una "licenza di informazione" può essere accusato di essere un agente provocatore.

Un gruppo di medici in Cecenia, la regione precedentemente ribelle del Caucaso, ora sotto lo stretto controllo del governo centrale, ha tentato di lamentarsi della mancanza di preparazione a COVID-19. Sono stati prontamente accusati di "provocazioni" e costretti a presentare scuse pubbliche.

La politica dietro il modo in cui i governi controllano i dati sul coronavirus Gli operatori medici che indossano indumenti protettivi trasportano un paziente in un ospedale dove i pazienti con coronavirus vengono curati a San Pietroburgo, Russia. (Foto AP / Dmitri Lovetsky)

Secondo i dati del governo, La Russia ha uno dei tassi di mortalità COVID-19 più bassi al mondo, meno dell'uno per cento. (Gli Stati Uniti segnalano una mortalità del sei per cento rara; Italia, Francia e Regno Unito sono nell'intervallo del 14-15 per cento). O i russi hanno un sistema immunitario eccezionalmente forte o qualcosa non va nel modo in cui il governo conta le morti.

Inoltre, le regolari statistiche mensili sui decessi rilasciate da alcune regioni mostra un aumento anomalo ad aprile - numeri non allineati alle cifre ufficialmente approvate dei decessi correlati a COVID-19.

Il divario tra il numero di casi COVID-19 ufficialmente riconosciuti e le morti può avere spiegazioni politiche.

Simile agli Stati Uniti, la pandemia interferisce con l'agenda politica in Russia. Il referendum costituzionale progettato per estendere il mandato di Vladimir Putin mentre il presidente russo era originariamente previsto per il 22 aprile, ma alla fine è stato rinviato al 1 luglio.

Putin sta cercando di tentare di accettare cifre elevate (ma non necessariamente accurate) di infezioni da COVID-19 e contemporaneamente fare tutto il possibile per sottovalutare il numero reale di decessi correlati a COVID-19. Se avesse successo, sarebbe in grado di rivendicare il merito per aver gestito la crisi meglio di altri leader mondiali.

Canada

Le cifre del Canada non sembrano controverse a prima vista. Il paese non ha né un numero eccezionalmente alto di casi COVID-19 né un tasso di mortalità eccezionalmente elevato (7.5 per cento). Ma ciò non significa che potenzialmente non ci siano alcuni elementi di bio-potenza in gioco.

Il governo canadese ha scelto di complicare il compito di confrontare i dati COVID-19 nelle sue province e territori. Il sito web del governo federale dedicato a COVID-19 riporta solo i dati aggregati. Non sono incluse le statistiche sulla morte. Il confronto delle risposte di ciascuna provincia richiede un esame di 13 diversi siti Web provinciali, che hanno vari formati per riportare i dati rilevanti.

Anche qui le richieste di accesso alle informazioni non sono di grande aiuto, nonostante esistano atti di accesso alle informazioni sia a livello federale che provinciale. È necessaria una media di un mese per ottenere una risposta a una richiesta di accesso alle informazioni in orari normali. Ma ora i governi hanno piena discrezione nel decidere quali informazioni rilasciare su COVID-19, nonché quando e come farlo.

Ciò significa che in Canada la bio-politica si manifesta attraverso la confusione delle informazioni e, in assenza di informazioni chiare, si prevede che il pubblico accetti acriticamente le azioni dei propri governi.The Conversation

Circa l'autore

Anton Oleinik, professore di sociologia, Memorial University of Newfoundland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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