L'America rurale è più vulnerabile a COVID-19 rispetto alle città e sta iniziando a mostrare

L'America rurale è più vulnerabile a COVID-19 rispetto alle città e sta iniziando a mostrare I lavoratori aspettano di entrare in un impianto di lavorazione della carne di maiale Tyson Foods a Logansport, Indiana. L'impianto era stato chiuso dopo che quasi 900 dipendenti erano risultati positivi al coronavirus. Foto AP / Michael Conroy

Le aree rurali sono sembrate immuni quando il coronavirus si è diffuso nelle città all'inizio di quest'anno. Sono stati segnalati pochi casi rurali e l'attenzione si è concentrata sull'ondata di malattie e morti nelle grandi aree metropolitane. Ma quel falso senso di sicurezza sta crollando mentre i tassi di infezione esplodono nelle aree rurali di tutto il paese.

Di top 25 hot spot COVID-19 spuntato nelle ultime due settimane, 18 erano in contee non metropolitane. Arkansas, North Carolina e Texas tutti i record stabiliti a metà giugno per il numero di persone che entrano negli ospedali per COVID-19. Giornale della Georgia riportato bilancio delle vittime di COVID-19 è aumentato del 35% rispetto a tre settimane prima.

Come un professore di sociologia rurale, Ho studiato le sfide che l'America rurale deve affrontare nel rispondere a questa pandemia per migliorare il modo in cui le comunità si preparano e rispondono.

Essere in grado di identificare le comunità sensibili alla pandemia prima che le persone si ammalino consentirebbe ai funzionari di colpire gli interventi di salute pubblica per rallentare la diffusione dell'infezione ed evitare le morti. Per fare questo, ho sviluppato a Scala di suscettibilità COVID-19 valutare ogni contea nei 48 stati inferiori. La suscettibilità non significa che accadrà un focolaio di COVID-19, ma significa che sono giuste le condizioni affinché si verifichi se il virus viene trasportato e prende piede.

Perché le popolazioni rurali sono ad alto rischio

Quando si osservano i fattori che rendono una popolazione più suscettibile al coronavirus, le piccole comunità e le aree rurali sono più alte fattori di rischio, in percentuale della popolazione, rispetto alle principali città.

Le aree rurali tendono ad avere popolazioni più anziane della media nazionale, con più condizioni di salute croniche che aumentano il rischio di sviluppare casi più gravi di COVID-19. Essi avere meno fornitori di servizi sanitari e più residenti non assicurati, il che significa spesso residenti attendere più a lungo prima di cercare assistenza medica. Tendono inoltre a ospitare strutture di grandi gruppi, come carceri, impianti di confezionamento di carne e case di cura, dove il virus può diffondersi rapidamente ai residenti e i dipendenti possono riportarlo nella comunità.

In Iowa, ad esempio, lo stabilimento di Tyson a Storm Lake ha determinato un aumento del 68% dei casi confermati di coronavirus nelle ultime due settimane. Nel New Mexico, dove i nuovi casi sono aumentati del 42% nella prima settimana di giugno, circa la metà dei nuovi casi erano nella prigione rurale della contea di Otero. Contea di Anderson, Texas, ha registrato un aumento di 10 volte nei casi in cui i funzionari statali hanno contato le infezioni in cinque carceri lì.


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il colore del pollice Scala di suscettibilità COVID-19 utilizza 11 indicatori della malattia sulla base dei rapporti iniziali dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. Questi rientrano in sette distinte componenti di rischio: densità di popolazione; persone dai 65 anni in su; persone che vivono in alloggi di gruppo come college, carceri e basi militari; impiego nelle case di cura; impiego in impianti di lavorazione della carne; persone con problemi di salute; e la prevalenza del diabete. Tra le persone ricoverate in ospedale con COVID-19, più di Il 70% presenta alcune condizioni mediche di base, spesso diabete o malattie polmonari o cardiovascolari.

Dove sono le popolazioni ad alto rischio

Guardando attraverso il continuum rurale-urbano, la scala mostra che le popolazioni delle contee non metropolitane sono più sensibili al COVID-19 che in quelle metropolitane. Quella suscettibilità aumenta quando si passa dalle grandi città alle aree rurali.

Perché le grandi città sono state invase dai casi COVID-19? Mentre solo il 6% delle contee metropolitane sono ad alto rischio secondo la mia scala, tendono ad essere le città globali molto grandi della nostra nazione. Un piccolo numero di casi COVID-19 in città densamente popolate può diffondersi rapidamente causando epidemie numericamente grandi. Questo può rapidamente travolgere il sistema sanitario, anche nelle grandi città. Questo è quello che è successo in New York City, causando la diffusione dei casi negli Stati Uniti nord-orientali

Circa un terzo delle contee più rurali ha punteggi di suscettibilità nell'80 ° percentile o superiore, così come il 29% delle contee semi-rurali e il 19% delle contee micro-metropolitane, quelle con una città di 50,000 abitanti o meno. Una mappa di questi punteggi di suscettibilità mostra che le comunità ad alto rischio sono concentrate nelle Grandi Pianure, nel Midwest, intorno ai Grandi Laghi e in alcune parti del Sud.

Alcune contee sono ad alto rischio per un solo fattore, ma hanno una bassa suscettibilità complessiva. La contea di Apache nel nord-est dell'Arizona, sede della nazione Navajo, ne è un esempio. Alti tassi di mortalità per diabete rendono questo gruppo altamente suscettibile al COVID-19. Tuttavia, la percentuale più bassa di anziani e altri fattori di rischio riduce il punteggio complessivo.

Nell'analizzare i dati, emergono alcune tendenze.

  • Le contee rurali sono principalmente sensibili a causa della loro grande popolazione senior. È probabile che i focolai di COVID-19 provengano da strutture di assistenza per anziani, comportando rischi sia per i residenti che per i lavoratori.

  • In luoghi semi-rurali, istituzioni come prigioni e basi militari aumentano il rischio, così come un elevato numero di residenti che sono più anziani o la cui salute è già compromessa.

  • I micropolitani hanno una sensibilità superiore alla media a causa di problemi di salute dei residenti, un gran numero di lavoratori di impianti di lavorazione della carne e strutture di cura. Le contee semi-rurali e micro-metropolitane in genere forniscono lavoro e servizi sociali a una regione, probabilmente attirando popolazioni ad alto rischio.

  • Al contrario, le popolazioni delle contee metropolitane hanno una suscettibilità inferiore, sebbene le più grandi affrontino un rischio di diffusione del virus nella comunità a causa della loro alta densità di popolazione. Le città hanno percentuali più basse di residenti anziani e di persone che vivono in contesti istituzionali. Tuttavia, un piccolo numero di casi in città densamente popolate può scatenare grandi epidemie, causando casi nazionali e morti.

Ricercatori a Princeton è giunto a conclusioni simili sull'alta suscettibilità delle contee rurali in uno studio pubblicato il 16 giugno che ha modellato l'impatto se il 20% della popolazione in ogni contea degli Stati Uniti fosse infettata.

Adattare le risposte a una pandemia

Conoscendo come le popolazioni sono sensibili a gravi focolai, le comunità possono personalizzare le loro risposte.

Nelle grandi città metropolitane, la suscettibilità è chiaramente guidata da un'alta densità di popolazione, rendendo le chiusure aziendali e gli ordini di rifugio sul posto essenziali per rallentare la diffusione della comunità di COVID-19.

Tuttavia, poiché le aree rurali sono più scarsamente popolate, gli ordini generali di accoglienza sul posto potrebbero essere meno efficaci. Invece, le comunità rurali e micropolitiche dovranno isolare rapidamente i membri di specifiche popolazioni vulnerabili. Ciò include le persone in cattive condizioni di salute, i residenti più anziani, le persone che vivono in contesti istituzionali e i lavoratori in grandi impianti di lavorazione della carne.

A tale scopo, le agenzie e i fornitori locali dovranno fornire servizi essenziali, compresi cibo e assistenza sanitaria. In molte aree, il compito monumentale di fornire questi servizi a una popolazione dispersa richiederà volontari e gruppi civici.

La mancanza di assistenza sanitaria e servizi sociali rende le comunità rurali particolarmente vulnerabili. Qualsiasi risposta statale o nazionale sarà ostacolato da barriere logistiche a distribuire fornitori di servizi sanitari e forniture su una vasta area geografica. L'accesso limitato alla banda larga significa che i pianificatori sanitari non possono fare affidamento esclusivamente sulla telemedicina per colmare le lacune nelle aree rurali.

Le comunità possono anche vedere emergere questioni sociali. Nelle comunità metropolitane e metropolitane, la suscettibilità è legata ai grandi impianti di confezionamento della carne le cui forze di lavoro sono prevalentemente ispaniche. Le epidemie possono portare all'essere persone trattati come coronavirus basato esclusivamente sulla loro etnia e può peggiorare l'emarginazione delle persone in base alla razza.

Diverse comunità hanno diverse vulnerabilità rispetto a COVID-19, che richiedono strategie nettamente diverse per rispondere efficacemente alla pandemia attraverso il continuum rurale-urbano. Tali strategie dovrebbero essere sviluppate ora per prepararsi per la prossima ondata COVID-19.

Circa l'autore

David J. Peters, Professore associato di Sociologia rurale, Iowa State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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