In che modo il razzismo nel sistema sanitario degli Stati Uniti ostacola la cura e i costi della vita degli afroamericani

In che modo il razzismo nel sistema sanitario degli Stati Uniti ostacola la cura e i costi della vita degli afroamericani I tassi di mortalità per COVID-19 sono due o tre volte più alti per gli afroamericani rispetto ai bianchi. Getty Images / EyeEm / Robin Gentry

Mentre la pandemia di COVID-19 attraversava gli Stati Uniti, il virus colpì gli afroamericani sproporzionatamente duro. Gli afroamericani stanno ancora contraendo la malattia - e ne stanno morendo - a tassi due volte più alti come ci si aspetterebbe in base alla loro quota di popolazione.

Nel Michigan, Gli afroamericani rappresentano solo il 14% della popolazione, ma rappresentano un terzo dei casi COVID-19 dello stato e il 40% dei decessi.

In alcuni stati le disparità sono ancora più nette. Wisconsin e Missouri hanno tassi di infezione e mortalità tre o più volte maggiori del previsto in base alla loro quota di popolazione.

La speculazione ha suggerito che queste sproporzioni lo sono a causa di diversi fattori: Gli afroamericani hanno maggiori probabilità di vivere in quartieri poveri, lavorare in professioni più rischiose e avere condizioni di salute più profonde e un accesso limitato all'assistenza sanitaria. Ma esistono disuguaglianze simili nelle comunità afroamericane con ricchezza e accesso alla salute superiori alla media. Tassi strabilianti di COVID-19 avvenne nella Prince George's County, nel Maryland, l'enclave afroamericana più ricca della nazione. Le comunità bianche comparabili erano relativamente inalterato.

Come esperti in psicologia clinica e infermieristica psichiatrica, sappiamo che questo elevato rischio per gli afroamericani non è raro. È vero indipendentemente dal reddito, dal livello di istruzione o dall'accesso all'assistenza sanitaria. Ed è vero per altre cose oltre a COVID-19. Le donne afroamericane lo sono più del doppio delle probabilità morire di parto rispetto alle donne bianche. Anche se le donne afroamericane erano istruite e benestanti, lo erano più probabilità di morire dal parto di donne bianche non istruite e povere.

In che modo il razzismo nel sistema sanitario degli Stati Uniti ostacola la cura e i costi della vita degli afroamericani Il razzismo all'interno delle istituzioni, delle imprese e del governo statunitensi non è una novità. Questa foto, scattata a Jackson, Miss., È del 1961. Getty Images / William Lovelace

Razzismo: la causa principale

Un'analisi della National Academy of Sciences hanno riscontrato che gli afroamericani ricevono un'assistenza di qualità inferiore rispetto ai pazienti bianchi in tutti gli interventi medici e i servizi sanitari di routine, anche quando lo stato dell'assicurazione, il reddito, l'età, le condizioni di morbilità e l'espressione dei sintomi erano uguali. Gli esperti indicano il razzismo come causa principale di queste disparità. Anzi, l'American Academy of Pediatrics ha delineato come il razzismo influisce sugli esiti sanitari per i bambini afroamericani. Suggeriamo che lo stesso vale per gli esiti COVID-19 tra gli adulti afroamericani.


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Altre barriere incidono negativamente sulla salute degli afroamericani. Quello include parzialità implicita - atteggiamenti, pensieri e sentimenti esistenti al di fuori della consapevolezza cosciente - mentre i pazienti e i fornitori comunicano tra loro.

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La parzialità implicita di un medico o di un'infermiera influisce sul qualità e quantità di informazioni condiviso con il paziente sulle condizioni di salute e sui piani di trattamento. Gli scenari peggiori: quando i fornitori trattengono informazioni critiche su una condizione di salute; quando non includono la voce del paziente durante le decisioni relative alle cure; e quando non si rivolgono al paziente per ulteriori test o cure specialistiche. Possono derivare pregiudizi impliciti da parte degli operatori sanitari i pazienti hanno meno probabilità di comprendere le loro condizioni di salute, necessario ai pazienti per gestire efficacemente una malattia.

Interazioni avverse con i medici portano a conseguenze a lungo termine per il paziente, tra cui disparità di trattamento e disparità di salute. E quando si tratta di interazioni paziente-fornitore inefficaci, gli afroamericani soffrono di più.

In che modo il razzismo nel sistema sanitario degli Stati Uniti ostacola la cura e i costi della vita degli afroamericani Gli operatori sanitari devono essere consapevoli del loro pregiudizio implicito. Getty Images / Tetra Images

Posizione, ubicazione e ubicazione

La posizione di ospedali, cliniche e altre strutture sanitarie costituisce spesso un ostacolo alle cure. Trasporto - o mancanza di esso - influisce sulle capacità del paziente per ricevere servizi. I pazienti afroamericani hanno notato la frustrazione quando le strutture sanitarie non sono vicine alle loro case. Per arrivarci, molti di loro si affidano ai mezzi pubblici. Il risultato: appuntamenti mancati o annullati, a volte a causa di politiche riguardanti i tempi di arrivo in ritardo da parte dei pazienti.

Differenze esistono anche tra pazienti afroamericani e bianchi nel durata del tempo di attesa per gli appuntamenti e la possibilità di pianificare appuntamenti di follow-up. Ciò può comportare ritardi nell'assistenza sanitaria, che porta a risultati sanitari più scarsi per le malattie, tra cui COVID-19.

Raccomandazioni per affrontare il razzismo

I consumatori che sono ben informati sulla loro salute e fiduciosi gestendo le loro cure avere risultati migliori praticamente su tutta la linea: in HIV-AIDS, cancro, diabete, malattie cardiovascolari e condizioni di salute mentale come la schizofrenia.

Detto questo, ecco tre raccomandazioni per affrontare il razzismo e ridurre le disparità razziali nei servizi sanitari:

  1. Gli operatori sanitari devono diventare più consapevoli del loro pregiudizio implicito. Identifica il problema, come dice il proverbio, e sei a metà strada per risolverlo. Un modo per diventare più consapevoli: fare il test di bias implicito qui.

  2. Medici e infermieri devono essere attenti e collaborativi quando comunicano con i pazienti. Autorizzare il paziente incoraggiando le domande e lasciando che esprimano opinioni. Quando i pazienti credono che i fornitori siano lì per supportarli, gestiscono meglio la loro malattia. Hanno anche una migliore percezione dell'assistenza di qualità. Alla fine questo porta a migliori risultati sulla salute.

  3. Gli ospedali, le cliniche e gli studi medici dovrebbero fornire una maggiore flessibilità nella fornitura di servizi. La Telehealth - quando medici e pazienti comunicano online, anziché una visita di persona - dovrebbe essere uno di quei servizi. Dovrebbero anche ristrutturare le politiche di pianificazione, enfatizzando i tempi di attesa più brevi e più allentati se i pazienti sono in ritardo.

La disparità di salute per gli afroamericani non è un nuovo fenomeno. COVID-19, tuttavia, ha fatto luce sul problema. Il razzismo non è isolato dai servizi sanitari e rimane pervasivo in tutta la nostra società. Ma prendendo i passi concreti indicati qui, i fornitori possono iniziare a risolvere il problema.The Conversation

Circa l'autore

Tamika CB Zapolski, professore associato di psicologia, IUPUI e Ukamaka M. Oruche, professore associato e direttore dei programmi globali, IUPUI

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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