Come la guerra civile ha guidato l'innovazione medica e anche la pandemia

Come la guerra civile ha guidato l'innovazione medica e anche la pandemia
Bernard Tobey, un doppio amputato, e suo figlio, in divisa da marinaio dell'Unione, in piedi accanto a un piccolo carro che espone il dispaccio del Segretario alla Guerra Edwin Stanton sulla caduta di Fort Fisher.
Nuova galleria fotografica / Biblioteca del Congresso di Fetter

L'attuale pandemia COVID-19, la più grande crisi di salute pubblica in un secolo, minaccia la salute delle persone in tutto il mondo. Gli Stati Uniti hanno avuto il maggior numero di casi diagnosticati - superando i 6 milioni - e più delle morti di 180,000.

Ma sei mesi dopo l'inizio della pandemia, gli Stati Uniti devono ancora affrontare la carenza di di dispositivi di protezione individuale sia per gli operatori sanitari di prima linea che per il pubblico in generale. C'è anche un grande bisogno di ampiamente disponibili test rapidi e poco costosi; l'infrastruttura per amministrarli; e, soprattutto, vaccini sicuri ed efficaci.

Andando avanti, l'innovazione medica può svolgere un ruolo sostanziale nel controllo e nella prevenzione delle infezioni e nel trattamento di coloro che hanno contratto il virus. Ma qual è il modo migliore per catalizzare e accelerare gli sviluppi della salute pubblica? La ricerca e la storia dimostrano che il governo federale può svolgere un ruolo importante nello stimolare l'innovazione del settore privato.

Lezioni dalla guerra civile

I governi svolgono ruoli di vasta portata nell'assistenza sanitaria. La Food and Drug Administration statunitense approva nuovi trattamenti. Gli amministratori di assicurazioni pubbliche e private determinano quali trattamenti coprire. Il programma Medicare stabilisce i prezzi che hanno effetti in tutto il sistema sanitario. Determinando se e quando i concorrenti possono entrare nel mercato, il sistema dei brevetti statunitense determina i prezzi dei farmaci, il che influisce sui rendimenti finanziari delle aziende. Il National Institutes of Health e la National Science Foundation stanziano fondi per la ricerca medica di base e applicata.

Nel complesso, il governo ha un'influenza sostanziale sull'innovazione medica. Questo perché l'industria privata richiede standard di qualità ben definiti e chiari incentivi finanziari per accelerare il progresso: le prestazioni dipendono in modo critico dalle agenzie governative che spesso stabiliscono le regole e stabiliscono i pagamenti.

Nel mio ricerca come economista, Studio gli effetti dei programmi assicurativi governativi sulla cura dei pazienti, sui prezzi e sull'innovazione in tutto il sistema sanitario. Il mio collega Parker Rogers e io di recente analizzato innovazioni nella progettazione e produzione di arti artificiali durante la guerra civile americana. L'esempio risuona perché le guerre, come le pandemie, creano bisogni drammatici e imprevisti di innovazioni mediche.

Con i progressi nelle armi, i proiettili Minié distruttivi e la mancanza di esperienza chirurgica tra i medici, molti soldati della Guerra Civile con ferite alle gambe o al braccio hanno richiesto l'amputazione. Più o meno 70,000 veterani sopravvissuti al sanguinoso conflitto di quattro anni hanno perso gli arti.


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Quando i veterani disabili sono tornati a casa, il governo ha lanciato la "Grande Benefazione della Guerra Civile" per fornire le protesi. Funzionari esaminato e certificato i prototipi degli inventori e i veterani feriti hanno poi scelto tra i prodotti approvati, che il governo ha poi acquistato a prezzi prestabiliti: 75 dollari per gamba e 50 dollari per braccio.

L'approccio attento ai costi del programma ha modellato gli sforzi degli inventori, portandoli a enfatizzare la semplicità nel design e la produzione a basso costo. Mentre le braccia e le gambe protesiche sono rimaste piuttosto primitive per gli standard moderni, gli inventori hanno sottolineato miglioramenti nel comfort e modesti guadagni in termini di funzionalità. In totale, sono stati concessi 87 brevetti per protesi dal 1863 al 1867, rispetto ai 15 nuovi brevetti tra il 1858 e il 1862.

La produzione ha risposto in modo drammatico alle esigenze senza precedenti. Appena prima della guerra, nel 1860, cinque produttori ha venduto circa 350 protesi negli Stati Uniti Nel 1865, la produzione era aumentata di dieci volte. Quell'anno, l'esercito dell'Unione arredato circa 2,020 gambe artificiali e 1,441 braccia artificiali ai suoi soldati. Nel 1870 c'erano 24 produttori nell'industria.

Un ricercatore con in mano fiale di vaccino COVID-19 che verrà utilizzato negli studi clinici. (come la guerra civile ha guidato l'innovazione medica e anche la pandemia potrebbe)Un ricercatore con in mano fiale di vaccino COVID-19 che verrà utilizzato negli studi clinici. Tang Ming Tung / GettyImages

L'economia dell'innovazione medica

La maggior parte della ricerca sull'economia dell'innovazione medica si è concentrata sui prodotti farmaceutici. Questa ricerca ha dimostrato il potere degli incentivi.

Ad esempio, con l'introduzione di linee guida, mandati o altre politiche governative che hanno aumentato i profitti previsti, sviluppo del vaccino accelerato. L'attività della sperimentazione clinica è aumentata negli anni immediatamente successivi a questi cambiamenti.

Ulteriori prove hanno dimostrato che l'introduzione di Beneficio di farmaci di Medicare (approvato nel 2003 e approvato nel 2005) ha accelerato la ricerca farmaceutica per le malattie che colpiscono gli anziani. Malattie che offrono farmaci robusti o in espansione mercati ricevere particolare attenzione. Gli economisti hanno anche scoperto che lo sviluppo di farmaci risponde agli incentivi creati da sistema brevettuale. Infine, quando gli assicuratori iniziano a escludere i farmaci per una particolare malattia, La ricerca e sviluppo per quella malattia tende a rallentare.

Fallimenti durante la pandemia COVID-19

Durante la pandemia COVID-19, il governo degli Stati Uniti, purtroppo, non ha fornito il tipo di certezza necessaria affinché l'innovazione medica prosperasse nel miglior modo possibile. Creando incertezza, il governo federale ha scoraggiato sia gli stati che le società private dall'agire di propria iniziativa, il che ha ritardato la nostra risposta nazionale.

All'inizio, ad esempio, il governo federale equivocava sugli impegni contrattuali nei confronti delle aziende che si erano manifestate produrre ventilatori. Funzionari statali che hanno prudentemente ampliato le scorte di dispositivi di protezione individuale non erano sicuri se le forniture sarebbero state requisite dal governo federale.

Anche le azioni federali hanno avuto un impatto sui test. La FDA ha ostacolato gli sforzi per implementare nuova infrastruttura di test sostenuto da la Fondazione Gates. L'errore è stato aggravato dal implementazione anticipata fallita di kit di test e rifiuto di test prodotti in altri paesi. Il risultato: mesi dopo la pandemia, i test possono ancora essere difficili da ottenere e i risultati sono spesso inseriti nel backlog fino all'inutilità.

sul campo, il governo federale ha creato incertezza tra gli stati e altri acquirenti.Catrina Rugar, 34 anni, un'infermiera viaggiante dalla Florida, ha risposto prima agli ospedali di New York City, poi alla Rio Grande Valley del Texas, dove stava curando pazienti COVID-19. Piuttosto che coordinare gli acquisti di DPI per favorire l'innovazione sul campo, il governo federale ha creato incertezza tra gli stati e gli altri acquirenti. Carolyn Cole / Getty Images

Una ricetta per il progresso

Allora qual è il modo migliore per spronare l'industria privata a combattere la pandemia? Per me è chiaro che il governo ha un ruolo diretto da svolgere nella preparazione del terreno.

Ad esempio, i governi possono aumentare la domanda di maschere fornendo indicazioni chiare e informando il pubblico. La domanda che ne deriva crea forti incentivi finanziari per le aziende a innovare ed espandere la produzione.

Inoltre, il governo federale può stimolare lo sviluppo e la distribuzione di test e vaccini attraverso "impegni di acquisto anticipato”Che garantiscono un mercato per i prodotti di nuova approvazione. Il governo degli Stati Uniti lo ha fatto fatto un passo importante in questa direzione impegnandosi ad acquistare grandi quantità di vaccini COVID-19 previa approvazione.

Sebbene la scienza dell'innovazione medica sia difficile, la politica è relativamente semplice: stabilire standard chiari, stabilire incentivi chiari e lasciare che scienziati e imprenditori facciano il loro lavoro. Lo sviluppo di vaccini, i test rapidi e l'equipaggiamento protettivo ampiamente disponibile hanno tutti un ruolo importante da svolgere nel salvare vite umane e nel rimettere in piedi l'economia.The Conversation

L'autore

Jeffrey Clemens, professore associato di economia, University of California San Diego

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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