Perché i salari sono senza alzarsi, nonostante il calo della disoccupazione

Perché i salari sono senza alzarsi, nonostante il calo della disoccupazione

Ji obs stanno tornando, ma la paga no. Il salario mediano è ancora al di sotto di quello che era prima della Grande Recessione. Il mese scorso, la paga media in realtà caduto.

Cosa sta succedendo? In passato, quando la disoccupazione calava, i datori di lavoro dovevano pagare di più per attrarre o mantenere i lavoratori di cui avevano bisogno. Questo è quello che è successo quando ero segretario del lavoro alla fine degli 1990.

Potrebbe ancora succedere, ma il tasso di disoccupazione dovrebbe scendere molto più in basso rispetto a oggi, probabilmente al di sotto del 4 percento.

Collegamento tra disoccupazione e salari

Tuttavia, c'è motivo di ritenere che il legame tra il calo della disoccupazione e l'aumento dei salari sia stato interrotto.

Per prima cosa, è più facile che mai per i datori di lavoro americani ottenere i lavoratori di cui hanno bisogno a basso costo esternalizzando posti di lavoro all'estero piuttosto che aumentare i salari a casa. L'outsourcing ora può essere fatto presso il clic di una tastiera di un computer.

Inoltre, molti lavoratori nei paesi in via di sviluppo hanno ora accesso sia all'istruzione che alle tecnologie avanzate per essere produttivi quanto i lavoratori americani. Quindi i CEO chiedono, perché pagare di più?

Nel frattempo, qui a casa, un'intera nuova generazione di tecnologie intelligenti sta rilevando lavori che in passato venivano svolti solo da persone. Invece di pagare salari più alti, è più economico per i datori di lavoro installare di più robot.


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Nemmeno il lavoro professionale è sicuro. La combinazione di sensori avanzati, riconoscimento vocale, intelligenza artificiale, big data, mining di testo e algoritmi di riconoscimento dei modelli sta persino generando robot intelligenti in grado di apprendere rapidamente le azioni umane.

Inoltre, milioni di americani che hanno abbandonato il mercato del lavoro durante la Grande Recessione sono ancora senza lavoro. Non sono nemmeno considerati disoccupazione perché hanno smesso di cercare lavoro.

The Hidden Reserve Unemployed

Ma non sono completamente scomparsi. I datori di lavoro sanno che possono riempire qualunque apertura di lavoro emerga con questo "esercito di riserva" dei disoccupati nascosti, ancora una volta, senza aumentare i salari.

Aggiungete a ciò che i lavoratori di oggi sono meno sicuri dal punto di vista economico rispetto ai lavoratori dalla Seconda Guerra Mondiale. Quasi uno su cinque svolge un lavoro part-time.

I lavoratori insicuri non richiedono salari più alti quando la disoccupazione diminuisce. Sono grati semplicemente di avere un lavoro.

A peggiorare le cose, la maggioranza degli americani non ha risparmi su cui contare se perde il lavoro. Due terzi di tutti i lavoratori vivono stipendio per stipendio. Non rischieranno di perdere un lavoro chiedendo una retribuzione più elevata.

L'insicurezza è ora inserita in ogni aspetto del rapporto di lavoro. I lavoratori possono essere licenziati per qualsiasi motivo o senza motivo. E i benefici stanno scomparendo. Il una parte dei lavoratori con qualsiasi pensione connessa al proprio lavoro è diminuita da oltre la metà in 1979 a meno di 35 al giorno d'oggi.

I lavoratori erano rappresentati dai sindacati che utilizzavano mercati del lavoro stretti per contrattare per una retribuzione più elevata. Negli 1950, oltre un terzo di tutti i lavoratori del settore privato apparteneva a un sindacato. Oggi, però, meno del 7 percento dei lavoratori del settore privato sono sindacalizzati.

Nessuna di queste modifiche è stata accidentale. L'uso crescente dell'outsourcing all'estero e delle tecnologie che sostituiscono il lavoro, la grande riserva di disoccupati nascosti, le crescenti insicurezze economiche e la scomparsa dei sindacati sono stati attivamente perseguiti dalle società e incoraggiati da Wall Street. I salari sono il singolo più grande costo del business. I salari più bassi significano i profitti più alti.

I risultati sono stati pubblicizzati come "efficienti" perché, almeno in teoria, hanno permesso ai lavoratori di essere spostati verso "usi migliori e migliori". Ma la maggior parte non è stata spostata. Invece, sono stati spinti.

I costi umani sono stati sostanziali

I costi umani di questa "efficienza" sono stati notevoli. I lavoratori ordinari hanno perso posti di lavoro e salari e molte comunità sono state abbandonate.

Né i benefici in termini di efficienza sono stati ampiamente condivisi. Poiché le società hanno costantemente indebolito il potere contrattuale dei loro lavoratori, il legame tra produttività e reddito dei lavoratori è stato interrotto.

Da 1979, la produttività della nazione è aumentata 65 per cento, ma la compensazione media dei lavoratori è aumentata di appena 8 per cento. Quasi tutti i guadagni dalla crescita sono saliti ai vertici.

Questa non è una strategia aziendale vincente a lungo termine perché i rendimenti più elevati dipendono in definitiva da un numero maggiore di vendite, il che richiede una classe media grande e in crescita con sufficiente potere d'acquisto per acquistare ciò che può essere prodotto.

Ma dal punto di vista limitato del CEO di una singola grande impresa, o di un banchiere di investimento o di un gestore di fondi a Wall Street, ha funzionato bene - finora.

La bassa disoccupazione non porterà a salari più elevati per la maggior parte degli americani perché la strategia chiave delle grandi società e del settore finanziario della nazione è stata quella di impedire l'aumento dei salari.

E, se non l'avessi notato, le grandi corporazioni e Wall Street stanno chiamando i colpi.

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

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