È tempo di guardare come valutiamo il lavoro di assistenza domiciliare

È tempo di guardare come valutiamo il lavoro di assistenza domiciliare

Ci sono due milioni operatori di assistenza domiciliare negli Stati Uniti. Cambiano i pannolini, amministrano i farmaci, fanno il bagno e vestono le persone e trasferiscono l'immobile da un posto all'altro. Si occupano anche di compiti che sono fastidi banali per la maggior parte di noi - lavare i piatti, cucinare, passare l'aspirapolvere - ma che fanno la differenza per una persona anziana o disabile che spera di mantenere un senso di dignità e sicurezza mentre età a casa.

E lo fanno senza pagare gli straordinari o le protezioni del salario minimo. Questo perché gli assistenti domiciliari non sono coperti dal Legge sugli standard del lavoro equo. Questa legislazione li ha storicamente esclusi (e altri lavoratori domestici) dal suo ambito a causa di qualcosa chiamato "regola della compagnia. "Ritenuti compagni" casuali "degli anziani piuttosto che dei lavoratori nel senso convenzionale, gli operatori di assistenza domiciliare - anche quelli che lavorano in agenzie a scopo di lucro - sono stati a lungo negati alla sicurezza di un salario di sussistenza. E questo nonostante il fatto che siano in prima linea nella fornitura di assistenza per una popolazione di anziani in rapida espansione - da 2025 ci sarà 65 milioni di americani su 65. La professione dovrebbe crescere, con un milione in più operatori di assistenza domiciliare di 2022.

Come molti americani lottano per mettere insieme le cure per i propri cari anziani o disabili, è tempo di guardare a come valutiamo il lavoro di assistenza domiciliare.

La lotta per condizioni migliori

In 2013, gli operatori di assistenza domiciliare hanno ricevuto un barlume di speranza quando il Dipartimento del Lavoro ristretto la regola della compagnia. In base alle nuove norme in vigore a gennaio 2015, gli operatori di assistenza domiciliare dovevano essere coperti dal Fair Labor Standards Act, che garantiva loro l'accesso alla retribuzione degli straordinari e alla protezione minima dei salari.

Ma a gennaio 14, 2015, giudice del tribunale distrettuale americano Richard Leon rovesciato i regolamenti del Dipartimento del Lavoro, sostenendo che la DOL ha oltrepassato i suoi limiti e deve lasciare la questione della regola della compagnia al Congresso.

Questa sentenza funziona sicuramente a vantaggio degli affiliati di assistenza domiciliare che percepiscono regolamentazione come una minaccia alla loro US $ 90 miliardi di settore. In realtà, il caso contro il DOL era guidato dal Home Care Association of America, un'organizzazione che supporta e promuove agenzie di assistenza domiciliare a scopo di lucro. Si prevede che il DOL farà appello alla sentenza e che il caso finirà per arrivare alla Corte Suprema.

Mentre questo conflitto legale continua, l'assistenza domiciliare aiuta il lavoro mentre si vive in condizioni di povertà. Il salario orario mediano per un operatore di assistenza domiciliare negli Stati Uniti è $ 9.38, con notevoli variazioni tra gli stati. Cosa significa questo nel corso dell'anno? In termini di Salari annuali mediani in 2012, il più basso dieci percento degli assistenti domiciliari ha guadagnato meno di $ 16,330 mentre il più alto 10 ha guadagnato $ 27,580.


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Secondo il Paraprofessional Healthcare Institute, oltre la metà degli aiutanti vive in famiglie il cui reddito li mette 200% al di sotto della soglia di povertà. Uno su tre non ha copertura sanitaria e 56% si affida all'assistenza pubblica, tra cui Medicaid, assistenza nutrizionale supplementare o sussidi per l'assistenza all'infanzia, per far quadrare i conti.

L'alto turnover è un problema nell'assistenza domiciliare e ci sono prove crescenti a riguardo paga più alta è associato a una maggiore probabilità di aiutanti a rimanere sul posto di lavoro. Sono necessari ulteriori studi per confermare i benefici dell'assistenza domiciliare rispetto alle spese e agli esiti sanitari, ma le prove esistenti suggeriscono che per molti anziani, l'invecchiamento in casa è sia economico e psicosocialmente benefico.

Alcuni aiutanti lavorano in modo informale per vicini e amici, alcuni per aziende private a scopo di lucro, mentre altri lavorano come appaltatori indipendenti in programmi orientati al consumatore. Alcuni stati negli Stati Uniti richiedono che le agenzie forniscano orientamento o formazione in servizio.

Questa non è solo compagnia

Gli assistenti domiciliari svolgono il lavoro di assistenza retribuito che pochi altri sono disposti o in grado di fare. Si occupano di corpi e menti per aiutare a garantire che altri esseri umani - molti dei quali negli ultimi anni di vita - siano ben curati e in grado di vivere nelle loro case.

Dato che molti di noi affrontano la realtà dell'invecchiamento o della cura dei genitori anziani, non possiamo più permetterci di ignorare le iniquità associate al nostro sistema di cure retribuite. Dobbiamo collegare i punti tra le nostre crisi personali - un padre morente, una sorella con il cancro, un bambino con una disabilità grave - e le crisi affrontate da milioni di operatori di assistenza domiciliare che ci aiutano a gestire le realtà quotidiane dell'assistenza.

La cura è lavoro

I tempi sono maturi per una nuova conversazione sulle cure. Per cominciare, dovremmo riconsiderare la cura non solo come un atto di amore o altruismo, ma anche come una forma di lavoro, degno di un equo compenso.

Dobbiamo ripensare la nostra comprensione del lavoro retribuito. Potremmo avere pochi problemi a concepire la pulizia della casa come lavoro, ma siamo meno sicuri che le dimensioni emozionali e relazionali della cura costituiscano lavoro. È lavoro per ascoltare qualcuno che racconta storie di giorni passati? È lavoro per tenere la mano di una persona morente in modo che si sentano meno spaventati? Funziona portare una persona anziana nel parco in modo che possa nutrire gli uccelli?

Sebbene non ci siano risposte chiare a queste domande, la maggior parte delle persone riconosce che ci sarebbero conseguenze reali se gli aiutanti non fossero pagati per svolgere questi compiti: gli anziani e i disabili soffrirebbero sia fisicamente che emotivamente, le famiglie verrebbero gravate finanziariamente e i costi di le cure aumenterebbero probabilmente man mano che le persone si appoggiassero sproporzionatamente alle cure istituzionali.

Sembriamo capire a un certo livello che l'assistenza domiciliare dovrebbe essere compensata, ma siamo in conflitto su quanto valore - o denaro - dovremmo assegnare al lavoro.

Mentre la lotta per condizioni di lavoro eque per gli operatori sanitari continua, gli americani dovrebbero iniziare a esaminare attentamente le proprie disposizioni di assistenza e porsi questa domanda: quanto vale l'assistenza?

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation
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Circa l'autore

stacey clareClare L. Stacey, Ph.D., è professore associato di sociologia presso la Kent State University in Ohio. Il suo lavoro studia la fornitura di assistenza sanitaria agli anziani e ai disabili negli Stati Uniti, con particolare attenzione ai servizi a lungo termine e di fine vita. È autrice di The Caring Self: The Work Experiences of Home Care Aides (2011) e co-editrice di un recente volume dal titolo, Caring on the Clock: le complessità e le contraddizioni del lavoro di assistenza a pagamento (2015). Il suo lavoro appare anche in varie riviste accademiche, tra cui Sociologia della salute e della malattia, Scienze sociali e medicina e il Journal of Healthcare for the Poor and Underserved.

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