I francobolli alimentari valgono il doppio in questi mercati degli agricoltori del Michigan

Foto Fair Food Network di Chuk Nowak per Fair Food Network.Fair Food Network Foto di Chuk Nowak per Fair Food Network.

Vicki Zilke è un agricoltore di Ypsilanti, in Michigan, 20,000, dove oltre un quarto dei residenti vive al di sotto della soglia di povertà. Ogni settimana vende le sue verdure al Downtown Ypsilanti Farmers Market, uno dei due in città. Quasi il 40 percento degli acquirenti di entrambi gli hub è in una forma di finanziamento dell'assistenza alimentare da parte del governo.

I due mercati degli agricoltori hanno iniziato ad accettare pagamenti tramite programmi di assistenza alimentare in 2006. Ma quell'anno ricevettero solo $ 378 dal programma.

È un modo per le famiglie a reddito limitato di partecipare al movimento per la produzione e il consumo locali.

Ma in 2010, un programma di incentivi chiamato Double Up Food Bucks si è esteso da Detroit a Ypsilanti. Il programma abbina denaro SNAP (precedentemente noto come "food stamp") dollaro per dollaro quando le persone lo spendono nei mercati degli agricoltori. Ciò significa che gli acquirenti possono raddoppiare fino a $ 20 in spese per frutta e verdura. Di 2014 i clienti hanno speso più di $ 39,000 su questi mercati attraverso i dollari SNAP iniziali combinati con il supplemento di Double Up.

Quindi, invece di una base clienti con $ 20 di denaro SNAP da spendere, gli agricoltori come Zilke avevano una base clienti con $ 40 da spendere. "Guadagno più denaro, espando la mia attività e quindi posso assumere più persone", ha detto Zilke. “Se assumo più persone, allora migliorerò i profitti della mia comunità. È un effetto a catena. "

Ecco perché l'USDA sta fornendo $ 31 milioni in sovvenzioni per finanziare organizzazioni in tutto il paese che, come Double Up Food Bucks, forniscono incentivi SNAP. Le sovvenzioni sono state annunciate a marzo 31 e sono state autorizzate nell'ambito del programma di incentivazione dell'alimentazione per l'insicurezza alimentare nel Farm Bill dell'anno scorso. Double Up Food Bucks riceverà $ 5.1 milioni e sarà interamente abbinato da donazioni private.

Raddoppia i soldi per gli alimenti

"Il fatto che ora vediamo questo programma di finanziamento nazionale dell'USDA è davvero una testimonianza del processo legislativo ..." ha dichiarato Oran Hesterman, CEO e presidente di Rete alimentare equa, l'organizzazione dietro Double Up Food Bucks. "È un punto luminoso nel mondo dell'alimentazione sostenibile e dell'accesso al cibo sano".

Ecco come funziona il programma: le persone portano le loro carte SNAP, che funzionano molto come una carta di debito, al mercato degli agricoltori locali. Dicono al gestore del mercato quanto vogliono spendere - diciamo $ 5 - e poi ricevono token per tale importo, più $ 5 in più in Double Up Bucks. Puoi ottenere fino a $ 20 raddoppiati, il che significa che i clienti portano a casa cibo extra e gli agricoltori guadagnano più entrate. Ciò consente agli acquirenti di allungare i loro budget alimentari e includere opzioni nutritive che altrimenti non potrebbero trovare nella loro dieta.


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Mantiene inoltre il flusso di denaro nell'economia locale, sostenendo gli agricoltori che, come Zilke, possono a loro volta creare posti di lavoro. In effetti, le vendite di SNAP ai mercati degli agricoltori del Michigan sono passate da poco $ 300,000 in 2009 a oltre $ 1.2 milioni in 2013. Lavorando a diversi livelli del sistema alimentare, con produttori, distributori e consumatori, gli incentivi SNAP affrontano i problemi in modo olistico.

Double Up è iniziato come un progetto pilota della Fair Food Network, un'organizzazione nazionale che lavora per migliorare l'accessibilità al cibo sano. È iniziato in 2009 nei mercati degli agricoltori di Detroit ed è cresciuto fino a raggiungere i siti 150 in tutto lo stato. Hesterman ha affermato di sperare che, offrendo agli utenti SNAP il doppio dei loro soldi quando li spendono nei mercati degli agricoltori, sarebbe più conveniente per loro mangiare cibi sani e sarebbero meno propensi ad acquistare alimenti trasformati.

rete alimentare equa 2Fair Food Network Foto di Chuk Nowak per Fair Food Network.

Hesterman ha lavorato su altri programmi di incentivazione SNAP in tutto il paese e ha visto quanto fossero efficaci nel portare le persone sui mercati degli agricoltori. A livello nazionale, oltre 46 milioni di americani - quasi la metà dei quali bambini - attualmente ricevono benefici per migliorare l'accesso al cibo. Trovare cibo sano può essere particolarmente difficile per i destinatari che vivono nei deserti alimentari.

"Guadagno più soldi, allargo la mia attività e quindi posso assumere più persone. Se assumo più persone, allora migliorerò la linea di fondo della mia comunità. È un effetto a catena. "

Ha detto che quando il programma è iniziato, Detroit è stato uno dei peggiori deserti alimentari del paese, con oltre il 30 percento della popolazione che riceveva aiuti alimentari di qualche tipo. Non c'era un solo programma di incentivazione SNAP nello stato.

Ma Detroit ha anche il mercato orientale, il più grande e antico mercato degli agricoltori in funzione in America. "Ho visto tutte queste caratteristiche sul posto", ha detto Hesterman. "Davvero ingredienti per quello che pensavo sarebbe stato un programma di incentivazione SNAP di grande successo."

Mentre la disponibilità di cibo è migliorata in tutta Detroit, il programma Double Up si è diffuso con successo nei mercati e nelle aziende agricole di tutto lo stato. Hesterman attribuisce questo in parte alla crescente domanda di cibo locale. È un modo per le famiglie a reddito limitato di sostenere e partecipare al movimento per la produzione e il consumo locali, ha detto.

Gordie Moeller è un'assistente sociale e attivista in pensione. Lavora nelle otto contee intorno a Grand Rapids, in Michigan, cercando di far passare gli agricoltori dalle transazioni in contanti all'accettazione dei vantaggi SNAP, qualcosa per cui solitamente non dispongono della tecnologia. Fu commosso a farlo quando scoprì che, dei milioni di dollari che arrivano nell'area per l'assistenza alimentare, solo una piccola parte va ai mercati degli agricoltori e degli agricoltori. Il resto va principalmente ai supermercati.

"Dico loro [ai coltivatori], la contea di Muskegon ottiene $ 63 milioni l'anno in buoni pasto", ha detto Moeller. "In questo momento non ne ottieni nessuno - tutto andrà a Walmart."

Parte del problema è che gli agricoltori non sono impostati per accettare SNAP. Un'altra parte è che molte persone non conoscono le loro opzioni.

Per spargere la voce, Moeller si rivolge alle dispense alimentari frequentate dagli utenti SNAP e informa i lavoratori e gli acquirenti sul programma. Ha detto che quando gli acquirenti entrano nella dispensa del cibo, spesso dicono che vorrebbero mangiare cose come le fragole, ma non possono permettersele. I lavoratori della dispensa quindi informano che possono spendere parte del loro denaro in alimenti freschi nel mercato degli agricoltori.

Una volta che i lavoratori dispensa comprendono il programma Double Up, sono in grado di aiutare gli utenti SNAP a imparare come ottenere il doppio del loro denaro in cibo. Secondo Moeller, i risultati ne valgono la pena. "È così che abbiamo ottenuto 49 nuove famiglie in una settimana per andare al mercato degli agricoltori", ha detto.

Ora, con il supporto dell'USDA, Hesterman ha detto che spera che programmi come quelli del Michigan possano spostarsi in più stati e più sedi. I prossimi passi per il programma includono l'uso del denaro per la concessione della consapevolezza per far conoscere i dollari del Double Up nei negozi di alimentari in modo che gli acquirenti possano avere accesso a cibi freschi coltivati ​​in Michigan tutto l'anno.

"Abbiamo bisogno di soluzioni che colpiscano contemporaneamente aspetti diversi di un problema", ha affermato. "Questo tipo di incentivo lo fa."

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

araz haxhadourianCirca l'autore

Araz Hachadourian è uno stagista editoriale online e si è laureato presso la San Francisco State University con un master in filosofia.

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