Come le crisi dei mutui di Baltimora hanno stabilito il palcoscenico per i disordini

Come le crisi dei mutui di Baltimora hanno stabilito il palcoscenico per i disordini

Sui gradini del tribunale cittadino, monumento all'uguaglianza e allo stato di diritto, i residenti di Baltimora hanno appreso come i sogni possano essere brutalmente rinviati.

Lì, la proprietà delle famiglie povere e lavoratrici della città è stata, per ordine del tribunale, all'asta al miglior offerente.

Nell'esaminare le tensioni esplose a Baltimora nelle ultime due settimane, le conseguenze della perdita di case non dovrebbero essere minimizzate come fattore nel senso di oltraggio e ingiustizia.

I pignoramenti sulla scia dello scandalo dei mutui subprime di 2008 sono stati il ​​gioco finale in schemi di prestito predatori che hanno saccheggiato l'unica, modesta risorsa detenuta da molti neri di Baltimora: le loro case.

In un accordo 2012 raggiunto con un finanziatore, Wells Fargoalcuni residenti 1,000 neri e latini di Baltimora hanno ricevuto $ 2.5 milioni in restituzione per essere stato addebitato commissioni più alte e tassi di interesse superiori a quelli valutati alle loro controparti in comunità prevalentemente bianche. Baltimora Neighborhood Indicators Alliance dell'Università di Baltimora ricerca ha rilevato che, tra 2008 e 2009, i depositi di preclusione a Baltimora sono aumentati di oltre il 38 per cento. Tra 2009 e 2012, più di 14,000 tali procedimenti sono stati avviati contro i proprietari di case della città.

Passato come prologo: cosa è successo sui gradini delle sale della giustizia

Se il monumento a colonne che sovrasta la Piazza del Monumento parlasse, direbbe quanto troppo di ciò che accade oggi ai passi del tribunale non è nuovo.

Il 19esimo secolo del tribunale testimonia come, per più di 150 anni, alla giustizia siano stati negati coloro che cercavano la maggior parte dei sogni americani: possedere una casa.


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Due secoli fa, il Maryland era uno stato schiavo. Tuttavia, dagli 1850 c'erano meno persone schiavizzate che vivevano a Baltimora, non più di 1,000. Invece, la città ospitava la più grande comunità di afroamericani liberi della nazione. Alcuni 25,000 neri di Baltimora hanno fatto le loro case in quella che era la terza città più grande della nazione.

Le attività in tribunale suggeriscono come le loro vite fossero incorniciate da fatti spiacevoli. Molti hanno visto come i loro cari e i loro vicini sono stati venduti all'asta come beni umani, prima che l'abolizione della schiavitù alla fine portasse a termine tali vendite. Le mie ricerche sui banchi e sui giornali della corte hanno scoperto come i giudici di Baltimora hanno condannato i neri e le donne in schiavitù, vendendoli agli offerenti che si sono riuniti alla porta del tribunale. Non era niente di straordinario quando, per esempio, uno sceriffo della città vendeva William Manorkey e Ellen Sey fuori dallo stato come schiavi dopo che ognuno di loro era stato condannato per furto a luglio 1858.

Nei decenni precedenti la guerra civile, la proprietà di casa era rara tra i neri di Baltimora, come risulta dai dati del censimento degli Stati Uniti. I salari erano troppo bassi e il lavoro troppo instabile per consentire alla maggior parte delle famiglie di acquistare anche una piccola casa di vicoli.

La storia di Jonathan Trusty risuona attraverso i decenni

Jonathan Trusty ha sfidato le probabilità. Il resoconto della sua storia può essere trovato in documenti del Tribunale di Baltimora City, conservato negli Archivi di Stato ad Annapolis. Il marinaio di 55 aveva accumulato quel tanto che bastava per acquistare "un edificio a due piani con soffitta in mattoni, con un edificio sul retro" in Bethel Street. La piccola proprietà era la casa di Trusty, sua moglie, i loro otto figli e due nipoti.

In 1854, Trusty è caduto in tempi difficili. È difficile determinare cosa è successo esattamente. La sua petizione per l'alleggerimento del debito suggerisce che Trusty ha subito lentamente un pacchetto di piccoli obblighi, per un totale di $ 133.87½ a creditori 36. Ha mirato a utilizzare una legge fallimentare statale per chiarire le cose. La corte farebbe l'inventario della sua proprietà e soddisferà i creditori nella misura del possibile. Trusty aveva solo un vantaggio, la sua casa.

I creditori di Trusty erano un gruppo organizzato che agiva insieme per assicurarsi che la sua casa fosse venduta. C'è il senso distinto dai documenti che hanno spinto Trusty a presentare domanda di insolvenza. E hanno continuato a fare pressione sul campo. Un fiduciario nominato dal tribunale prese il controllo della casa e della terra di Trusty. Un'asta è stata fissata per il pomeriggio di gennaio 14, 1855, solo sei settimane dopo la sua presentazione iniziale. Quel giorno, la casa della famiglia di Bethel Street fu venduta per $ 460, più che sufficiente per rendere i creditori di Trusty intere. I procedimenti nel tribunale cittadino hanno cancellato i debiti di Trusty e ripristinato una parte della sua reputazione. (Racconterò la storia di Trusty nel mio libro, Birthright Citizens: A History of Race and Rights in Antebellum American, ora sotto contratto con la Cambridge University Press.)

Ma la perdita della sua casa di famiglia non si sentiva certamente più del giusto. La storia di Trusty ci ricorda che l'odierna Baltimora è modellata, in parte, da quasi due secoli di politica e consuetudini che hanno tenuto troppi residenti neri sui margini economici della città.

Oggi, le azioni organizzate dai creditori animano ancora il palazzo di giustizia di Baltimora City poiché molte famiglie afroamericane perdono i loro beni principali - le loro case - attraverso pratiche di prestito predatorie che terminano con pignoramenti.

Questo dramma inizia ancora con le comunicazioni pubblicate sui giornali locali, come ad esempio il Daily Recorde su internet.

Al giorno e all'ora annunciati, un banditore si posiziona in cima ai gradini del tribunale. Ai suoi piedi siedono casse di latte piene di file. Tra le sue braccia c'è una lavagna con i documenti. A volte una piccola folla si riunisce intorno. Altre volte, solo pochi interessati. La canzone del banditore - parole staccato unite insieme in una cadenza distinta - termina quando la parola "venduto" scandisce il ritornello.

Le case sono in vendita sui gradini del tribunale. I debitori insolventi, oggi titolari di mutui in default, possono vedere come le loro case sono vendute al miglior offerente. I sogni sono differiti. Ad aprile li abbiamo guardati esplodere.

The Conversation

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation.
Leggi l' articolo originale.

Circa l'autore

jones marthaLa prof.ssa Martha S. Jones è membro della Facoltà LISA affiliata della Facoltà di Giurisprudenza e professore associato di storia e presidente associato del Dipartimento di Studi afroamericani e africani della UM. È co-direttrice del Michigan Law Program in Race, Law & History.

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