In che modo "Sifon Up" l'economia sta causando disuguaglianza

In che modo "Sifon Up" l'economia sta causando disuguaglianza

Gran parte del dibattito nazionale sulla crescente disuguaglianza si concentra su se e quanto di tassare i ricchi e ridistribuire il reddito verso il basso.

Ma questo dibattito ignora le ridistribuzioni verso l'alto che vanno avanti ogni giorno, dal resto di noi ai ricchi. Queste ridistribuzioni sono nascoste all'interno del mercato.

L'unico modo per fermarli è impedire alle grandi corporation e alle banche di Wall Street di manipolare il mercato.

Ad esempio, gli americani pagano ancora di più per i farmaci di quanto non facciano i cittadini di qualsiasi altra nazione sviluppata.

Ciò è in parte dovuto al fatto che negli Stati Uniti è perfettamente legale (ma non nella maggior parte delle altre nazioni) che i produttori di farmaci di marca paghino i produttori di farmaci generici per ritardare l'introduzione di equivalenti senza marchio più convenienti, dopo che i brevetti sui marchi sono scaduti.

Questo costa a te e me una stima 3.5 miliardi di $ un anno - una ridistribuzione verso l'alto nascosta dei nostri redditi a Pfizer, Merck e altre grandi compagnie farmaceutiche proprietarie, i loro dirigenti e i principali azionisti.

Inoltre paghiamo di più per il servizio Internet di quanto non facciano gli abitanti di qualsiasi altra nazione sviluppata.

La bolletta media via cavo negli Stati Uniti è aumentata del 5 per cento in 2012 (l'ultimo anno disponibile), quasi il triplo del tasso di inflazione.

Perché? Perché 80 per cento di noi non hanno scelta di provider di servizi Internet, che consente loro di farci pagare di più.

Il servizio Internet qui costa 3 e mezzo volte più di quanto non faccia in Francia, ad esempio, dove il cliente tipico può scegliere tra i fornitori 7.

E le compagnie telefoniche statunitensi sono intenzionate a mantenere il loro monopolio.

È un'altra distribuzione nascosta verso l'alto - da noi a Comcast, Verizon, o un'altra gigantesca compagnia via cavo, i suoi dirigenti e i principali azionisti.

Allo stesso modo, l'interesse che paghiamo sui mutui per la casa o sui prestiti universitari è superiore a quello che sarebbe se le grandi banche che ora dominano il settore finanziario dovessero lavorare di più per ottenere i nostri affari.

Di recente come 2000, le cinque maggiori banche americane detenevano il 25 per cento di tutte le attività bancarie statunitensi. Ora tengono 44 per cento - che dà loro un blocco su molti di questi prestiti.

Se non possiamo rimborsare, dimentica di usare il fallimento. Donald Trump può andare in bancarotta quattro volte e abbandonare i suoi debiti, ma il codice fallimentare non consente a proprietari di casa o laureati di riorganizzare i debiti ingestibili.

Proprietari di case e laureati così assillati non hanno alcuna influenza contrattuale con i creditori - esattamente quello che vuole il settore finanziario.

Il risultato netto: un'altra ridistribuzione verso l'alto nascosta: questa, da noi alle grandi banche, ai loro dirigenti e ai principali azionisti.

Alcune di queste ridistribuzioni verso l'alto sembrano sfidare la gravità. Perché le tariffe aeree domestiche medie sono aumentate del 2.5% rispetto al passato e ora sono al loro livello più alto da quando il governo ha iniziato a seguirle in 1995 - mentre i prezzi del carburante, il più grande costo singolo per le compagnie aeree, sono crollati?

Perché l'America è passata da nove principali compagnie dieci anni fa a solo quattro ora. Molti aeroporti sono ora serviti da uno o due.

Ciò rende più facile per le compagnie aeree coordinare le proprie tariffe e mantenerle elevate, con conseguente ulteriore ridistribuzione verso l'alto.

Perché i prezzi del cibo sono aumentati più veloce dell'inflazione, mentre i prezzi delle colture sono ora ai minimi da sei anni?

Perché le grandi corporazioni che processano il cibo hanno il potere di aumentare i prezzi. Quattro aziende del settore alimentare controllano 82 per cento di imballaggio di carne bovina, 85 minutit di elaborazione di soia, 63 per cento di imballaggio di maiale, e 53 per cento di lavorazione del pollo.

Risultato: una ridistribuzione dai consumatori medi alla grande agricoltura.

Infine, perché supponete che l'assicurazione sanitaria ci stia costando di più, e che i costi di pagamento e le franchigie stanno aumentando?

Una ragione è che grandi assicuratori si stanno consolidando in giganti con il potere di aumentare i prezzi. Dicono che queste combinazioni rendono le loro aziende più efficienti, ma in realtà danno loro solo il potere di caricare di più.

Gli assicuratori sanitari sono i tassi di escursioni 20 per cento 40 l'anno prossimo, e i loro valori azionari sono schizzati alle stelle (l'indice di sanità gestita 500 di Standard & Poor ha recentemente colpito il livello più alto in più di venti anni.)

Aggiungilo - i soldi extra che paghiamo per prodotti farmaceutici, comunicazioni Internet, mutui per la casa, prestiti per studenti, biglietti aerei, cibo e assicurazione sanitaria - e ottieni una buona parte del budget della famiglia media.

Democratici e repubblicani trascorrono un tempo infinito combattendo su quanto tassare i ricchi e poi ridistribuire i soldi verso il basso.

Ma se non avessimo una così grande ridistribuzione verso l'alto all'interno del mercato, non avremmo bisogno di una ridistribuzione verso il basso così tanto attraverso le tasse e i trasferimenti.

Tuttavia, finché le grandi corporation, le banche di Wall Street, i loro massimi dirigenti e ricchi azionisti avranno il potere politico di farlo, continueranno a ridistribuire la maggior parte del reddito della nazione verso l'alto.

Ecco perché il resto di noi deve ottenere il potere politico per fermare la collusione, liberare i monopoli e porre fine al brogli del mercato americano.

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

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