Anche per la ricca disparità di reddito è un pericolo per la salute

Anche per la ricca disparità di reddito è un pericolo per la salute

Un ricercatore di salute pubblica spiega perché l'aspettativa di vita negli Stati Uniti è in calo e ha a che fare con l'aumento delle disparità di reddito.

La ricchezza negli Stati Uniti può comprare molte cose: istruzione, case, vacanze. Può persino comprare i migliori medici e dieta, ma non può comprare salute. Perchè no?

Chiedi a Stephen Bezruchka, ricercatore di salute pubblica presso l'Università di Washington. Durante la formazione di medici e studenti nepalesi in 1991, è incappato in una ricerca che ha rivelato una tendenza allarmante negli indicatori sanitari statunitensi: l'aspettativa di vita era in calo rispetto ad altri paesi sviluppati mentre i tassi di mortalità li stavano superando. Si chiese perché.

Dopo aver lasciato una carriera in medicina per studiare la salute pubblica, è rimasto scioccato nell'apprendere che le persone in società economicamente ineguali vivono in vite più brevi. Ciò che sorprendeva era che questo era vero anche per i ricchi. Negli Stati Uniti, i più ricchi muoiono a un tasso maggiore (912.2 per 100,000) nelle contee con disuguaglianza di reddito più elevata rispetto ai più poveri (883.3 per 100,000) nelle contee con disuguaglianza di reddito inferiore. Più di studi 170 supportano questi risultati.

I ricercatori non sanno perché, ma hanno teorie. Alcuni dicono che più persone in società disuguali non possono comprare ciò di cui hanno bisogno per rimanere in salute. Questa è la prospettiva materialista. Bezruchka aderisce alla teoria psicosociale, che presuppone che le persone siano più influenzate dalle aspettative della società rispetto ai propri bisogni. Negli Stati Uniti, ci si aspetta che gli individui facciano il possibile per soddisfare le proprie responsabilità, ricche o povere. Che cosa porta inevitabilmente a tutto ciò? Stress.

Funzioni di salute a livello macro e non possono essere migliorate se non vengono affrontati problemi strutturali e vengono offerte soluzioni. Ciò include i programmi della prima infanzia. Bezruchka sta ora lavorando con Washington Physicians for Social Responsibility per sostenere un atto di congedo familiare retribuito, perché i primi mille giorni di un bambino sono tra i più critici.

"Circa la metà della nostra salute da adulti oggi è determinata a un certo punto tra il concepimento e prima di andare a scuola", ha spiegato Bezruchka. "Hillary Clinton ha usato il termine 'i primi mille giorni', e questa è una specie di etichetta per nove mesi in utero e nei primi due anni successivi".


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Gli Stati Uniti hanno bisogno di molto più di mille giorni per raggiungere il resto del mondo sviluppato. In realtà avrebbe bisogno di almeno una generazione, forse due. Fino ad allora, sia i ricchi che i poveri continueranno a soffrire gli effetti della disuguaglianza dei redditi. Ma il recupero inizia con il cambiamento. Basta chiedere a Bezruchka.

Circa l'autore

Yessenia Funes ha scritto questo articolo per Come creare una cultura di buona salute, il numero Winter 2016 di SÌ! Rivista. È assistente al montaggio di YES! Rivista. Originaria di New York, copre disuguaglianza, povertà e giustizia climatica. Seguila su Twitter @yessfun.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista


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