Il significato di una società decente

Il significato di una società decente

Anche se è ancora possibile vincere alla lotteria (la tua possibilità di vincere $ 648 milioni nelle recenti lotterie di Mega Millions è stata una su 259 milioni), la più grande lotteria di tutti è in quale famiglia siamo nati. Le nostre possibilità di vita sono ora determinate in misura senza precedenti dalla ricchezza dei nostri genitori.

Non è sempre stato così. La fede che chiunque poteva passare dalle stalle alle stelle - con abbastanza coraggio e coraggio, duro lavoro e il naso verso la macina - era una volta al centro del sogno americano.

E le pari opportunità erano il cuore del credo americano. Anche se imperfettamente raggiunto, quell'ideale alla fine ci spinse a superare la segregazione legalizzata per razza ea garantire i diritti civili. Ha alimentato gli sforzi per migliorare tutte le nostre scuole e ampliare l'accesso all'istruzione superiore. Ha spinto la nazione ad aiutare i disoccupati, aumentare il salario minimo e fornire percorsi per un buon lavoro. Gran parte di questo è stato finanziato dalle tasse sui più fortunati.

Ma per più di tre decenni siamo andati indietro. Oggi è molto più difficile per un bambino di una famiglia povera diventare un adulto borghese o ricco. O anche per un bambino della classe media diventare ricco.

La ragione principale è l'ampliamento della disuguaglianza. Più lunga è la scala, più difficile è la scalata. L'America è ora più ineguale che è stata per ottanta o più anni, con la distribuzione più ineguale di reddito e ricchezza di tutte le nazioni sviluppate. La pari opportunità è diventata un sogno irrealizzabile.

Piuttosto che rispondere con le politiche per invertire la tendenza e riportarci sulla strada delle pari opportunità e della prosperità ampiamente condivisa, abbiamo passato gran parte degli ultimi tre decenni a fare il contrario.

Le tasse sono state ridotte sui ricchi, le scuole pubbliche si sono deteriorate, l'istruzione superiore è diventata inaccessibile per molti, le reti di sicurezza sono state distrutte e il salario minimo è stato permesso di abbassare il 30 al di sotto di dove era in 1968, corretto per l'inflazione.


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Il Congresso ha appena approvato un piccolo accordo di bilancio bipartisan e la Federal Reserve ha deciso di sottrarre l'economia a tassi d'interesse artificialmente bassi. Entrambe le decisioni riflettono l'ipotesi di Washington (e di Wall Street) secondo cui l'economia è quasi tornata in pista.

Ma non è affatto sulla pista che era più di tre decenni fa.

Certamente non è sulla buona strada per il record di milioni di americani 4 ora disoccupati da più di sei mesi, o per il senza precedenti milioni di bambini americani in povertà (ora abbiamo il più alto tasso di povertà infantile di tutte le nazioni sviluppate diverse dalla Romania), o per il terzo di tutti gli americani che lavorano, i cui lavori sono ora part-time o temporanei, o per la maggior parte degli americani i cui salari reali continuano a scendere.

Come può l'economia tornare in carreggiata quando il 95 percentuale dei guadagni economici da quando è iniziata la ripresa in 2009 è andato al più ricco 1 per cento?

La questione di fondo è morale: cosa ci dobbiamo reciprocamente come membri della stessa società?

I conservatori rispondono a questa domanda dicendo che è una questione di scelta personale - di opere caritatevoli, filantropia e singoli atti di gentilezza uniti in "mille punti luce".

Ma questo lascia fuori quello che potremmo e dovremmo cercare di realizzare insieme come società. Trascura l'organizzazione della nostra economia e le sue conseguenze sociali. Riduce al minimo il potenziale ruolo della democrazia nel determinare le regole del gioco, così come la corruzione della democrazia da parte dei grandi capitali. Trascura i nostri sforzi per la giustizia sociale.

In breve, annaffia il significato di una società decente.

Il mese scorso papa Francesco si è domandato ad alta voce se "le teorie del trickle down, che presuppongono che la crescita economica, incoraggiata da un libero mercato, riusciranno inevitabilmente a ottenere una maggiore giustizia e inclusività ...". Rush Limbaugh ha accusato il Papa di essere un marxista per aver semplicemente sollevato la questione.

Ma la domanda su come ottenere maggiore giustizia e inclusività è americana come la torta di mele. Ha animato i nostri sforzi per più di un secolo - durante l'era progressista, il New Deal, la Great Society, e oltre - per fare del capitalismo lavorare per il miglioramento di tutti piuttosto che l'arricchimento di pochi.

Il punto di vista dell'offerta, il downle down, il fondamentalismo di mercato che ha messo radici in America nei primi 1980 ci ha fondamentalmente fuorviati.

Per tornare al tipo di prosperità condivisa e alla mobilità verso l'alto che una volta avevamo considerato normale, richiederà un'altra era di riforme fondamentali, sia della nostra economia che della nostra democrazia.

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

Libri di Robert Reich

Salvare il capitalismo: per molti, non per pochi - di Robert B. Reich

0345806220L'America era una volta celebrata e definita dalla sua grande e prospera classe media. Ora questa classe media si sta restringendo, una nuova oligarchia sta crescendo e il paese affronta la sua più grande disparità di ricchezza in ottanta anni. Perché il sistema economico che ha reso forte l'America ci ha improvvisamente fallito, e come può essere risolto?

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Beyond Outrage: cosa è andato storto con la nostra economia e la nostra democrazia e come risolverlo -- di Robert B. Reich

Al di là di OutrageIn questo libro puntuale, Robert B. Reich sostiene che a Washington non succede niente di buono a meno che i cittadini non siano stimolati e organizzati per assicurarsi che Washington agisca nel bene pubblico. Il primo passo è vedere il quadro generale. Beyond Outrage collega i punti, mostrando perché la crescente quota di reddito e ricchezza in cima ha bloccato il lavoro e la crescita per tutti gli altri, minando la nostra democrazia; ha fatto sì che gli americani diventassero sempre più cinici riguardo alla vita pubblica; e girò molti americani l'uno contro l'altro. Spiega anche perché le proposte del "diritto regressivo" sono completamente sbagliate e forniscono una chiara tabella di marcia su ciò che invece deve essere fatto. Ecco un piano d'azione per tutti coloro che amano il futuro dell'America.

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