Cosa sta distruggendo il ceto medio americano?

Cosa sta uccidendo il ceto medio americano?

Un nuovo studio di il Pew Research Center ha suscitato un'ondata di titoli la settimana scorsa su "la classe media morente". Ma la parola "morire" potrebbe essere più appropriata se osservassimo i deplorevoli ma inevitabili effetti delle forze naturali sul lavoro. Non erano. Stiamo vedendo i frutti di un'azione deliberata - e talvolta di deliberata inazione - ai più alti livelli di potere.

Il grande centro americano non era mai abbastanza grande, nemmeno alla sua altezza. Ha sempre escluso troppe persone - a volte, vergognosamente, solo per il loro colore della pelle. E ora, invece di crescere e diventare più inclusivo, sta invece svanendo.

È vero che la classe media sta morendo, ma non per cause naturali. Viene ucciso. Cosa - e, per quello, chi - è responsabile della sua morte lenta?

Codice blu

È importante capire quanto sia drammatico questo declino. Lo studio del Pew ha rilevato che le dimensioni della classe media sono diminuite praticamente in tutte le parti del paese tra 2000 e 2014. Nove su dieci aree metropolitane hanno mostrato un declino nelle famiglie della classe media.

In un studio correlato, Pew ha anche scoperto che il reddito medio per le famiglie della classe media è diminuito di quasi il 5 per cento tra 2000 e 2014. La loro ricchezza mediana (attività meno debito) è diminuita del 28 per cento dopo la crisi del mercato immobiliare e la successiva Grande recessione.

Gli stati elettorali del campo di battaglia come Indiana e Michigan hanno visto il più grande declino nei redditi della classe media, un risultato che può aiutare a spiegare la diffusa insoddisfazione di quest'anno con lo status quo di alcuni elettori.

È vero che alcune famiglie si sono trasferite nel livello di reddito superiore, anche se altre sono entrate nella fascia di reddito inferiore. Ma questo non li rende necessariamente oligarchi. C'è anche una notevole disuguaglianza tra la percentuale più alta di 20 delle famiglie e persino tra le percentuali più alte di 1.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


La gamma media della Pew andava da un reddito medio più basso (in 2014) di $ 44,083 a $ 144,250 per una famiglia di quattro persone. Le famiglie il cui reddito era superiore a quello (aggiustate per i costi regionali) erano considerate entrate più elevate.

$ 144,251 sembra un sacco di soldi - e lo è, specialmente quando 47 milioni di americani vivono in povertà. Ma questo non si qualifica nemmeno per il primo cinque percento del reddito familiare, tanto meno per l'uno percento più alto. Serviva una famiglia $ 423,000 in entrate annuali per arrivare al massimo 1 percentuale in 2014.

È anche peggio di quanto sembri.

La classe media non è più quella di una volta. Le retribuzioni del reddito medio-basso sono stagnanti da molto tempo. Salari orari medi solo 6% è aumentato tra 1979 e 2013, mentre gli stipendi dei lavoratori a basso salario sono diminuiti del 5%, allo stesso tempo, salari molto alti hanno registrato un aumento del reddito del 41%. Inoltre, figure come queste sottostimano sostanzialmente il declino a lungo termine del reddito disponibile e la qualità della vita vissuta dai cosiddetti americani della classe media.

Infatti, le famiglie oggi possono essere nel "mezzo" in termini di reddito e tuttavia non fanno abbastanza per vivere. Il Istituto per la politica economica calcolato la quantità di denaro necessaria per mantenere una famiglia di quattro persone in diverse parti del paese e ha rilevato che ci sono voluti tra $ 49,114 e $ 106,493 all'anno. $ 44,083, l'estremità inferiore della fascia di reddito della classe media di Pew, non era un reddito adeguato in nessuna parte del paese.

I costi sono aumentati drasticamente per molti articoli di grandi dimensioni che colpiscono le famiglie della classe media, comprese le tasse universitarie e le spese vive sotto i piani dell'assistenza sanitaria del datore di lavoro. La sicurezza pensionistica è svanita in quanto i piani pensionistici aziendali offrono meno benefici.

I dati sul reddito delle famiglie sono anche distorti dal fatto che una percentuale sempre crescente di case si è spostata da famiglie a reddito singolo a famiglie a due redditi. In 1960, la percentuale di 72 delle famiglie con due genitori con figli con 18 aveva un unico percettore (tipicamente il padre). Quella cifra è scesa al 37 per cento da 2010, mentre il numero di famiglie di due percettori è salito al 60 per cento. (Le famiglie monoparentali affrontano un lotta ancora più dura, con un rischio molto maggiore di cadere in povertà).

I compiti quotidiani della cura dei figli diventano ancora più stressanti quando entrambi i genitori lavorano. Le famiglie con due percettori hanno anche maggiori spese per articoli come abbigliamento, trasporto e assistenza all'infanzia.

In altre parole, molte famiglie sono "borghesi" e ancora non fanno abbastanza per cavarsela. E questi numeri non tengono conto del declino della qualità della vita che molte famiglie hanno vissuto. Gli americani lavorano più ore rispetto ai cittadini di qualsiasi paese dell'Europa occidentale, un peso che li tiene lontani dalle loro famiglie, amici e attività personali.

dove sono finiti i soldi?

La nostra ricchezza nazionale totale ha continuato a crescere, anche se i redditi ristagnavano per la maggior parte degli americani. Dove sono finiti i soldi? La risposta breve: ai più ricchi tra noi.

Economista Emanuel Saez ha scoperto che la percentuale più alta di 1 degli americani ha catturato più della metà della crescita del reddito totale da 1993 a 2014, l'ultimo anno coperto dal rapporto Pew. Inoltre, la percentuale più alta di 0.01 - alcune famiglie 16,500 - stava catturando più entrate della nazione rispetto a quelle ottenute dal crollo di 1929 e della Grande Depressione.

La percentuale più alta di 0.1 - solo le famiglie 160,000 - è proprietaria tanta ricchezza come percentuale 90 del paese nel suo insieme, o su 145 milioni di famiglie. Appena A 536 persone aveva un patrimonio netto condiviso di $ 2.6 trilioni alla fine di 2015.

I profitti delle imprese, sebbene abbiano avuto un successo negli ultimi mesi, sono tuttavia cresciuti in un contesto salutare mentre i salari sono rimasti indietro. Questi profitti sono stati sempre più utilizzati per pagare alti stipendi dei dirigenti, il che ha portato a un'esplosione del divario tra i salari dei CEO e la retribuzione dei lavoratori. (I CEO di Fortune 500 hanno guadagnato circa 42 in media quanto il lavoratore tipico di 1980. 373 volte tanto.) L'assunzione di profitti sotto forma di dividendi ha sempre più preso il posto degli investimenti a lungo termine nella crescita dei lavoratori e delle imprese.

Milioni di posti di lavoro sono stati risucchiati dall'economia degli Stati Uniti da accordi commerciali che hanno permesso alle corporazioni di sostituire i lavoratori americani con lavoratori a basso reddito, spesso maltrattati in altre parti del mondo. Offerte come l'accordo China / World Trade Association hanno spedito posti di lavoro a quella nazione senza livellare il campo di gioco, permettendogli di continuare a manipolare la sua valuta.

I salari e i sussidi sono diminuiti perché l'adesione all'unione americana è diminuita, lasciando i sindacati senza la leva che una volta dovevano chiedere migliori accordi per i lavoratori. La crescita del settore bancario ha allontanato gli investimenti dai segmenti occupazionali dell'economia. La povertà dilagante e la discriminazione economica contro le persone di colore, oltre ad essere intrinsecamente malvagie, hanno privato la loro economia del loro potenziale produttivo.

Chi c'è dietro?

Questo è il "cosa" nella domanda "cosa sta uccidendo la classe media americana"? Ma la domanda rimane, chi è facendolo? La risposta a questa domanda include dirigenti aziendali che piegano le regole e banchieri di Wall Street che infrangono le regole; i loro lobbisti, che lavorano per cambiare le regole; e i politici che cambiano a loro favore - nelle case di stato, nelle sale del Congresso e nei rami esecutivo e giudiziario.

Praticamente tutti i repubblicani si adattano a questa descrizione. Purtroppo, così fanno molti democratici. La regola della piegatura prende la forma della deregolamentazione, una tolleranza per fusioni aziendali sempre più grandi, una riluttanza a far rispettare la legge contro i banchieri e una pletora di sgravi fiscali per le corporazioni e le persone facoltose. Poi ci sono quei terribili accordi commerciali, il fallimento delle istituzioni pubbliche, l'incuria delle nostre infrastrutture e le leggi che rendono più difficile per i lavoratori contrattare collettivamente per conto proprio.

A cosa serve una classe media, comunque?

Perché ci preoccupiamo di proteggere la classe media? Innanzitutto, è una semplice questione di equità. La nostra ricchezza nazionale, insieme alla nostra democrazia, è stata dirottata da un piccolo numero di persone privilegiate. È sbagliato.

Vogliamo eliminare la povertà, non permettere a più persone di cadere in essa. E tutti non possono essere ricchi (non importa quali illusioni vengano mantenute nei media popolari). Una classe media robusta è la scala che porta fuori dalla povertà.

Gli americani della classe media sono il più grande gruppo di consumatori dell'economia, il che li rende motori di crescita economica.

Anche la classe media mantiene l'economia in equilibrio. Senza un sano reddito della classe media continua ad accumularsi ai vertici, creando una sorta di buco nero che rischia percentuali sempre più elevate di ricchezza nazionale. Ciò porta a un calo sempre crescente dei consumi, a un maggiore uso dei servizi sociali ea un'economia instabile. Col tempo porta anche a una società instabile in cui il rischio di disordini sociali, estremismo e violenza politica inizia a crescere esponenzialmente.

Salvare la classe media

Se vogliamo invertire questa tendenza, dobbiamo attaccare il problema su diversi fronti. Questi includono: aumentare il salario minimo; espandere i programmi sociali; ricostruire la nostra infrastruttura; rinegoziare quelle cattive operazioni commerciali: promuovere la crescita sindacale; e chiedendo che le corporation e le persone benestanti paghino la loro giusta quota (mentre finiscono le ricompense per cattivi comportamenti).

Avremo anche bisogno di esplorare modi per espandere il ruolo delle imprese pubbliche e delle istituzioni comunitarie a tutti i livelli.

Sappiamo cosa, e chi, sta uccidendo la classe media. È ora di fermare quelle forze, riprendere la nostra democrazia e creare una classe media più vibrante e inclusiva che mai.

Questo articolo è originariamente apparso su Il nostro Future.org

Circa l'autore

Richard (RJ) Eskow è uno scrittore, ex dirigente di Wall Street e giornalista radiofonico. Ha esperienza in assicurazione sanitaria ed economia, salute del lavoro, gestione del rischio, finanza e informatica. Seguilo su Twitter: @rjeskow.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = sogno americano; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}