Le donne che stanno affrontando Wal-Mart

Denise Barlage e Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BYDenise Barlage e Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BY

Pico Rivera è un sobborgo latino-americano polveroso della classe operaia di Los Angeles. Dopo il distretto scolastico, Wal-Mart è la città il più grande datore di lavoro e la fonte di 10 percentuale delle sue entrate fiscali. Più delle famiglie 500 nella città dipendono dalle entrate del negozio.

La città è anche l'epicentro dell'attivismo degli operai Wal-Mart negli Stati Uniti.

Gli associati Walmart hanno combattuto per quattro anni per fare pressione sul più grande datore di lavoro privato del mondo per garantire ai propri dipendenti condizioni decenti, un salario di sussistenza e orari regolari.

Lo scorso autunno, sono volato a Los Angeles per intervistare gli operai di Pico Wal-Mart per un libro che sto scrivendo sulla lotta 21st secolo da parte dei lavoratori di tutto il mondo per un salario di sussistenza. I lavoratori di Pico hanno contribuito a galvanizzare quel movimento organizzando il primo attacco contro un US Wal-Mart in 2012. Da quel momento, il mondo ha visto organizzazione espansiva da lavoratori del settore tessile, lavoratori agricoli, fast food e venditori al dettaglio da Capetown al Canada, dal Bangladesh al Brasile e dalla Cambogia alla California.

Echi di movimenti passati

Le condizioni di lavoro e l'ideologia del libero mercato che i lavoratori a basso reddito stanno reagendo contro hanno molte somiglianze con gli attivisti del lavoro un secolo fa. E i lavoratori coinvolti hanno giocato su quelle risonanze storiche.

Gli operai del Bangladesh invocano la memoria delle donne immigrate ebrei e italiane uccise nel fuoco della Triangle Shirtwaist Factory di 1911. Gli attivisti degli alimenti per fast food portano i cartelli "I am a Man" e "I am a Woman", facendo eco allo sciopero dei lavoratori dell'immondizia di Memphis di 1968. Gli operai del Pico Wal-Mart hanno portato le foto degli attaccanti Woolworth di 1937 quando si sono seduti a un LA Walmart in 2014.

Allo stesso tempo, questo è un movimento 21st-secolo. Gli attivisti fanno uso di cellulari e Facebook e Snapchat per organizzare e pubblicizzare le loro azioni.

Per me come storico del lavoro, questo movimento contemporaneo con echi storici è affascinante e potente. Questo è ciò che mi ha spinto a intervistare attivisti nel movimento. Quando ho conosciuto i lavoratori di Pico, ho subito imparato che il costo personale del loro attivismo è stato elevato. La maggior parte è stata licenziata o licenziata. Le famiglie locali hanno donato cibo e vestiti a coloro che ora non hanno entrate.

Tuttavia, gli attivisti sono impegnati a fare cambiamenti. Molti sono a Bentonville, in Arkansas, alla riunione degli azionisti di quest'anno per presentare una petizione ai dirigenti di Walmart che chiedono il loro reintegro.

Wal-Mart è importante

In poche parole, ciò che fa Wal-Mart è importante.

Wal-Mart è la più grande azienda al mondo e il più grande datore di lavoro privato sulla Terra. esso impiega 1.4 milioni negli Stati Uniti e 800,000 in 27 altri paesi nei cinque continenti. Il solo datori di lavoro più grandi sono pubblici - il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti e l'esercito cinese.

A causa delle sue dimensioni impressionanti, Wal-Mart ha un'enorme influenza sui salari, gli standard lavorativi, gli standard ambientali, il deficit commerciale nazionale e la politica commerciale globale. Attivisti laburisti, analisti commerciali globali ed economisti parlano di "l'effetto Wal-Mart. "Secondo alcune stime, Wal-Mart's importazioni dalla Cina da soli sono costati agli americani 400,000 il loro lavoro tra 2001 e 2013. L'enorme volume dei suoi acquisti consente agli acquirenti della società di convincere i fornitori a ridurre i loro salari, i costi di manodopera e gli standard di sicurezza al fine di abbassare i loro prezzi. Questo ha avuto ampi effetti a catena, abbassando i salari di produzione negli Stati Uniti e all'estero.

Il secondo più grande datore di lavoro privato al mondo è McDonald's. I loro lavoratori hanno anche stati leader nella lotta globale per un salario di sussistenza. All'inizio di maggio, i lavoratori di 10,000 provenienti da tutti gli Stati Uniti hanno organizzato un campo di disobbedienza civile durante la riunione annuale degli azionisti di McDonald's a Oak Brook, nell'Illinois. Attualmente stanno votando per unirsi al sindacato.

Wal-Mart non ha ancora accettato di parlare con me per il mio libro. Tuttavia, il loro sito web aziendale dice:

i nostri associati sono il cuore della nostra attività - tutti gli 2.2 milioni di loro. Per decine di migliaia di persone ogni anno, un nuovo lavoro in uno dei nostri negozi, club, centri di distribuzione o uffici aziendali apre le porte a una vita migliore ".

I portavoce aziendali insistono sul fatto che salari, benefici e opportunità di avanzamento aperti ai soci Wal-Mart sono competitivi con le altre grandi società.

Lavoratori senza casa

L'ex collega di Pico Wal-Mart Jennie Mills vive nella sua auto da due anni. Parcheggia dal Wal-Mart dove lavorava, dormendo nella piccola berlina con suo marito e il loro gatto. L'ho incontrata al vicino Denny's, dove i dipendenti lasciavano che la coppia si lavasse ogni mattina nel bagno del ristorante.

"Anche quando lavoravo", mi ha detto Mills, "non potevo permettermi di pagare il mio appartamento. Quando mio figlio si è fatto male e non poteva più lavorare, sono stato sfrattato. C'erano tre lavoratori senzatetto al mio Wal-Mart. "

Suo figlio ha anche lavorato per il Pico Wal-Mart, facendo sollevamento e stoccaggio di scaffali. Quando è stato ferito sul lavoro, gli è stato detto dal suo manager di continuare a lavorare. Di nuovo ferito, questa volta più seriamente, non poteva più fare il suo lavoro. Era, dice lei, senza tante cerimonie. Da quel momento Jennie Mills è stata militante del nostro attivista Wal-Mart. Porta con orgoglio la maglietta verde neon del gruppo.

Sebbene i lavoratori del Wal-Mart si siano organizzati in tutti gli Stati Uniti e in tutto il mondo - Cile e Cina sono stati particolarmente militanti - gli associati di Wal-Mart di Pico hanno contribuito a far partire tutto.

In autunno 2012, Denise Barlage e collaboratori Venanzi Luna ed Evelin Cruz ha guidato il primo attacco contro un Wal-Mart negli Stati Uniti. Gli operai Wal-Mart unionizzati provenienti dall'Italia, dall'Uruguay, dal Cile e dal Sud Africa sono arrivati ​​per sostenerli, riportandoli nel negozio al termine dello sciopero, in modo che i manager non potessero molestarli o licenziarli per colpire.

Nessuna sistemazione

Quello stesso anno, i lavoratori in gravidanza del Wal-Mart dalla California al Maryland ha anche iniziato a sfidare le politiche del lavoro dei negozi, Mi ha detto Girshriela Green del negozio Crenshaw a South Central di Los Angeles.

Quando Green ha raggiunto il suo ultimo trimestre di gravidanza, ha chiesto al suo manager un lavoro più leggero. Questo era il primo lavoro che era riuscita a trovare da quando era uscito dal welfare, mi disse, e le piacque davvero. Tuttavia, non voleva rischiare di perdere il suo bambino. La risposta del suo manager non era ciò che sperava: prendi un congedo non retribuito o "fai il tuo lavoro". A quel tempo, Wal-Mart non faceva accomodamenti per le lavoratrici gestanti.

Ferito durante il sollevamento del magazzino, Green non ha avuto altra scelta che continuare a lavorare. Non poteva permettersi di perdere il suo stipendio. Ha ripetutamente chiesto di immagazzinare oggetti voluminosi e pesanti, dice che è finita con pericolosi speroni ossei in gola e ha dovuto prendere un congedo. Era seduta sul divano del suo salotto in una tuta da collo quando giunse la telefonata dicendole che era stata licenziata. Ecco quando lei ha deciso di aderire Organizzazione United for Respect a Wal-Mart, meglio conosciuta come OUR Wal-Mart.

Green ha contattato altri lavoratori del Wal-Mart in stato di gravidanza. Formarono un gruppo chiamato Respect the Bump. Con l'aiuto del National Law's Law Center, Respect presentato una denuncia contro Wal-Mart con la Commissione per le pari opportunità di lavoro. Hanno accusato la violazione della 1978 Gravidanza Discrimination Act.

Prima che la denuncia potesse essere pienamente discussa, Wal-Mart ha annunciato un cambiamento nella politica. Ora farebbe le sistemazioni per le lavoratrici gestanti.

Ma i cambiamenti nella politica non sono stati sufficienti per fermare gli infortuni sul lavoro - anche dopo la decisione della 2016 UPS della Corte Suprema che ordinava alla compagnia di fare alloggio per le lavoratrici gestanti. Il rispetto continua a combattere e fare causa.

Il prezzo della protesta

Per protestare contro le rappresaglie contro gli attivisti di Wal-Mart, i lavoratori delle città 30 hanno abbandonato il loro lavoro in primavera 2013, unendosi a un giro per rispetto alla sede aziendale Wal-Mart a Bentonville, in Arkansas. Green mi ha detto che i "Respect Riders" sono stati accolti da sicurezza e cani. "Volevamo solo parlare con i nostri datori di lavoro. E hanno minacciato di farci arrestare. "

È stato a novembre di 2014 che Barlage, Luna, Tyfani Faulkner e 25 hanno messo in scena uno sciopero di sit-down, il primo sit-down al dettaglio da quando i dipendenti di Woolworth hanno partecipato a 1937. "Abbiamo chiuso il negozio per quasi due ore", mi ha detto Luna. "La società stava impazzendo."

Lei e gli altri lavoratori hanno messo del nastro adesivo sulla bocca recante la scritta STRIKE. Il nastro aveva lo scopo di illustrare i tentativi di Wal-Mart di mettere a tacere i lavoratori, mi hanno detto Barlage e Luna. Gli attaccanti hanno tenuto le foto degli attaccanti seduti di Woolworth. Sentivano che stavano facendo la storia.

Nel frattempo, a Pico-Rivera, centinaia di manifestanti hanno cantato il vecchio inno di lavoro "Non dobbiamo essere trasferiti". Poi, parodia dello slogan di Wal-Mart "Pay Less, Live Better", si sono seduti nel traffico tenendo cartelli con lettere scritte a mano che leggevano : "Stand Up, Live Better. Siediti, vivi meglio. "

All'inizio, la pressione sembrava dare risultati. In primavera 2015, Wal-Mart ha annunciato che avrebbe aumentato gli stipendi per 500,000 dei suoi operai più pagati a US $ 9 per ora di aprile 2015 e $ 10 per ora di 2016. C'è stata una rapida reazione degli azionisti e previsioni terribili su come questi salari influenzerebbero i profitti aziendali.

Poi, ad aprile 2015, sede aziendale improvvisamente chiuso cinque negozi in quattro stati, licenziando i lavoratori 2,200 senza preavviso. Pico Rivera è stato chiuso tra i negozi. Venanzi Luna mi ha detto che è venuta a lavorare quel giorno e ha trovato le porte chiuse. Nessuno l'ha visto arrivare, ha detto. I dipendenti a tempo pieno e alcuni dipendenti a tempo parziale hanno ricevuto la sospensione dei giorni 60. Molti non si sono qualificati. Wal-Mart ha affermato che la maggior parte dei lavoratori che desideravano trasferimenti ad altri negozi hanno avuto questa opportunità. Luna dice che non è vero e che nessuno dei lavoratori trasferiti era membro del NOSTRO Wal-Mart.

Gestione ha affermato che i negozi sono stati chiusi per riparare i problemi idraulici. IL NOSTRO Wal-Mart e gli alleati degli United Food and Commercial Workers hanno detto che era una punizione per la militanza dei lavoratori di Pico.

Wal-Mart ha una storia di chiusura dei negozi per punire gli scioperanti. In 2013 e 2014, il Il consiglio nazionale delle relazioni di lavoro (NLRB) ha governato che Wal-Mart stava illegalmente intimidendo e sanzionando i lavoratori in rappresaglia per la loro organizzazione.

Lavoratori nei cinque negozi chiusi ha archiviato pratiche di lavoro iniquo reclami.

A novembre 2015, in tempo per il Black Friday, è stato riaperto il negozio Pico Rivera. Nessuno dei nostri attivisti Walmart è stato riassunto, mi hanno detto Luna e Barlage. Venanzi Luna è ancora senza lavoro. "Sono stata un suicida per un po '," disse, scoraggiata al pensiero che il suo attivismo avesse lasciato i suoi vicini senza reddito. "La gente è venuta da me e mi ha detto 'Se non fosse stato per te, avremmo ancora il nostro lavoro'". Recentemente, quando Luna ha cercato di fare acquisti dove era solita lavorare, dice che è stata riconosciuta, fermata e scortata dalla sicurezza.

Ancora, Luna, Barlage, Cruz, Green, Mills e Tyfani Falkner sono nella lotta per il lungo periodo. Gli operai e gli alleati di Pico Rivera da tutti gli Stati Uniti hanno continuato a manifestare e parlare. Durante il Ringraziamento 2015, Falkner, Barlage e altri soci attuali ed ex Wal-Mart hanno organizzato un digiuno per lo sciopero della fame 15 di fronte all'appartamento di Wal-Mart, l'omonima figlia di Wal-Mart, Alice Walton. Avevano uno stendardo quello letto "Alice Walton: i lavoratori del Wal-Mart sono affamati".

Evelin Cruz mi ha detto che lei e gli altri lavoratori di Pico non attenueranno mai le loro proteste. "Siamo stati i più rumorosi nella lotta per salari equi e abbastanza ore. Siamo stati i primi a scioperare. Siamo stati i primi a fare un sit-down. Saremo gli ultimi a chiudere le nostre bocche. "

A dicembre 2015, LA NOSTRA Walmart ha iniziato a fare pressioni sul Congresso degli Stati Uniti per indagare sulle pratiche di lavoro della società. A gennaio 2016, dopo aver presentato denunce di pratiche di lavoro iniquo presso il National Labour Relations Board, i lavoratori di Wal-Mart hanno vinto due importanti vittorie. In primo luogo, un giudice del National Labour Relations ha stabilito che Wal-Mart aveva violato la legge federale licenziando i lavoratori attivisti e ha dovuto riassociarli. Uno di questi era Evelin Cruz. Restituire il suo lavoro non la impedirà di parlare, dice Cruz.

A maggio 3, 2016, il NLRB citato Wal-Mart per licenziare e disciplinare gli attivisti negli stati 10. I gestori del negozio Wal-Mart erano anche richiesto leggere ad alta voce ai dipendenti il ​​divieto del governo federale di ritorsioni contro i lavoratori per l'organizzazione.

Sebbene non sia stata ancora riassunta, Denise Barlage dice di aver trovato la sua vocazione: organizzazione del lavoro. "Questo è quello che farò per il resto della mia vita", mi ha detto. "Per i miei figli, per la prossima generazione, quindi non saranno trattati in questo modo, tutti meritano una vita decente, tutti meritano rispetto, mi diverto a organizzare, a parlare, e continuerò a farlo".

A maggio 30, è volata a Bentonville per l'assemblea degli azionisti di Wal-Mart per parlare a nome dei numerosi lavoratori che afferma che Wal-Mart ha licenziato illegalmente per l'organizzazione. È il quarto anno consecutivo che lo ha fatto.

Lavoratori di fast food stanno anche spingendo McDonald's a pagare un salario di sussistenza e dare ai suoi lavoratori orari regolari. Lavoratori del settore tessile del Bangladesh ha marciato questo maggio per salari più alti e ha organizzato una giornata globale di azione contro il rivenditore globale di abbigliamento H & M per chiedere che le sue fabbriche del Bangladesh siano al sicuro da incendi e crolli di edifici. Raccoglitori di bacche migranti stanno protestando contro il lavoro minorile nei campi di proprietà della "società di bacche del mondo", di Driscoll.

"Abbiamo iniziato una rivoluzione che si è diffusa in tutto il mondo", mi ha detto con orgoglio Venanzi Luna. Potrebbe avere ragione

Circa l'autore

The Conversation

Orieck anneliseAnnelise Orleck, professore di storia, Dartmouth College. È autrice di quattro libri sulla storia delle donne statunitensi, della politica, dell'immigrazione e dell'attivismo. Tra i più recenti ricordiamo Storming Caesars Palace: come le madri nere hanno combattuto la loro stessa guerra alla povertà (2005) e ripensando all'attivismo delle donne americane (2014). È anche co-editrice di The War on Poverty, 1964-1980: A New Grassroots History (2011) e The Politics of Motherhood; Voci attivista da sinistra a destra (1997)

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = effetto wal-mart; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}