La disuguaglianza razziale inizia all'inizio della scuola materna

Il tasso di sospensione è più alto anche per le ragazze afroamericane. woodleywonderworks, CC BYIl tasso di sospensione è più alto anche per le ragazze afroamericane. woodleywonderworks, CC BY

Mercoledì, luglio 6, la figlia di quattro anni di Diamond Reynolds assistito l'uccisione di Philando Castile da parte di un agente di polizia del Minnesota. Lei e sua madre si sono sedute nelle immediate vicinanze di Castiglia quando gli hanno sparato.

Lo ha dimostrato uno studio del Dipartimento di Giustizia di 2009 più della percentuale di 60 dei bambini americani era stata direttamente o indirettamente esposta alla violenza nell'ultimo anno. L'esposizione a tale violenza ha implicazioni fisiche, psicologiche ed emotive a lungo termine.

Quando questi bambini entrano a scuola, hanno bisogni unici. Molti sono mal preparati per il rigore sociale, emotivo e accademico che è previsto e richiesto. Al contrario, molte scuole non sono pronte a gestire i bisogni dei bambini vittime di povertà, traumi o che hanno bisogni educativi speciali.

L'esperienza prescolare potrebbe aiutare a preparare i bambini all'apprendimento nelle sfere accademiche, sociali ed emotive dell'educazione elementare. Nel mio ruolo di professore di giurisprudenza e direttore della Clinica di Diritto dell'educazione e della salute presso la Rutgers Law School, non è raro per me rappresentare i genitori di bambini piccoli che sono stati sospesi o che hanno avuto una storia di sospensione fin dal scuola materna o scuola materna.

Sospensioni prescolare e bambini neri

Per la prima volta a marzo, 2014, il Dipartimento della Pubblica Istruzione degli Stati Uniti, Office of Civil Rights (OCR), ha raccolto dati relativi a come i discenti in anticipo sono disciplinati durante l'anno scolastico 2011-12.

Quel rapporto ha mostrato che mentre i bambini neri rappresentano 18 per cento delle iscrizioni all'età prescolare, hanno rappresentato 48 percentuale di studenti ricevere una o più sospensioni. I bambini bianchi, d'altra parte, rappresentavano oltre il 40 percentuale del totale delle iscrizioni, ma un po 'più del 25 percentuale di tali sospensioni.

Una sospensione comporta la rimozione di uno studente dalla scuola per violazioni del codice di condotta di una scuola per uno o più giorni. Queste violazioni potrebbero variare in base allo stato e alle politiche del distretto scolastico locale. Potrebbero includere infrazioni come ritardo, violazioni del codice di abbigliamento, mancato rispetto delle indicazioni e "disobbedienza intenzionale". Nelle scuole pubbliche, le sospensioni a breve termine sono in genere giorni 10 o meno. Più di 10 giorni consecutivi di sospensione richiedono maggiori diritti di processo.


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Un rapporto 2016 OCR di marzo mostra una continuazione delle tendenze e delle disparità inquietanti del rapporto 2014. Questa volta, l'OCR ha fornito più dati abbattendo i tassi di sospensione prescolare in base alla razza e al genere. Per l'anno 2013-14, il rapporto mostra che i bambini neri che frequentavano le scuole materne pubbliche lo erano 3.6 volte più probabile ricevere una o più sospensioni rispetto alle loro controparti bianche.

I ragazzi neri sono a maggior rischio di sospensione. Biblioteca pubblica Allen County (IN), CC BY-NC-NDI ragazzi neri sono a maggior rischio di sospensione. Biblioteca pubblica Allen County (IN), CC BY-NC-NDSecondo il rapporto 2016 OCR, i ragazzi neri erano a maggior rischio di sospensioni in età prescolare. Anche se i bambini in età prescolare rappresentavano quasi il 20 di bambini in età prescolare arruolati, rappresentavano il 45% di studenti maschi che ricevevano una o più sospensioni extrascolastiche. Ancora più problematiche erano le statistiche per le ragazze nere. Sebbene rappresentassero il 20 per cento delle iscrizioni alle scuole materne, esse rappresentavano più del 50 delle studentesse con una o più sospensioni extrascolastiche.

Uno studio nazionale di pre-asilo condotto in 2005 ha identificato disparità simili rispetto a questi bambini vulnerabili. Quello studio, condotto da Walter S. Gilliam alla Yale University, ha concluso che i bambini in età prescolare sono stati espulsi con una frequenza di oltre tre volte quella degli studenti in K-12.

Secondo lo stesso rapporto, bambini afro-americani che frequentano scuole dell'infanzia finanziate dallo stato erano circa il doppio delle probabilità essere espulso come bambini latino-americani e caucasici.

Più di 10 sono passati anni da questo studio, e il problema persiste ancora.

Perché i bambini sono sospesi?

Le cause alla base delle sospensioni e delle espulsioni dei primi studenti variano. Una maggioranza schiacciante si concentra sul comportamento.

Gli studi hanno differito sulle cause dei comportamenti che portare alla sospensione Di bambini.

Questi variano dalla mancanza di cure prenatali e materne, dalla povertà, esposizione al trauma e dure pratiche disciplinari ai disturbi del linguaggio e alle diagnosi relative alla disabilità.

I bambini nati in povertà mancano di esperienza educativa che li preparerebbe ad entrare in un ambiente scolastico formale. Sono presenti bambini afro-americani e indiani d'America tre volte più probabilità di vivere in povertà come le loro controparti bianche. Circa la metà non aveva genitori con un impiego a tempo pieno. Anche le famiglie latinoamericane avevano alti tassi di povertà, al tasso 32.

Questioni ambientali come l'esposizione a piombo e tossine potrebbe anche svolgere un ruolo importante.

Anche un trattamento meno tollerante e discriminatorio basato sulla razza potrebbe essere un fattore. In tali casi, i bambini neri sono visto come più maturo e meno innocenti delle loro controparti bianche. Vengono rimossi dalla scuola per infrazioni minori.

Spesso questi bambini possono soffrire di disabilità neurologiche, psicologiche, di apprendimento o mediche. Tuttavia, in base alla mia esperienza, questi fattori non sono sempre considerati o identificati in modo tempestivo.

Ambiente scolastico attraverso K-12

Le sospensioni a livello prescolare sono la punta dell'iceberg. Gli studenti neri e marroni continuano ad esserlo sospeso in modo sproporzionato ai livelli elementare e secondario.

I media sono pieni di esempi di bambini neri sospesi, ammanettati o arrestati dalla polizia in giovane età. Ad esempio, a la ragazza di sei anni in Georgia è stata ammanettata e portato alla stazione di polizia per aver fatto un capriccio e aver distrutto proprietà scolastiche. Era un bambino di sette anni con Disturbo da deficit di attenzione ammanettato per recitaree una ragazza della Florida di sei anni fu ammanettata e inviato a un istituto psichiatrico per aver colpito il preside della scuola. Il modo in cui sono stati trattati questi bambini non è caratteristico di ambienti educativi educativi o educativi.

Secondo il rapporto 2016 dell'OCR, degli studenti 2.8 milioni K-12 che ricevevano una o più sospensioni, 1.1 milioni erano neri; 600,000 era latino; 660,000 era disabilitato; e 210,000 erano studenti di lingua inglese.

I distretti scolastici hanno criminalizzato e disumanizzato bambini molto vulnerabili per infrazioni scolastiche minori, come parlare con l'insegnante o non indossare un'uniforme scolastica. Un esempio sfacciato di questo comportamento draconiano si è verificato a Meridian, nel Mississippi, dove piccole infrazioni hanno portato al arresto, detenzione e condanna degli studenti in quello che è stato caratterizzato dal Dipartimento di Giustizia come un "gasdotto scuola-prigione". Alcuni di questi bambini erano giovani come 10.

Il distretto scolastico Meridian ha indirizzato gli studenti al dipartimento di polizia per piccole infrazioni. Tutti gli studenti citati sono stati ammanettati, arrestati e inviati al sistema giudiziario minorile della contea senza considerare i loro diritti in merito al processo o alla rappresentazione da parte di un avvocato in tutte le fasi del processo.

Contro la legge

Le leggi federali proibiscono tale discriminazione Leggi di educazione speciale anche proibire i distretti scolastici dalla sospensione e dall'espulsione di studenti con disabilità senza fornire protezioni procedurali.

In effetti, una lettera di polizza congiunta, emessa in 2014 dai dipartimenti statunitensi di salute e servizi umani e istruzione, fortemente sollecitato fornitori di assistenza all'infanzia precoce per stabilire politiche e procedure volte ad eliminare la sospensione dei bambini in età prescolare.

Ma intenzionalmente o meno, queste leggi o queste politiche sono spesso trascurate o palesemente ignorate.

Alcuni stati e distretti scolastici locali stanno prendendo provvedimenti per affrontare questo problema. Stati come l'Arkansas, il Colorado, il Maryland e l'Oregon hanno approvato fatture incentrate su migliorare i risultati e affrontando la sospensione sproporzionata degli studenti di colore.

Ma molto altro deve essere fatto per affrontare questo problema. I giovani studenti sono ancora spinti e sospesi. Infatti, quando alcuni bambini raggiungono il primo grado, possono aver avuto diverse esperienze scolastiche negative.

Riparare gli uomini rotti è più difficile

Il problema che molte scuole devono affrontare è la mancanza di risorse attribuibili alla mancanza di finanziamenti. Sfortunatamente, a volte, gli studenti vengono sospesi perché le scuole mancano delle risorse per soddisfare le loro esigenze specifiche e uniche.

In contrasto con il diminuzione dei fondi in educazione, i finanziamenti per l'industria carceraria sono aumentati geometricamente.

I bambini che sono stati sospesi o espulsi da una scuola in giovane età hanno un maggiore rischio di abbandono scolastico e inserendo il sistema giudiziario o carcerario minorile.

Quando i bambini sono sospesi per lunghi periodi di tempo, diventa un compito più difficile per tenere il passo con il lavoro scolastico e per recuperare una volta che lui o lei torna a scuola. Non esiste una logica positiva per il grado in cui sono state utilizzate le politiche di tolleranza zero.

Per il costo di incarcerare un minore in alcuni stati, un bambino potrebbe ricevere un'istruzione universitaria privata di qualità.

Una citazione by Frederick Douglass, un abolizionista nato in schiavitù, è ancora appropriato oggi.

"È più facile costruire bambini forti che riparare uomini guasti".

Circa l'autoreThe Conversation

Esther Canty-Barnes, professore di giurisprudenza e direttore della clinica di diritto dell'educazione e della salute, Rutgers University Newark

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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