Perché un mondo con disuguaglianze ovunque è una minaccia economica

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C'è prove crescenti questa disuguaglianza sta aumentando non solo in Australia ma a livello internazionale nelle economie industriali avanzate. L'età della crescita senza fine della prosperità per tutti è un lontano ricordo di un'età più piena di speranza.

L'Australia, la terra della fiera, ha in passato presentato un baluardo contro la brutta disuguaglianza che ha apertamente sfigurato la società statunitense e britannica, ed è sempre più evidente in tutta Europa. Ma questa settimana Rapporto del Chifley Research Center sulla disuguaglianza rivela quanto l'Australia sia scivolata dai suoi ideali di equità e equità.

Il centro di ricerca è il think tank del Partito laburista australiano, e in un commento introduttivo il deputato Wayne Swan afferma:

"Questo non è un tiepido terzo modo in cui Davos fa finta di pretendere che l'unica risposta alla crescente disuguaglianza di ricchezza e reddito e al cambiamento tecnologico dirompente sia l'istruzione e la formazione di livello mondiale".

Questo esame della minaccia alla prosperità futura dell'Australia presentato dalla crescente disuguaglianza fa parte dell'Inclusive Prosperity Commission, un importante progetto politico del Chifley Center. Che cos'è la "prosperità inclusiva"? In poche parole è:

  • buoni lavori e salari
  • alloggio che ti puoi permettere
  • assistenza sanitaria quando ne hai bisogno
  • educazione per il futuro
  • reddito sicuro in pensione.

Questo elenco mostra una stretta somiglianza con i mali identificati nel Rapporto Beveridge britannico in tempo di guerra: squallore, ignoranza, volere, pigrizia e malattia. Pensavamo di aver sradicato questi mali praticamente per tutti nelle economie avanzate con lo sviluppo di servizi sociali, educativi, abitativi e sanitari uniti a un'economia crescente e inclusiva che offrisse la piena occupazione. Come siamo tornati alle società e alle economie in cui la povertà assoluta è diffusa e la disuguaglianza è ovunque?

In Australia, a differenza della maggior parte delle economie industriali avanzate, abbiamo costantemente mantenuto la crescita economica per gli ultimi anni 25, tuttavia i benefici di questa crescita sono stati distribuiti in modo ineguale. Il rapporto Chifley sostiene:


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"La crescita economica che non genera questi benefici per le famiglie della classe operaia e della classe media non ha uno scopo sociale e non può essere sostenuta, né economicamente né politicamente. Le politiche che mettono a rischio questi risultati indeboliscono l'economia - le politiche che ci portano in questa direzione rafforzano l'economia nel tempo ".

Il rapporto suggerisce due soluzioni al dilemma dell'Australia:

  • Una "economia ad alta pressione" fondata sull'alta produttività e sulla forte domanda aggregata: basata sulla piena occupazione e un sistema fiscale e di trasferimento che promuove l'equità.

  • Un'agenda dal lato dell'offerta progressiva: sostegno all'innovazione, investimenti a lungo termine in infrastrutture pubbliche e sostenibilità, salute di qualità e istruzione per tutti e incentivi per investimenti nel settore privato a lungo termine.

La concentrazione di ricchezza negli ultimi decenni ha destabilizzato i mercati finanziari e reso economista la crisi finanziaria globale Joseph Stiglitz e altri hanno discusso.

Essenzialmente, la disuguaglianza causa una minore crescita e riduce l'efficienza poiché la mancanza di opportunità significa che il bene più prezioso nell'economia - le sue persone - non sono pienamente utilizzati.

Mentre l'Australia non ha imboccato la strada americana - ci sono ancora indicazioni preoccupanti che stiamo andando in questa direzione. L'Australia è ora scivolata nella metà inferiore dei paesi dell'OCSE con la più elevata disuguaglianza. Il divario retributivo di genere sta crescendo, non diminuendo. Come Riconosce la CEDA, una stima del 4-6% della società australiana continua a sperimentare povertà cronica e privazione in una società benestante.

La ricchezza in Australia è altamente concentrata, con il 10% superiore dei possessori di ricchezza che possiede il 45% di tutta la ricchezza (Tabella 1).

Distribuzione della ricchezza australiana

mondo ineqquality2 9 12 Azioni Wealth, 2012 Australian Council of Social Service

Non esiste alcuna garanzia di prosperità condivisa per le numerose sfide che l'Australia deve affrontare, tra cui la trasformazione economica dell'Asia, il progresso tecnologico e le perturbazioni digitali, la diversificazione dell'economia e l'invecchiamento della popolazione. Se non adottiamo politiche economiche e sociali inclusive, dove finiremo?

L'attuale distribuzione della ricchezza negli Stati Uniti è una guida, con il 5% superiore che possiede oltre il 60% di tutta la ricchezza, e il 50% inferiore ha lasciato per sopravvivere su qualche percento della ricchezza totale (Tabella 2).

Come Janet Yellen presidente del consiglio di amministrazione della Federal Reserve ha dichiarato:

"Non è un segreto che gli ultimi decenni di crescente disuguaglianza possano essere riassunti come guadagni significativi in ​​termini di reddito e ricchezza per quelli con standard di vita altissimi e stagnanti per la maggioranza ... nella misura in cui l'opportunità stessa è migliorata dall'accesso alle risorse economiche , la disuguaglianza dei risultati può esacerbare la disparità di opportunità, perpetuando così una tendenza alla crescente disuguaglianza. "

Quota di tutte le attività finanziarie per gruppo di patrimonio netto negli Stati Uniti, 2014

Board of Governors of the Federal Reserve System, Survey of Consumer Finances Board of Governors of the Federal Reserve System, Survey of Consumer FinancesCome sostiene Michael Cooney del Chifley Center, il nuovo livello di disuguaglianza che sta emergendo in Australia non è solo una sfida alla nostra moralità, ma una grave minaccia alla nostra futura crescita economica. Ciò che è richiesto è una crescita inclusiva con efficienza ed equità al centro. Ciò fornirà un'economia più resiliente e responsabile.

Circa l'autore

The ConversationThomas Clarke, professore, UTS Business, Università della Tecnologia di Sydney

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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