Come classe e ricchezza influenzano la tua salute

Come classe e ricchezza influenzano la tua salute

Le disuguaglianze nella ricchezza e nel reddito sono uno dei maggiori sfide sociali, economiche e politiche del nostro tempo. È importante affrontare queste ingiustizie per tre ragioni principali.

Costi economici: l'iniquità mina il benessere dell'economia di una nazione e impedisce un'efficiente crescita economica. Essere finanziariamente dipendenti e influenzati da pochi piccoli crea anche vulnerabilità nel sistema economico.

Costi sociali: l'iniquità erode le condizioni di vita quotidiane, spreca il capitale umano e riduce la coesione sociale. Ognuno di questi è necessario per una società fiorente, coesa e sicura.

Costi sanitari: l'iniquità nuoce al senso di sé delle persone e impedisce l'accesso alle condizioni necessarie per la salute. Una salute più scadente comporta maggiori costi sanitari per la nazione.

Quindi, come si manifestano le iniquità di ricchezza e reddito in Australia? E quali sono le implicazioni per la salute della nazione?

Una fiera per la salute?

Non tutti hanno il coraggio di vivere una vita lunga, sana e prospera. Le persone in fondo alla gerarchia sociale tendono ad avere una salute peggiore rispetto a quelle nel mezzo, che a loro volta hanno una salute peggiore di quelle al vertice.

Questa osservazione, nota come il gradiente sociale in salute, è visibile in paesi di tutto il mondo, inclusa l'Australia. Si applica a un numero di i risultati di salute compresi depressione, diabete, malattie cardiache e cancro.


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"Chi" sei e da dove vieni ha un notevole impatto sulla tua salute. Prendi la storia di Anna, per esempio.

Anna ha 44 anni e vive con la sua anziana madre in una delle aree urbane più svantaggiate dal punto di vista socio-economico del paese. È piuttosto sovrappeso, fuma molto e soffre di depressione, ma non è incline a visitare il suo medico.

Come Anna, i poveri guadagnano costantemente meno dai servizi sanitari che dai più abbienti, il che porta a malattie non trattate. Questo è noto come il legge inversa di assistenza.

Anna lasciò la scuola con pochissime qualifiche. Come i suoi coetanei economicamente svantaggiati, Anna ha sempre avuto maggiori probabilità di fare male a scuola e di abbandonare prima degli studenti nella popolazione più ampia. Questi adolescenti crescono in adulti che avere redditi più bassi e sono meno autorizzati a provvedere a se stessi e alla famiglia.

La crescita del lavoro temporaneo, part-time e informale nei paesi ad alto reddito ha condizioni di lavoro compromessecon il declino del controllo dei posti di lavoro, la sicurezza finanziaria e l'accesso ai congedi familiari retribuiti e orari di lavoro flessibili.

Anna lavora in un call center per una grande compagnia di telecomunicazioni. Il suo lavoro consiste nel gestire i reclami dei clienti tutto il giorno, tutti i giorni. Non ha alcun controllo sulla natura del suo lavoro o su come viene fatto, a parte l'uso del pulsante mute sulla chiamata.

disuguaglianza 9 8Sul lato positivo, Anna ha una posizione permanente con sei settimane di ferie all'anno. Ma il suo stipendio non è aumentato negli ultimi cinque anni.

Anna è finanziariamente dipendente dal suo stipendio singolo. Non può permettersi di acquistare il proprio posto, motivo per cui vive a casa con sua madre.

Persone come Anna che lavorano in lavori precari o sottopagati non hanno la scelta facile di vivere in aree vicine al loro lavoro. I prezzi delle case sono in parte responsabili di questa disconnessione sociale. Il crescita del gradiente del valore fondiario in molte città australiane negli ultimi anni si sta rafforzando una stratificazione sociale molto forte di scelta e opportunità per le generazioni a venire.

La qualità delle condizioni di lavoro è correlata alla salute mentale. Per persone come Anna, infatti, il lavoro di scarsa qualità può essere peggio per la salute che non avere un lavoro.

È più che denaro

L'iniquità di reddito è correlata ai tassi di salute più poveri in un certo numero di aree, da ricoveri e decessi attribuibili all'alcol, salute dei bambini, salute orale.

Ma la salute non è determinata dalla ricchezza assoluta. Piuttosto, dipende da chi ci circonda e da come viene distribuita e spesa la ricchezza - ciò che le persone sono in grado di essere e di fare.

Tre percorsi interconnessi possono spiegare l'associazione tra iniquità del reddito e disuguaglianze sanitarie.

The Ipotesi del "capitale sociale" suggerisce che livelli più alti di iniquità di reddito in una società aumentano i differenziali di status tra gli individui. Ciò riduce il mescolamento sociale tra i gruppi, riducendo così i livelli di fiducia interpersonale.

Ciò può dare origine a sentimenti di esclusione sociale, insicurezza e stress, oltre a determinare una riduzione della speranza di vita.

L'ipotesi dell'ansia di stato sostiene che l'iniquità danneggia la percezione degli individui del loro posto nella gerarchia sociale. In altre parole, le persone meno abbienti si considerano meno degne.

La percezione di inferiorità induce vergogna e sfiducia, che danneggia direttamente la salute di una persona attraverso i processi nel cervello, ma anche riducendo i livelli di capitale sociale.

L'ipotesi del "neo-materialismo" suggerisce che vi è un sotto-investimento sistematico in infrastrutture e servizi sociali in società più disuguali. Le infrastrutture sociali influenzano il livello delle risorse finanziarie individuali e forniscono servizi come istruzione, servizi sanitari, trasporti e alloggi.

Un esempio di questo sotto-investimento è la proposta di rimozione del supplemento energetico del governo del Commonwealth. Ciò significa che le persone che sono disoccupate, che vivono con A $ 38 al giorno, rischiano di perdere un minimo di A $ 4.40 a settimana. Per le persone su Newstart, A $ 4.40 acquista elementi essenziali come pane o latte.

È tempo di correggere le ingiustizie

Come altrove, l'Australia moderna non ha servito allo stesso modo tutti i gruppi sociali. Le differenze sistematiche nei risultati sociali e sanitari suggeriscono che le opportunità aperte alle persone non erano uguali all'inizio.

In una società in cui i premi materiali sono usati come metro di misura del successo e del fallimento, è difficile per coloro che restano indietro a prosperare. Come società abbiamo bisogno di correggere le disuguaglianze nelle risorse materiali delle persone, il grado di controllo che hanno sulle condizioni che influenzano le loro vite e la quantità di voce politica che possono esprimere.

Circa l'autore

Sharon Friel, direttore, scuola di regolamentazione e governance globale (RegNet) e professore di Health Equity, ANU, Australian National University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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