Lezioni dall'Argentina per la classe media recentemente impoverita in Europa

Lezioni dall'Argentina per la classe media recentemente impoverita in Europa

Il principale think-tank economico dell'Istituto di studi fiscali ha avvertito che "le famiglie a medio reddito sono i nuovi poveri"- una denuncia accusa del modo in cui la povertà in Gran Bretagna si è diffusa ben oltre i gruppi tradizionalmente considerati poveri. È la stessa storia in gran parte dell'Europa ed è un prodotto dell'agenda di austerità che ha schiacciato la classe media dalla crisi finanziaria.

Le statistiche nell'Unione europea sono deprimenti. Cifre ufficiali rapporto che l'24% della sua popolazione non povera (cittadini di 122m) è attualmente a rischio di caduta in povertà o esclusione sociale. Ciò significa che erano a rischio di povertà da reddito (il loro reddito disponibile era inferiore alla soglia nazionale di rischio di povertà), gravemente deprivato materialmente e / o viveva in famiglie con bassi tassi di lavoro.

In Grecia, Spagna, Portogallo e altri paesi che sono stati particolarmente colpiti dalle crisi del debito e conseguenti politiche di austerità, milioni di lavoratori medio-qualificati, professionisti, quadri, lavoratori del settore pubblico, laureati e proprietari di piccole imprese si trovano in difficoltà.

Questi colletti bianchi rappresentano un nuovo problema per i governi e le agenzie di assistenza sociale da affrontare e sono spesso mal equipaggiati per sostenerli. I loro livelli superiori di istruzione, esperienza professionale e reti dovrebbero conferire loro vantaggi significativi nel mercato del lavoro.

Ma i licenziamenti del settore pubblico, una crescita dei modelli precari di lavoro, aumento della concorrenza globale per il lavoro, l'aumento dell'indebitamento e l'aumento dei costi delle abitazioni e dei servizi per l'infanzia hanno contribuito a ridurre il tenore di vita. E i ranghi di un "nuovi poveri urbani"In Europa si stanno gonfiando.

In piedi sul precipizio

Rimettere in piedi questo gruppo è di vitale importanza - per i cittadini in questione, ma anche per l'economia nel suo insieme. Mentre presenta un nuovo problema per l'Europa, ci sono alcune lezioni da imparare dall'Argentina, che ha avuto un problema simile un decennio fa.

Come molti di questi stati europei, l'Argentina è una democrazia liberale con un sistema di mercato, una tradizione dello stato sociale e l'adesione a G20. Storicamente ha avuto una grande classe media, paragonabile per dimensioni e influenza politica a quella di molte società europee.


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A seguito della sua crisi del debito sovrano 2001-02 - la più grave nella storia globale prima della Grecia - 7m di cittadini argentini altamente istruiti sono stati gettati nella povertà. Nonostante un decennio di crescita macroeconomica senza precedenti, quando il paese divenne il economia in più rapida crescita nell'emisfero occidentale e I lavori 2m sono stati creati, un terzo di loro ha lottato per recuperare e rimanere disoccupato o in posti di lavoro a basso reddito e senza uscita.

Calice avvelenato

La difficile situazione delle persone colpite può in parte essere spiegata da fattori strutturali come l'incapacità dell'economia di creare un'occupazione di qualità sufficiente o dalla discriminazione basata sull'età, ma le loro esperienze suggeriscono che fosse in gioco una spiegazione più oscura. Paradossalmente, molti hanno lottato per trasformare la loro abbondanza di beni educativi, professionali, fisici e culturali in benefici per la vita reale.

In effetti, in alcuni casi furono proprio queste risorse a rivelarsi un calice avvelenato e ne impedirono il recupero. A differenza dei poveri a lungo termine, molti di questi cittadini della classe media sono stati traumatizzati e completamente disorientati dalla loro improvvisa discesa sociale, senza alcuna esperienza su come affrontarlo.

Altri hanno continuato a negare, cercando di mantenere schemi di spesa di lusso e consumi ostentati. Sebbene non potessero permetterselo, mantenere la pretesa che "tutto andava bene" per i coetanei era considerata la priorità. Tuttavia, mantenere l'appartenenza alla loro mazza da golf, ad esempio, sacrificando le necessità di base come pasti, bollette o assicurazione sanitaria è peggiorato per la loro salute e le loro finanze a lungo termine. Ironia della sorte, è stato il loro accesso a familiari ricchi o amici intimi a prendere in prestito denaro che ha facilitato queste strategie controproducenti.

La lotta per cambiare

La mia ricerca sul pensiero di molti professionisti senza lavoro in Argentina ha dimostrato che lo fanno spesso ha subito lunghi periodi di disoccupazione. Molti si sono rifiutati di assumere lavori poco remunerati o meno prestigiosi perché rappresentavano un degrado nel loro stato di occupazione. Cercherebbero lavoro in posti sbagliati, concentrando le loro ricerche di lavoro sulla risposta a annunci pubblicitari solo su giornali e riviste specializzate.

Al contrario, hanno espresso grande riluttanza a utilizzare le proprie reti per chiedere opportunità di lavoro ("referral personali" è in realtà il modo in cui i datori di lavoro più comunemente reclutano impiegati di alta qualità), per paura che la vergognosa realtà della loro disoccupazione sarebbe smascherata. Un contabile disoccupato mi ha raccontato una storia straziante su come si sarebbe vestito in giacca e cravatta ogni mattina e girovagando per le strade tutto il giorno prima di tornare a casa per evitare di ammettere la sua situazione con sua moglie.

A causa della profonda associazione che alcuni hanno posto tra la loro identità professionale e personale, alcuni in bianco hanno rifiutato di riqualificarsi in una diversa occupazione, anche dopo diversi anni passati senza lavoro e ovviamente non c'era più una richiesta per la loro professione. Una persona mi ha detto: “Sono stato uno stilista per tutta la vita; Non cambierò ora. "

Altri avrebbero potuto vendere la propria casa per risolvere le difficoltà materiali. Ma questo era considerato un tabù, anche quando diverse camere da letto erano vuote. I partecipanti hanno preferito vivere come poveri piuttosto che rinunciare a ciò che hanno visto come un simbolo simbolico della loro appartenenza alla classe media.

Quelli che si sono qualificati per il sostegno sociale (e hanno superato lo stigma autoimposto di richiederlo) spesso cadevano in una "trappola del benessere". Al primo segno di miglioramento materiale si sarebbero presto allontanati dallo schema (a causa del loro senso di stigmatizzazione) prima di aver riguadagnato l'indipendenza finanziaria. Di conseguenza hanno subito un ciclo perpetuo di muoversi dentro e fuori dalla sussistenza.

Queste ed altre effetti cicatrizzanti della disoccupazione ha contribuito a una spirale discendente per molti professionisti e ha frenato la ripresa e la crescita economica del Paese.

Certo, l'Europa non è l'Argentina. È composto da più paesi, molti dei quali dispongono di sistemi di sicurezza sociale più solidi. Ma la lotta è sempre più reale per molte famiglie a medio reddito. Non hanno goduto della stessa ripresa suggerita da cifre di crescita di alto livello e sono state alla brusca fine delle politiche di austerità. Le lezioni dall'Argentina meritano quindi attenzione.

Circa l'autore

Daniel Ozarow, Ricercatore in visita presso l'Osservatorio del debito sociale, Università cattolica argentina e conferenziere senior, Middlesex University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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