Perché Donald Trump dovrebbe leggere il mago di Oz

Perché Donald Trump dovrebbe leggere il mago di OzWizard of Oz (1939). L'insonnia guarita qui, CC BY-SA

Donald Trump potrebbe aver vinto la presidenza americana promuovendosi come candidato per la gente comune per rovesciare l'establishment di Washington, ma questa recente ondata populista non è certamente la prima del paese. I populisti in origine minacciarono di travolgere la politica americana nel 19esimo secolo in reazione ai cambiamenti provocati dall'industrializzazione. Divennero ampiamente conosciuti come il Partito populista.

Concentrato principalmente nelle comunità agricole del Midwest, a partire dal Kansas negli 1880, il Partito Populista ha cercato di affermare i diritti del contadino. Hanno sfidato le compagnie ferroviarie, i banchieri e gli uomini d'affari della costa orientale che hanno tenuto bassi i prezzi agricoli ei costi di trasporto elevati e hanno insistito affinché l'America rimanga sul gold standard.

Il gold standard aveva mantenuto alti i tassi d'interesse e causato la deflazione, combinandosi con gli altri problemi per spingere gli agricoltori in debito. I populisti volevano che le monete d'argento diventassero moneta legale per espandere la massa monetaria e contrastare la deflazione. Guidati da uno dei più grandi oratori d'America, William Jennings Bryan, il partito divenne una forza vitale nella politica americana negli 1890, e attrasse alcuni lavoratori urbani nel loro movimento promuovendo una giornata lavorativa di otto ore e restrizioni sull'immigrazione.

Nelle elezioni del Congresso di 1894, i populisti hanno ottenuto quasi il 40% dei voti. Bryan corse nel 1896 elezioni presidenziali, che rappresenta sia i populisti che i democratici e ha fatto un famoso discorso in cui ha accusato le banche di crocifiggere il contadino su una "croce d'oro". Alla fine ha perso il candidato repubblicano, William McKinley, dai voti elettorali di 95. La campagna di McKinley ha speso cinque volte tanto nelle elezioni.

Non più in Kansas

La storia di questo originale movimento populista americano è raccontata da The Wizard of Oz, scritto da Lyman Frank Baum in 1900. Mentre il musicale e 1939 film di Hollywood ha assicurato che è diventata una delle storie per bambini più famose mai scritte, molte persone potrebbero non essere consapevoli dell'allegoria politica dietro di esso.

Oz è un riferimento all'oro, come l'abbreviazione di "oncia". Dorothy rappresenta Everyman, lo Spaventapasseri il contadino, il Tin Woodman l'operaio industriale e il Leone Codardo è William Jennings Bryan. Il mago è il presidente, i Munchkin, la "piccola gente" d'America e la Yellow Brick Road il gold standard.


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La storia inizia con Dorothy e la sua casa viene spazzata via dal Kansas alla Terra di Oz da un tornado, atterrando e uccidendo la Perfida Strega dell'Est (i banchieri costieri e i capitalisti), che aveva tenuto il popolo dei munchkin in schiavitù. Dorothy inizia il suo viaggio lungo la Yellow Brick Road indossando magiche pantofole d'argento per rappresentare il desiderio di monete d'argento (notare che le pantofole di rubino sono state introdotte per il film).

Dorothy incontra il Boscaiolo di latta che era "arrugginito solido", in riferimento alle fabbriche industriali chiuse durante il Depressione 1893. Ma il vero problema di Tin Woodman era che non aveva un cuore, essendo stato disumanizzato dal lavoro di fabbrica che trasformava gli uomini in macchine.

Più tardi Dorothy incontra lo Spaventapasseri senza cervello. Baum riteneva che al contadino mancasse il cervello per riconoscere i suoi interessi politici. Mentre gli agricoltori del Midwest sostenevano i populisti, molti contadini del sud non ha per tradizionale lealtà verso i democratici e il razzismo - questo era solo decenni dopo la fine effettiva di Ricostruzione in 1877. Poi Dorothy incontra il Leone Codardo, che ha bisogno di coraggio - Baum sta dicendo che William Jennings Bryan doveva offrire la festa più del suo forte ruggito.

Insieme, questi amici si dirigono verso la Città di Smeraldo (Washington, DC) nella speranza che il Mago di Oz (il presidente) possa essere in grado di aiutarli. Ma come tutti i politici, il mago gioca sulle loro paure - apparendo in forme diverse a ciascun personaggio. A Dorothy è una testa disincarnata, al Woodman una brillante palla di fuoco, al Leone una bestia predatrice.

Presto scoprono che il mago è un falso - un ometto a cui piace "far credere". In altre parole, il presidente è potente solo a condizione di ingannare la gente - e i leader corrotti non possono farlo a lungo. Il nucleo del messaggio di Baum arriva quando lo Spaventapasseri grida: "Sei un idiota!"

Dopo che Dorothy scioglie la Perfida Strega dell'Occidente, che è altrettanto malvagia come la sua controparte in Oriente, il Mago vola via in una mongolfiera verso una nuova vita. Lo Spaventapasseri viene lasciato a capo di Oz e il Boscaiolo di Latta governa l'Oriente. Eppure Baum sembra rendersi conto che il sogno populista di coltivatore e lavoratore che acquista potere non si materializzerà mai perché il Leone Codardo torna nella foresta. E quando Dorothy torna in Kansas, ha perso le sue magiche scarpe d'argento - che rappresentano la fine della lotta per la monetazione d'argento.

I populisti si ritirano

I populisti degli 1890 svanirono rapidamente dopo che la prosperità economica tornò sotto il presidente McKinley. La loro politica anti-immigrazione fu riconosciuta anti-americana, mentre un numero crescente di persone si trasferì nelle città e accettò l'industrializzazione. il coinvolgimento di Bryan con i Democratici 1896, che condivideva vista i populisti su argento, ha visto anche le parti diventano sempre più uno. Bryan corse di nuovo sotto entrambe le nomine in 1900, ma a quel punto i populisti stavano rapidamente svanendo dalla scena politica americana.

Non dovremmo perdere i parallelismi tra la quasi-miss dei populisti nelle campagne 1890 e Trump 2016. Trump ha spinto per un cambiamento economico, sociale e politico contro le élite, nonostante abbia corso sul biglietto repubblicano. Entrambi i movimenti hanno anche giocato sui timori dell'immigrazione delle persone.

La grande differenza, ovviamente, è che Trump arriverà alla Casa Bianca. Certamente ha avuto un forte ruggito, ma è difficile sapere cosa farà ora. Non ha ancora offerto alcun piano sostanziale per il futuro e il suo messaggio è cambiato regolarmente durante la campagna. In particolare sarà interessante per vedere se lui svolge le sue politiche di immigrazione, soprattutto se anche loro arrivano ad essere visto come anti-americana negli anni a venire.

In ogni caso, farebbe bene a ricordare il messaggio del Mago di Oz. Se stava semplicemente ingannando la gente e non rappresenta quelli che hanno votato per lui, potrebbe non rimanere potente a lungo. Alcuni altri gruppi di amici si recheranno alla Città di Smeraldo per dichiararlo un coglione. Alcune cose cambiano, ma altre rimangono le stesse.

The Conversation

Circa l'autore

Janet Greenlees, Senior Lecturer in History, Glasgow Caledonian University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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