Chi sono i veri cittadini dimenticati?

Chi sono i veri cittadini dimenticati?

Come Donald J. Trump assume la presidenza e espone il suo programma per il nostro paese, probabilmente proclamerà se stesso, come ha fatto nella campagna, la voce degli "americani dimenticati". Per Trump, questi "americani dimenticati" sono la classe operaia bianca Elettori della cintura di ruggine che lo ha catapultato alla presidenza, gente che si considera una maggioranza silenziosa e aggravata il cui status sociale ed economico diminuito non ottiene mai l'attenzione di una élite costiera preoccupata della correttezza politica e dei diritti delle minoranze.

Ma la verità è questa: questi elettori bianchi della classe lavoratrice non sono mai stati dimenticati, mentre quelli che sono veramente dimenticati non hanno ancora voce.

Se Trump vuole davvero parlare per gli americani dimenticati, viaggerà verso il delta del Mississippi e la cintura nera rurale del sud americano, dove le condizioni sono così miserabili e terribili che persino un città della fabbrica di Rust Belt in difficoltà potrebbe sembrare un generoso paradiso di opportunità e ricchezza.

Gli eventi della campagna raccontano la vera storia di chi è dimenticato e chi no, e il verdetto è chiaro: gli elettori della classe operaia nella Rust Belt sono tutt'altro che dimenticati, ma le aree impoverite che non hanno valore del Collegio elettorale sono completamente ignorate.

Secondo i dati compilati dalle organizzazioni FairVote e Voto popolare nazionale!, nelle quattro elezioni presidenziali da 2004, i candidati hanno tenuto il 46 per cento delle loro visite alle elezioni generali in soli cinque stati della Rust Belt - Ohio, Pennsylvania, Wisconsin, Michigan e Iowa - mentre non ne detenevano nessuno in Alabama e un totale di uno in Mississippi e quello era un rally prevalentemente bianco, Donald Trump, tenutosi a Jackson, a miglia di distanza dal Delta, in gran parte nero. Pensa alla quintessenza della comunità della classe lavoratrice bianca di Contea di Brown, Wisconsin, sede di Green Bay, che potrebbe non essere fiorente, ma dove il tasso di povertà è 11.1% e il reddito familiare medio è $ 53,527, circa la media nazionale di $ 53,889.

Ora considera Contea di Holmes, Mississippi, dove il 43.3 percentuale di residenti vive in povertà, il reddito familiare medio è un semplice $ 20,732 - e le famiglie in una delle sue quasi tutte città nere, Tchula, crea un inconcepibile $ 13,273 all'anno.

O pensare a Greenwood, Mississippi, dove metà di tutti i neri vive al di sotto della soglia di povertà; o Contea di Wilcox, Alabama, dove 50.2 per cento dei neri vive in povertà rispetto al 8.8 per cento dei bianchi. Questi numeri non sono rari in tutto il sud rurale.

Cammina per Clarksdale, Mississippi - l'epicentro della musica blues del Delta e sede del leggendario juke joint, Red's Lounge - e la maggior parte dei negozi ha chiuso i battenti. Un coraggioso ristorante che cercava di portare la cucina contemporanea lì poteva permettersi di aprire le sue porte solo il giovedì, il venerdì e il sabato sera, e poi ha chiuso.


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Molti residenti di Delta e Cintura Nera vivono in baracche dilapidate con nessuna igiene adeguata, dove la rete fognaria drena direttamente nel terreno e contamina sia il suolo che l'acqua. L'infrastruttura di Greenville, Mississippi, era in tale rovina che per anni la città ha versato liquami grezzi in ruscelli, fiumi e baie, secondo una causa 2016 portato dalla Environmental Protection Agency e dal Mississippi Department of Environmental Quality.

The Economist segnala che l'aspettativa di vita in alcune parti del Delta è inferiore a quella in Tanzania. Né l'educazione è una via d'uscita per molti residenti della cintura nera e del delta. Nel Contea di Sumter, Alabama, La percentuale di 38.5 di adulti con una laurea o una laurea di due anni vive in povertà, il che significa che quelli che cercano di rialzarsi non riescono a prendersi una pausa. E il sistema educativo di per sé merita a malapena il nome di "sistema educativo".

Un ex studente che ha trascorso due anni insegnando scuola superiore nel Delta mi ha scritto su un insegnante che costruì una barricata di legno coperta di filo spinato attorno alla sua scrivania, un'altra che si addormentò in classe, un'altra che aveva studenti a mano copia capitoli della storia prenotare sul proprio foglio e quindi testarli su di esso. L'insegnante di spagnolo non conosceva lo spagnolo, quindi la classe passò le sue giornate a realizzare arti e mestieri messicani. La fotocopiatrice non funzionava da settimane e nel soffocante clima di Delta il sistema di condizionamento dell'aria funzionava a malapena. Secondo Il Washington Post, dei distretti scolastici 40 del Mississippi per ricevere una D o F dallo stato, 24 di loro ha corpi studenteschi che sono più di 95 per cento afroamericani.

Per molti giovani uomini di colore, le scuole sono un percorso meno di opportunità che di incarcerazione. In 2012 il Il Dipartimento di Giustizia citò in giudizio Meridian, nel Mississippi, per creare, in effetti, un oleodotto da scuola a prigione in cui le autorità meridiane abitualmente ammanettavano, arrestavano e imprigionavano gli studenti senza motivo probabile per quelle che sarebbero in genere considerate questioni disciplinari scolastiche, come il rifiuto di seguire le indicazioni di un insegnante o semplicemente mancanza di rispetto.

Gli studenti in libertà vigilata a causa di questi arresti sono stati regolarmente imprigionati per violazione del codice di abbigliamento, flatulenza in classe o utilizzo del bagno senza permesso. Queste pene "scioccano la coscienza", ha dichiarato la causa.

Né gli abusi della giustizia penale sono limitati alle scuole. Nel Delta, poiché esiste solo un sistema di trasporto pubblico patchwork integrato da un arrangiamento improvvisato di autobus e furgoni forniti da una rete di organizzazioni non profit, le automobili sono un'ancora di salvezza per la maggior parte delle persone che cercano di lavorare o acquistare generi alimentari. Ma guidare da solo può essere un biglietto per la prigione. Viaggia in giro per il Delta e ascolterai storie e storie su piloti neri, soprattutto uomini, che vengono fermati e multati per un fanale posteriore rotto e quindi, senza soldi per riparare la macchina o pagare la multa, vengono nuovamente trascinati e la loro punizione questa volta è incarcerazione.

È difficile vedere la speranza dove ci sono pochi posti di lavoro, scuole in difficoltà, case fatiscenti, comunità contaminate e un percorso nella vita che consegna molti in prigione anziché prosperità. A differenza dei loro fratelli della Rust Belt, non hanno mai avuto nemmeno una possibilità di combattere all'American Dream.

Eppure, senza alcun potere politico o dire, pochi leader nazionali, politici o intellettuali sostengono per loro o assumono la loro causa. In 1967 Robert Kennedy ha visitato il Deltae dopo aver visto la povertà estenuante e la fame, ha chiesto lamentosamente "Come può un paese come questo permetterlo?"In 1999 Bill Clinton è venuto a Clarksdale e convocato una tavola rotonda di imprenditori locali e nazionali, spingendo per ulteriori investimenti nella regione. Ma questo è tutto. Questi sono davvero gli americani dimenticati.

Tutto ciò non significa che la classe lavoratrice bianca non abbia le sue sfide. Piante arrugginite, negozi sbarrati, centri urbani svuotati, dipendenze da antidolorifici - le persone che si sentivano titolari di un sogno americano ma ora lo vedono svanire dovrebbero parlare e sfidare uno status quo che non funziona per loro.

Ma a differenza dei residenti della Cintura Nera e del delta del Mississippi, che non sembrano mai avere importanza quando arrivano le elezioni, questi elettori bianchi della classe lavoratrice hanno espresso la loro opinione. Candidato dopo candidato li visita, fa il tifo per loro e fa appello per i loro voti - nutrendoli di patriottismo, promettendo legge e ordine e lusingandoli che sono davvero i veri lavoratori e "veri americani".

Sempre più spesso, dalla Nixon Silent Majority in poi, hanno reso chiara la loro voce, votando politici in tutto lo stato e a livello nazionale che favoriscono i diritti delle armi, si oppongono ai sindacati, combattono l'assistenza sanitaria universale, chiedono tagli alle tasse creeranno posti di lavoro e resisteranno all'azione affermativa, alle infrastrutture pubbliche investimenti e programmi governativi pensati per aiutare le persone ad avere un vantaggio sulla vita. Questi elettori bianchi della classe operaia hanno messo in evidenza le loro priorità e hanno esercitato la loro voce - e contrariamente al tropo "dimenticato americano" applicato a loro, hanno determinato elezioni statali e nazionali.

Forse la lezione politica è questa: quando gli americani dimenticati lavorano in classe, bianchi e provenienti da campi di battaglia, vengono etichettati come "dimenticati" e tutti prestano attenzione a loro. Ma quando gli americani dimenticati sono poveri e neri senza peso elettorale, sono, semplicemente, dimenticati.

Questa settimana prima apparizione sulla BillMoyers.com.

Circa l'autore

Leonard Steinhorn è un professore di comunicazione e professore associato di storia presso l'American University, a CBS News analista politico, autore di The Greater Generation: In Defense of the Baby Boom Legacy (2007) e co-autore di Con il colore della nostra pelle: l'illusione dell'integrazione e la realtà della razza (2000).

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