Perché la chiusura dei confini non è la risposta al lavoro e alla disuguaglianza

Perché la chiusura dei confini non è la risposta al lavoro e alla disuguaglianza

Il presidente degli Stati Uniti Donald Trump vuole costruire un muro lungo il confine tra Stati Uniti e Messico. La Gran Bretagna vuole ritirarsi nel suo guscio per diventare uno stato insulare isolato.

In Francia, il candidato presidenziale di estrema destra Marine Le Pen ha lanciato la sua campagna dicendo: "La divisione non è più tra la sinistra e la destra, ma tra i patrioti ei globalisti".

L'entusiasmo per programmi economici intransigenti e protezionisti si sta diffondendo in tutta Europa, lasciando odio xenofobo nella sua scia.

Chiaramente, l'esperienza degli ultimi tre decenni di globalizzazione ha prodotto un'enorme insoddisfazione: così tanto che le misure ingenue, fuori luogo e spesso spaventose sono viste come soluzioni autentiche da parte di ampie parti dell'elettorato nelle nazioni più ricche del mondo.

Crescente disuguaglianza, che ha accompagnato la globalizzazione, è emerso come una preoccupazione fondamentale tra gli economisti, i politici e il pubblico. L'ultimo relazione di Oxfam documentato questo aumento, e le cifre erano scioccanti, anche per quelli di noi che potrebbero già essere convinti della gravità del problema: solo otto uomini tenere la stessa ricchezza della metà inferiore della popolazione mondiale.

Quello che deve essere chiesto è il seguente: perché l'economia mondiale è in questo passo? È un problema tra lavoro e lavoro? La chiusura dei confini porterebbe a una maggiore uguaglianza dei redditi all'interno dei paesi? I poveri e la classe operaia nei paesi sviluppati, che sentono il caldo della disoccupazione, i salari depressi e il futuro insicuro, riacquisteranno la loro gloria (per lo più immaginata) se i loro paesi chiudessero i loro confini?

O è il caso che i guadagni della globalizzazione, invece di gocciolare verso il basso, sono stati risucchiati verso l'alto verso una piccola élite, rendendo ancora più ricca una minoranza già ricca? E che questa élite risiede dentro, non fuori, i loro paesi?


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Lavoro vs capitale

A settembre 2016, facevo parte di un gruppo di economisti 13, insieme al premio Nobel Joseph Stiglitz e altri tre principali economisti della Banca mondiale, che si sono incontrati a Saltsjobaden, vicino a Stoccolma, per deliberare sulle principali sfide che l'economia globale deve affrontare, e redigere un breve documento che evidenzi alcune questioni chiave.

Questo documento di consenso, il Dichiarazione di Stoccolma, è stato rilasciato dopo intense discussioni all'interno di questo piccolo gruppo. La nostra idea era di mantenere la dichiarazione breve e focalizzata sulle questioni più importanti.

Una delle nostre principali preoccupazioni è stata il fenomeno dell'aumento della disuguaglianza negli ultimi tre decenni. L'avvento della tecnologia avanzata ha comportato la possibilità di esternalizzare i lavori, anche in questo caso evidenziato da Donald Trump.

Mentre ciò ha significato un ampliamento delle opportunità per i lavoratori in generale, i lavoratori nei paesi sviluppati spesso vedono questo, o sono fatti per vederlo, come contrari al loro interesse. Sono fatti sentire che i lavori che sono stati giustamente a loro sono stati portati via da lavoratori in altri paesi, o da immigrati che sono disposti a lavorare per bassi salari.

Questo è un problema tra lavoro, o capitale, o tra lavoro e tecnologia. Automazione ha significato che anche periodi di alta crescita economica non sono stati periodi di alta crescita di posti di lavoro. In periodi di bassa crescita o recessione, come abbiamo visto negli Stati Uniti e in Europa dopo la crisi finanziaria 2008, l'immagine già cupa diventa ancora più cupa.

Mentre il lavoro e le retribuzioni sono cresciuti più lentamente rispetto ai redditi nazionali, i salari al vertice non solo hanno tenuto il passo, ma il loro tasso di crescita potrebbe persino essere più alto. Pertanto, il divario tra i salari degli amministratori delegati e dei dirigenti e dei lavoratori di alto livello all'interno delle imprese è aumentato. Il rapporto Oxfam virgolette dalla nuova ricerca di Thomas Piketty che mostra che negli Stati Uniti, negli ultimi anni 30, la crescita dei redditi del fondo 50% è stata pari a zero, mentre la crescita nei redditi del top 1% è stata 300%.

Quindi, la vera ragione per i redditi depressi e la disoccupazione delle classi lavoratrici nei paesi sviluppati non è che i lavoratori di altri paesi stiano prendendo lavoro.

I due principali colpevoli sono il basso tasso di creazione di nuovi posti di lavoro e la crescente disuguaglianza nella quota di lavoro (salari) e capitale (profitti) all'interno dei loro paesi.

Ciò che possiamo fare

Sulla base di questa analisi, abbiamo suggerito tre principali risposte politiche.

Innanzitutto, dovremmo investire nel capitale umano, aumentando le competenze e sviluppando nuove tecnologie. Ciò aumenterebbe il reddito da lavoro man mano che la tecnologia migliorerà.

In secondo luogo, i governi devono legiferare per trasferire il reddito all'interno dei paesi. Ciò significa nuove tasse e condivisione dei profitti. L'ascesa della tecnologia non deve significare la fine dei diritti dei lavoratori; dovrebbe essere messa in atto una legislazione specifica sul lavoro per garantire ciò.

Infine, dobbiamo promuovere politiche che attraversino i confini. Ciò significa che un'organizzazione internazionale come l'ONU e la Banca mondiale dovrebbero incoraggiare l'armonizzazione delle politiche tra le nazioni. Queste politiche non devono solo favorire le nazioni ricche e industrializzate, dovrebbero anche consentire alle economie emergenti di farsi voce nel dibattito.

Un nuovo contratto sociale

Il fatto che le deliberazioni per la Dichiarazione di Stoccolma abbiano avuto luogo a Saltsjobaden è significativo. Era qui in 1938 che il contratto sociale tra lavoro e capitale in Svezia, che è stato successivamente ampliato per includere il governo, è stato sigillato.

Il contratto specificava il processo di contrattazione collettiva e gestione, e l'attenzione era rivolta alla negoziazione e alla consultazione, piuttosto che all'ostilità. Sia il processo che il contenuto dello storico Accordo Saltsjobaden tengono lezioni per la gestione dei nostri tempi difficili.

Il nostro ottimismo per il futuro potrebbe sembrare un miraggio alla luce dei recenti eventi politici.

Ma proprio come oggi la voce collettiva della maggioranza sembra favorire una soluzione rapida e non risolutiva alla crescente disuguaglianza, la nostra speranza è che un'articolazione delle reali ragioni dietro l'aumento della disuguaglianza e l'insistenza su una risposta politica ragionata ed equilibrata possa fornire soluzioni reali necessarie per affrontare il crescente divario tra ricchi e poveri.The Conversation

Circa l'autore

Ashwini Deshpande, professore, dipartimento di economia, Università di Delhi

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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