Come l'insicurezza del lavoro conduce all'identità e all'instabilità sociale e termina con l'estremismo

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"Perderò il mio lavoro nel prossimo futuro?" Per la maggior parte delle persone questo è uno scenario spiacevole su cui riflettere, e per molti è una preoccupazione reale e pressante. Dalla crisi finanziaria, oltre la metà di tutti i posti di lavoro creati nell'Unione europea è stata attraverso contratti temporanei.

Questo elevato livello di insicurezza del lavoro non ha solo un effetto economico sulle persone, rendendo estremamente difficile la pianificazione finanziaria. La nostra ricerca mostra come anche la precarietà del mercato del lavoro abbia un impatto enorme su come si sentono le persone. In effetti, l'insicurezza del lavoro colpisce al centro di ciò che percepiamo noi stessi - la nostra identità - e questo può avere ramificazioni molto più ampie per la società.

Gli psicologi classificano l'insicurezza lavorativa tra i principali fattori di stress nei luoghi di lavoro. La preoccupazione di non sapere se sarai licenziato, se sarai in grado di pagare le tue bollette e se hai ancora un futuro all'interno di un'organizzazione, è ovviamente molto stressante, soprattutto quando è fuori dalle tue mani. L'insicurezza del lavoro implica un futuro potenzialmente sfavorevole e che non puoi controllare.

In effetti l'elenco delle conseguenze negative dell'insicurezza del lavoro è deprimentemente lungo; più le persone si preoccupano di perdere il lavoro, più basso è il loro livello mentale benesseree più lamentele sulla salute fisica segnalano. Gli effetti possono variare da occasionali problemi di sonno a depressione clinica.

Per le organizzazioni, anche gli effetti dell'insicurezza sul lavoro pervasivamente negativo. Contrariamente alla credenza popolare, la preoccupazione di perdere il proprio lavoro non agisce da motivatore. Invece, in genere porta a prestazioni peggiori sul lavoro. E all'interno di comunità o paesi, l'insicurezza lavorativa diffusa è associata a disordini politici, con lavori insicuri citati come causa di estremismo politico. L'insicurezza del lavoro, in breve, sembra avere la colpa di molti mali di individui, organizzazioni e società.

Percezione di sè

Allora, perché esattamente l'insicurezza del lavoro è così grave? I lavori significano molto di più per noi oltre a fornire solo un reddito finanziario. Quello che facciamo per lavoro è un aspetto importante di chi siamo. Dopotutto, la maggior parte di noi trascorre circa un terzo della nostra vita al lavoro. Quando qualcuno viene presentato a uno sconosciuto, molto spesso una delle prime domande che si presentano è “quindi, cosa fai per vivere?” Anche nelle case di riposo, un passatempo popolare è discutere di lavori precedenti. Pertanto, il nostro lavoro è importante per il nostro senso di sé, per chi sentiamo di essere.

Quindi, non sorprende che l'insicurezza del lavoro minacci ciò che proviamo per noi stessi, cioè la nostra identità. In uno studio condotto su dipendenti britannici, abbiamo scoperto che le persone che avevano paura di perdere il lavoro spesso sentivano che la loro identità di lavoratore subordinato era diminuita, anche se in realtà erano ancora al lavoro. L'insicurezza lavorativa - per quanto comune possa essere - è stata percepita come un'esperienza alienante, escludendo le persone dallo status e dalla comunità degli "occupati" e facendole sentire meno normali.


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A sua volta, ciò ha influenzato il loro benessere: le persone che hanno sentito una perdita di identità come lavoratore subordinato hanno riportato problemi di concentrazione e di sonno e hanno sentito di perdere la fiducia in se stesse. La sensazione di esclusione ha influito anche sul comportamento delle persone sul lavoro, svolgendo le parti fondamentali del loro lavoro in modo meno efficace.

Quindi, mentre l'insicurezza del lavoro minaccia il nostro benessere immediato - come il reddito futuro, i rapporti con i colleghi, la capacità di portare a termine un progetto importante sul lavoro - va più in profondità e minaccia parti importanti di ciò che siamo. E il modo in cui danneggia la nostra percezione di noi stessi può avere un effetto pervasivo su coloro che ne soffrono, mentre tentano di affrontare la loro insicurezza. Ciò si manifesta in modi talvolta contraddittori.

Ad esempio, è stato scoperto che le persone che si sentono minacciate nella loro identità sono più propense a rivoltarsi contro gli altri (se ciò aiuta il proprio stato), identificandosi allo stesso tempo con gli altri che presentano una minaccia simile. Sentirsi "meno normali" potrebbe rendere le persone più suscettibili ai messaggi che li fanno sentire più inclusi - ad esempio, l'opportunità di diventare parte di qualcosa di più grande, rendendo di nuovo "grande" il proprio gruppo escluso. Per altri, sentirsi più alienati li rende più empatici - verso gli altri, i più esclusi, i disoccupati, le minoranze. Questo spiega come l'insicurezza del lavoro spinga alcune persone verso estremi politici, sia a destra che a sinistra.

Questa crescente evidenza degli effetti dannosi dell'insicurezza sul lavoro - sull'identità dell'individuo e quindi sul benessere, nonché sulle prestazioni dell'azienda - mostra che è tempo non solo per le organizzazioni, ma anche per i politici di svegliarsi al problema. Sono necessarie politiche per contrastare la crescente tendenza al lavoro temporaneo e ai contratti a zero ore, con una protezione aggiuntiva necessaria per garantire che le persone non si sentano escluse dalla società e spinte verso l'estremismo.The Conversation

Circa l'autore

Eva Selenko, Docente senior in Psicologia del lavoro, Loughborough University e Chris Stride, conferenziere senior (statistico), Università di Sheffield

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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