Una lezione dall'India: perché una società senza contanti fa male ai poveri

Una lezione dall'India: perché una società senza contanti fa male ai poveri
Photo credit: Nizil Shah. (CC 4.0)

India recentemente provato ridurre l'uso del contante nella sua economia eliminando, durante la notte, due delle sue fatture più utilizzate in quella che fu chiamata demonetizzazione.

Mentre lo sforzo - inizialmente spiegato come un tentativo di frenare "denaro nero" - è stato un fallimento sotto molti aspetti, faceva parte di un continuo e spinta globale verso l'assenza di denaro.

Ciò che l'India e altri governi non sono riusciti a sostenere, tuttavia, è l'effetto negativo che tali politiche severe hanno sui poveri, che raramente usano le banche.

I lavoratori poveri dell'India fanno affidamento quasi esclusivamente sul denaro, con sulla percentuale 97 di tutte le transazioni comportando uno scambio di rupie. Con la percentuale di 93 del paese che lavora in lavori informali off-the-book, la maggior parte delle transazioni comporta relazioni personalizzate piuttosto che forme standardizzate di contratti legali o istituzioni aziendali.

Le mie ricerche sulla persistenza dell'economia di riciclaggio informale di Delhi mostrano quanto importanti siano i soldi per i lavoratori a basso reddito.

Come funziona l'economia informale del riciclaggio di Delhi

Negli ultimi anni, il mio lavoro si è concentrato su spazzini informali in un quartiere a nord-ovest di Delhi che raccolgono rifiuti per i residenti della classe media in tutta la città.

Oltre la raccolta di rifiuti, anche questi lavoratori costituiscono l'unico servizio di riciclaggio della città separando e vendendo plastica, carta, metallo e altri rottami di valore, compresi i capelli umani venduti per parrucche e il pane raffermo utilizzato per l'alimentazione delle mucche. Il denaro che guadagnano dalla vendita di questi materiali è il modo in cui sostengono le loro famiglie.

Mentre il mio obiettivo di ricerca era capire come un'economia informale come questa persiste di fronte a servizi formali sostenuti dal governo, ho anche imparato come lo scambio di denaro tra acquirenti e collezionisti di rottame ha contribuito a strutturare la vita della comunità creando legami sociali durevoli che funzionavano come contratti.

Oltre 20 mesi da 2013 a 2015, ho intervistato più di 100 garbage collector, rottami compratori e responsabili politici e ho lavorato a fianco dei collezionisti sulle loro rotte di raccolta dei rifiuti, nelle loro case in cui ordinavano e vendevano i rottami e nelle fabbriche di riciclaggio.


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Nel sito in cui ho svolto la maggior parte delle mie ricerche, circa i raccoglitori di rottami 100 e le loro famiglie vivono in case costruite con bambù e teli di plastica su terreni di proprietà privata. Queste strutture offrono non solo un riparo, ma anche lo spazio per l'ordinamento dei rottami in circa 10 diverse categorie, che le loro famiglie generalmente assistono fino a quando il rottame può essere venduto.

Una donna indiana ordina materiali riutilizzabili e riciclabili dalla spazzatura raccolta nel nord-est di Delhi.Una donna indiana ordina materiali riutilizzabili e riciclabili dalla spazzatura raccolta nel nord-est di Delhi. Dana Kornberg, Autore previsto

Una volta che è ordinato in sacchi, i collezionisti li sollevano su scale, mentre i compratori annotano i pesi e li moltiplicano per la velocità corrente per arrivare al prezzo. Ma i collezionisti di solito non pagano gli importi totali sul posto. Invece, vengono effettuati piccoli pagamenti per le spese giornaliere, e il resto viene annotato come deposito per i regolari anticipi dati ai collezionisti.

In altre parole, gli acquirenti agiscono quasi come patroni responsabili dei bisogni di base dei loro dipendenti dipendenti. I collezionisti, a loro volta, si affidano ai loro compratori in contanti per soddisfare le loro necessità quotidiane, nonché per somme più grandi da pagare per matrimoni, spese mediche e, in alcuni casi, per costruire case migliori e acquistare terreni agricoli nel villaggio.

Questa infonde il denaro con un significato in più e richiede anche relazioni durature e negoziazioni per funzionare. Flessibilità della valuta fisica lo rende negoziabile in termini di tempo e quantità: una funzionalità che richiede relazioni più personalizzate.

Inoltre, gli stessi acquirenti di rottami ottengono credito per gestire le loro attività allo stesso modo, attraverso canali informali che dipendono dalle relazioni personali, piuttosto che dalle banche.

Un rapporto 2015 ha rilevato che solo la percentuale di 15 degli adulti in tutto il mondo utilizzato un conto bancario per effettuare o ricevere pagamenti durante un periodo 12-mese.

Quando il denaro scompare

Quindi cosa succede quando 86 per cento della valuta di una nazione scompare improvvisamente?

Quando sono tornato a dicembre 2016, un mese dopo Il primo ministro indiano Narendra Modi ha annunciato che tutte le banconote da rupia di 500 e 1,000 cessassero di avere corso legale, un collezionista di rottami che conoscevo trasmetteva la sua esperienza. Solo tre ore prima dell'annuncio di Novi Xnumx di Modi, Pintu era salito su un treno per un viaggio di 8 ore nel suo villaggio vicino a Calcutta. Con lui c'erano 24 11 rupie che il suo compratore gli aveva dato come anticipo poco prima di andarsene. Proprio mentre saliva sul treno, le banconote erano dichiarate senza valore, e riuscì a malapena a comprare un solo pasto per la sua famiglia lungo la strada.

Ancora più importante, è stato molto difficile per persone come Pintu e persino gli acquirenti di rottami ottenere le nuove banconote rupia 500 e 2,000 emesse per sostituire le note eliminate. La catena era stata danneggiata: con i contanti che scarseggiavano ovunque, gli acquirenti di rottame non potevano pagare i collezionisti, che a loro volta avevano più problemi a sostenere le loro famiglie. Vedendo come le persone stavano lottando, un acquirente chiedeva retoricamente: "Perché il governo non ha fatto di più per assicurarsi che i poveri avessero i soldi?"

Mentre gli indiani della classe media erano in grado di scambiare la loro valuta nelle banche, i poveri senza sbandamento spesso dovevano affidarsi a prestatori informali che scambiavano i vecchi conti solo con quelli nuovi a tassi predatori. Senza risparmi e con alti tassi di analfabetismo, questi lavoratori hanno poche possibilità di aderire Il sogno di Modi di un'economia digitale senza contanti.

Calmati

Alcuni hanno sostenuto che una società senza denaro aiuterebbe i poveri, ad esempio, riducendo la criminalità e rendendo più trasparenti le pratiche di lavoro.

Le Nazioni Unite guidano un sforzo da parte di più di 50 società finanziarie, fondazioni e governi, tra cui l'India, per accelerare la transizione dal contante ai pagamenti digitali, in particolare per "ridurre la povertà e guidare la crescita inclusiva".

C'è del vero in questo, e mentre gli scambi di cassa possono facilitare la cura e la responsabilità reciproca, il lato negativo della relazione patron che ho descritto sopra è che il denaro può facilitare pratiche di sfruttamento o predatorie a causa di quanto gli usurai e padroni hanno sopra i lavoratori. Quindi potrebbe essere saggio spostare gradualmente alcune forme di scambio in transazioni digitali.

Ma, se questo futuro esiste, è ancora molto lontano, almeno in India. Secondo uno studio 2014, solo la percentuale 10 degli indiani rispetto a 15 aveva mai fatto un pagamento digitale. E nei paesi in cui un'ampia quota di transazioni è già stata effettuata digitalmente, ci sono prove che questo non serve bene ai poveri.

The ConversationCon l'assenza di cassa che diventa una nuova frontiera economica, gli effetti di tali politiche guidate dallo stato sulle economie dipendenti dal denaro devono essere considerati seriamente prima di essere introdotti indiscriminatamente. Il mio lavoro in India mi porta a credere che il denaro contenga un ruolo importante nella nostra economia moderna, in particolare tra i poveri, e coloro che chiedono un futuro senza contanti dovrebbero farlo con molta cautela.

Circa l'autore

Dana Kornberg, Ph.D. Candidato in Sociologia, University of Michigan

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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