Come alcuni ricchi stanno cercando di smantellare la disuguaglianza

Come alcuni ricchi stanno cercando di smantellare la disuguaglianza
I membri dei milionari patriottici, i cui membri privilegiati sostengono tasse più elevate sui ricchi, si sono incontrati con i legislatori in questa foto di 2015 per discutere della legislazione per colmare la scappatoia degli interessi portati.
Democratici al Senato, CC BY-SA

Ampie ricerche indicano che il crescente problema della disuguaglianza di ricchezza e reddito potrebbe arrestare la crescita economica degli Stati Uniti e minare la nostra democrazia while stimolare la polarizzazione politica. Dato che il governo federale mostra scarso interesse nella lotta alla disuguaglianza economica e molti gli stati sono mal equipaggiati per fare molto al riguardo, cos'altro si può fare?

Gli studi hanno anche scoperto che i ricchi esercitano molta più influenza sopra il governo rispetto al resto di noi. Questo squilibrio significa che le persone benestanti che fanno qualcosa per la disuguaglianza possono avere più potere per avere un impatto rispetto a tutti gli altri. Come studiosi di cambiamento sociale, volevamo saperne di più su come un piccolo numero di ricchi americani scegliere di trascorrere il proprio tempo, il proprio peso e il proprio denaro combattendo la disuguaglianza.

Un divario crescente

Le ultime stime ufficiali indicano che la percentuale 10 più ricca detenuta 76 per cento della ricchezza della nazione a partire da 2013. Ciò significa che per ogni US $ 10, questi americani possiedono $ 7.60, lasciando $ 2.40 per il restante 90 percento. E la concentrazione della ricchezza è solo peggiorando. La percentuale 10 più ricca deteneva solo 67 percentuale della ricchezza della nazione in 1989.

La crescente disuguaglianza sta ispirando alcune persone ricche a fare qualcosa al riguardo influenzando le politiche pubbliche e le società. Per esempio, Morris Pearl, precedentemente amministratore delegato della società di investimento Blackrock, ha esercitato pressioni per chiudere la portato scappatoia fiscale sugli interessi, che molti gestori finanziari utilizzano per ridurre significativamente le imposte sul reddito che pagano. Hamdi Ulukaya, fondatore di Chobani Yogurt, ha dato ai suoi dipendenti una quota di proprietà nell'azienda prima della sua vendita, anche se avrebbe potuto guadagnare di più se stesso.

Guardarsi allo specchio

L'uomo d'affari TJ Zlotnitsky offre un altro esempio appropriato di questo demografico. Dopo aver fatto fortuna con la sua azienda tecnologica, vuole che le aziende lo facciano pagare salari più alti e il governo a tassare di più i ricchi. Zlotnitsky appartiene ai milionari patriottici, un gruppo di ricchi impegnati a combattere la disuguaglianza. Come ha spiegato in a post sul blog:

"La mia storia non sarebbe possibile senza la combinazione unicamente americana di opportunità e servizi pubblici che la mia famiglia è stata in grado di attingere."

Per saperne di più su persone come lui, abbiamo condotto interviste con 20 persone che vivono in tutto il paese e appartengono a un'organizzazione no profit dedicata alla creazione di un'economia più equa. (Abbiamo deciso di non nominarlo.) Tutte le persone con cui abbiamo parlato si considerano "alleati ricchi" che lavorano a fianco di persone con mezzi molto più modesti per ridurre le disparità economiche. Queste persone ricche ricchezza incarnata in America: la maggior parte erano bianchi. Hanno attraversato tutte le età. Alcuni avevano ereditato la loro fortuna, mentre altri erano cresciuti nelle famiglie con mezzi modesti e hanno fatto la loro ricchezza nel corso della loro carriera.


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Come Zlotnitsky, la maggior parte delle persone benestanti che combattono la disuguaglianza con cui abbiamo parlato ci ha detto di aver attraversato un processo riflessivo per riconoscere i vantaggi che il loro status ha offerto loro mentre erano coinvolti in questo sforzo.

Innanzitutto, hanno accettato di dover in parte la loro ricchezza a un sistema che funziona a loro favore e non semplicemente per i loro meriti e sforzi. Rendersi conto che devono in parte la loro ricchezza a vantaggi sistematici e la fortuna è stata una sfida perché richiede il superamento della credenza popolare secondo cui le persone ottieni ciò che meritano. Chuck Collins, che ha ereditato e donato la sua parte della fortuna di Oscar Mayer, ha raccontato una storia di autocoscienza in un libro di memorie che ha chiamato "Nato sulla terza base. ”Collins ora sostiene la conservazione l'imposta sulla proprietà e fa ricerche sulla disuguaglianza per attirare maggiormente l'attenzione sulla questione.

Il prossimo passo è vincere la vergogna. Riconoscere il loro privilegio ha fatto vergognare molte delle persone che abbiamo intervistato. Ad esempio, una donna bisessuale che ha ereditato quasi $ 1 milioni per il suo 21st ha dichiarato di aver trovato più difficile uscire dai suoi amici più ricco che lesbica. Ascoltare più volte che identificarsi come ricchi è stato sconcertante ci ha sorpreso perché molti americani rivendicano la loro ricchezza come prova di merito.

Oltre a superare la colpa e la vergogna, i ricchi alleati spesso temono l'ira di altre persone ricche. I loro coetanei si arrabbiavano con loro per aver fatto cose che probabilmente violavano i loro stessi interessi economici, come la difesa delle tasse destinate ai ricchi.

Tutte le persone che abbiamo intervistato hanno affermato di considerare queste sfide difficili ma parti necessarie del processo per diventare un ricco alleato. Molti hanno affermato di fare affidamento su persone come loro per il supporto morale.

I limiti della filantropia

La maggior parte dei i ricchi che cercano di fare qualcosa sulla disuguaglianza regalare parte dei loro soldi. Eppure la filantropia non è uno strumento ideale per correzione della disuguaglianza, come hanno dimostrato le ricerche di economisti come Indraneel Dasgupta e Ravi Kanbur.

I ricchi che abbiamo intervistato che volevano schierarsi con i poveri sembravano pensare alla filantropia in modo diverso rispetto ai loro coetanei. Tutti hanno donato almeno parte della loro ricchezza, e alcuni hanno donato tutta la loro fortuna. Ma la maggior parte di loro ha anche cercato di spingersi oltre facendo pressioni sul Congresso per aumentare le tasse sui ricchi o sollecitando i consigli di amministrazione delle società per aumentare la retribuzione dei lavoratori, due modi potenziali per ridurre le disparità.

Alcune delle persone che abbiamo intervistato hanno affermato di ritenere di aver trovato un altro modo per rendere più efficace la loro filantropia. Ad esempio, un uomo ha ammesso a se stesso che potrebbe non essere la persona migliore per determinare dove dovrebbero essere spesi i suoi soldi. Dopo anni di donazioni in beneficenza avviate e gestite da uomini della classe medio-alta come lui, ha iniziato a dare alle organizzazioni che erano iniziate e guidate dai poveri. In questo modo, ha consegnato il suo potere d'élite ai poveri, confidando che sapessero meglio come sollevarsi.

The ConversationCome dimostra questo esempio, agire come un ricco alleato per smantellare la disuguaglianza economica richiede un cambio di paradigma. I ricchi alleati hanno affermato di ritenere che il modo più efficace per combattere la disuguaglianza sia consegnare volontariamente il proprio potere ai poveri. Questo spostamento può rendere scomodo per i ricchi unirsi al movimento per combattere la disuguaglianza. Ma se i loro sforzi aiutano a preservare la nostra democrazia e la nostra economia, potrebbe valerne la pena.

Riguardo agli Autori

Erynn Beaton, assistente professore di gestione non profit, John Glenn College of Public Affairs, The Ohio State University; Maureen A. Scully, professore associato di management, Università del Massachusetts Bostone Sandra Rothenberg, presidente delle politiche pubbliche, professore di economia e direttore del Saunders College Institute for Business Ethics ,, Rochester Institute of Technology

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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