I disastri possono danneggiare gli adulti più a lungo dopo che le tempeste sono passate

I disastri possono danneggiare gli adulti più a lungo dopo che le tempeste sono passate
US Army Spc. Pam Anderson applica l'assistenza medica di pronto soccorso a un uomo anziano durante le operazioni di soccorso in caso di inondazioni appena fuori Winona, Minnesota, August 20, 2007.
Staff Sgt. Daniel Ewer, esercito americano, CC BY

Il mio telefono squillò verso mezzanotte: si prevedeva che un uragano di grandi dimensioni colpisse una vicina città costiera, che era sotto un ordine di evacuazione obbligatorio. Molti membri del personale di un grande ospedale erano già stati evacuati e un numero sconosciuto di pazienti provenienti da case di cura e centri di vita assistiti venivano trasportati in ospedale. Il resto del personale era alla disperata ricerca di aiuto da parte di infermieri esperti. Ero disponibile ad assistere immediatamente?

Un'ora dopo ero in una macchina di pattuglia in autostrada, guidando con le luci e le sirene piene per il viaggio di quattro ore in ospedale, insieme ad altre infermiere volontarie. Arrivammo in una città fantasma, ma l'ospedale era pieno di gente. I pazienti con esigenze mediche speciali erano distesi su pallet improvvisati. Non c'erano grafici, né farmaci, né ordini. Le luci fluorescenti luminose impedivano ai pazienti stanchi e disorientati di sperare di riposare.

Per tre giorni estenuanti abbiamo lavorato 24 ore su 24 per fornire assistenza infermieristica di base: nutrire le persone, dare medicine, cambiarle ogni due ore e ripulirle. Un uomo più anziano aveva una grave paralisi cerebrale ma era completamente vigile. Era stato sdraiato in un pannolino sporco per ore, su un pallet sul pavimento in una stanza affollata, rumorosa e luminosa. Mi inginocchiai per dirgli che sarei tornato subito a ripulirlo, ma lui mi disse che gli altri avevano bisogno di aiuto più di lui.

Il mio lavoro si concentra sulla risposta a domande urgenti sulla salute degli anziani dopo le catastrofi, come quella a cui ho risposto sopra. L'età da sola non rende le persone più vulnerabili ai disastri, ma molti problemi di salute che sono comuni con l'invecchiamento lo fanno, tra cui fragilità, compromissione della memoria, mobilità limitata e malattie croniche. Il sessanta per cento delle morti dell'uragano Katrina erano 65 e più vecchie più adulti più anziani è morto dopo l'uragano Katrina e l'anno successivo rispetto a qualsiasi altra fascia d'età.

In un studio di recente pubblicazione, dimostriamo che gli adulti più anziani sono colpiti da calamità ben dopo che sono passate tempeste o altre minacce. La pianificazione della risposta alle catastrofi per le comunità e i sistemi sanitari si concentra sull'impennata immediata dopo l'evento, che varia a seconda di ogni disastro ma in genere dura ore o giorni. I pianificatori devono essere consapevoli del fatto che per gli anziani, gli effetti sono più duraturi.

Gli abitanti delle case di cura evacuati dalla Parrocchia di Plaquemines, Louisiana, durante l'uragano Isaac
I residenti delle case di cura evacuati dalla Parrocchia di Plaquemines, Louisiana, durante l'uragano Isaac, aspettano di tornare a casa mentre ricevono rifugio presso la Base della Riserva della Naval Air Station di New Orleans, agosto 30, 2011
.
US Navy

Imparare dalle catastrofi passate

Comprendere come i disastri sono associati ai ricoveri ospedalieri tra gli adulti più anziani e sviluppare strategie per minimizzare i ricoveri, sono questioni di crescente importanza. I cambiamenti climatici stanno aumentando il numero e l'entità delle catastrofi naturali come inondazioni, uragani e incendi. C'erano tre volte più catastrofi naturali a livello globale tra 2000 e 2009 che da 1980 a 1989. E con la popolazione americana di età superiore a 65 dovrebbe raddoppiare di 2060, aiutare le persone anziane a rimanere al sicuro in caso di catastrofi diventerà sempre più importante.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Eventi recenti hanno dimostrato che gli adulti più anziani sono particolarmente vulnerabili, soprattutto se necessitano di assistenza sanitaria in corso. Durante l'uragano Sandy in 2012, finito Case di cura 31 chiuse, lasciando più di 4,500 residenti che necessitano di assistenza di emergenza. Rapporti post-azione di Uragano Matthew in 2016 ha documentato più casi di interruzioni critiche della comunicazione per pazienti con esigenze mediche speciali. Ad esempio, i pazienti che necessitavano di cure specialistiche sono stati collocati in rifugi con personale inadeguato.

Attualmente non esiste un sistema centralizzato per la raccolta, la comunicazione e la condivisione di dati su questo tipo di lacune dopo un disastro. Ciò significa che è improbabile che apportiamo modifiche sistematiche al modo in cui ci rivolgiamo all'assistenza per queste persone prima che si verifichi il prossimo evento. Per ora, stiamo usando informazioni e dati raccolti da fonti indirette per cercare di trarre conclusioni sugli impatti delle catastrofi.

Suggerimenti per la preparazione alle catastrofi per i residenti più anziani dell'Ufficio di gestione delle emergenze di New York:


Effetti a lungo termine

Di recente ho condotto uno studio che ha esaminato i ricoveri ospedalieri tra gli adulti più anziani dopo a Scoppio di tornado 2011 che ha generato centinaia di tornado in Georgia, Alabama, Mississippi e Tennessee, causando oltre 300 morti e miliardi di dollari di danni. Usando i dati sui sinistri di Medicare e collegandoli con i dati geospaziali dell'area della tempesta, abbiamo confrontato i ricoveri ospedalieri tra gli anziani nel mese dopo il disastro con i ricoveri durante gli altri mesi 11 dell'anno.

I nostri risultati hanno mostrato che i ricoveri ospedalieri sono aumentati nel 30 giorni dopo il disastro del 4 percento tra gli anziani che vivevano in un codice postale con un touchdown tornado. Questo si traduce in centinaia di ricoveri ospedalieri aggiuntivi. Abbiamo quindi rimosso i primi tre giorni dopo il disastro dalla nostra analisi dei dati, per vedere se l'aumento delle ammissioni potrebbe essere correlato a lesioni immediate causate dalla tempesta. Ma abbiamo scoperto che i ricoveri ospedalieri nel resto del mese sono rimasti ancora più alti del normale.

Infine, abbiamo condotto un'analisi simile esaminando i codici di avviamento postale in un'area nella stessa regione che non è stata colpita dalla tempesta, al fine di escludere la possibilità che l'aumento delle ammissioni fosse correlato a fattori stagionali come temperature estreme o conteggi elevati di polline. I ricoveri ospedalieri non sono aumentati nell'area non interessata, il che ci ha detto che i numeri più alti che abbiamo trovato sembrano essere correlati ai tornado.

I ricoveri ospedalieri aumentati dopo i disastri sono solo una parte della storia. L'invecchiamento della popolazione americana ha una crescente incidenza di malattie croniche che richiedono un'assistenza sanitaria coerente, come diabete, ipertensione e obesità. Se queste esigenze sanitarie fossero state soddisfatte nella zona del tornado dopo il disastro, questi pazienti non avrebbero dovuto essere ricoverati in ospedale e il nostro studio non avrebbe mostrato l'aumento dei ricoveri ospedalieri che abbiamo rilevato.

Sebbene non disponessimo di dati su singoli casi che avrebbero dimostrato il motivo per cui ogni persona era ricoverata in ospedale, è probabile che lo stress personale, la difficoltà di accesso all'assistenza sanitaria e una risposta inefficace della comunità al disastro fossero tutti fattori che hanno contribuito. Il nostro team continuerà a studiare i driver dei ricoveri post-disastro.

Prepararsi per i prossimi eventi

Siamo in grado di prendere le misure per ruotare dal nostro attuale approccio reattivo alla risposta ai disastri a una strategia proattiva che aiuta le comunità a diventare più resilienti. Una necessità fondamentale è quella di disporre di dati migliori che dimostrino chiaramente in che modo le catastrofi incidono sulla salute delle popolazioni vulnerabili. Continuare a fare affidamento su casi studio e revisioni post-azione ostacolerà le future risposte ai disastri.

The ConversationFinanziamenti federali per i dipartimenti sanitari statali e locali per la preparazione alle catastrofi è costantemente diminuito dall'uragano Katrina a 2005. Questi programmi finanziano attività incentrate sul rendere le comunità, compresi i residenti più anziani, più resistenti alle catastrofi. Senza fondi per sostenere queste attività, gli adulti più anziani continueranno a soffrire in modo sproporzionato.

Circa l'autore

Sue Anne Bell, Clinical Associate Professor of Nursing, University of Michigan

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri correlati:

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = preparazione al disastro negli anziani; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}