Perché dovremmo ascoltare le persone arrabbiate per le loro tasse

Perché dovremmo ascoltare le persone arrabbiate per le loro tasse
Photo credit: Wikimedia.org. CC 3.0

È troppo aspettarsi che le persone parlino con calma e ragionevolmente dei cambiamenti fiscali? Sì. Sì, è troppo.

Come storico delle tasse nel 20esimo secolo in Canada, ho letto migliaia di lettere ai ministri delle finanze, e sono spesso ferocemente arrabbiati - simili ad alcuni di l'indignazione espressa ora dagli oppositori delle proposte di riforma fiscale del governo liberale.

È difficile non considerarli isterici.

Ma non dovremmo. La furia alimentata dal razzo dei contribuenti preoccupati è una caratteristica costante della cultura fiscale per buone ragioni.

Nel archivi dei ministri delle finanze da quando 1942 (quando il Canada ha ottenuto la sua imposta sul reddito di massa), ho visto in che modo il dibattito sulle tasse attira la rabbia fluttuante e lo concentra su di esso. In superficie, la rabbia fiscale riguarda i soldi. Ma si tratta anche di identità personali profondamente radicate e di opinioni difficili da conciliare sul governo. I discorsi fiscali arrabbiati ci parlano di qualcosa di più della semplice politica fiscale.

Nell'osservare il nostro dibattito in corso, Mi è stato particolarmente ricordato il furore sul Libro bianco di Benson. Lanciato a novembre 1969, il Proposte fiscali di Benson costituì la base della moderna legge federale sull'imposta sul reddito di 1971.


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Ciò che il governo ha messo sul tavolo includeva la tassazione totale delle plusvalenze - una vera sfida per i canadesi, le imprese di investimento e i pensionati. Un altro punto di infiammabilità è stata la proposta di eliminare l'aliquota dell'imposta sulle piccole imprese sui profitti delle imprese annuali sotto $ 30,000 ($ 196,733 in dollari 2017). La consultazione ha tolto dalla tabella la piccola tariffa aziendale e ha modificato la proposta relativa alle plusvalenze.

I cambiamenti di Benson comprendevano anche sgravi fiscali per milioni di percettori a reddito molto basso, i cui pagamenti delle imposte sul reddito tagliavano veramente le spese di sussistenza. Alla fine, il 60 per cento dei canadesi, molti dei quali poveri, ha visto diminuire la propria imposta federale, anche se meno di quanto inizialmente proposto.

Promette di trasferirsi in Messico

In alcuni ambienti, questa proposta ha ispirato una risposta furiosa. La piccola impresa voleva mantenere la sua aliquota fiscale più bassa (una tradizione sacra sin da 1949). Edgar Benson, liberale di medio livello, era chiamato un radicale e un socialista. I predoni del giudizio predissero che i cambiamenti fiscali avrebbero ucciso l'economia canadese. Le minacce di trasferirsi in Messico sono state ascoltate in tutta la terra.

Benson, che era stato ministro delle entrate nazionale all'inizio degli 1960, era abituato ad abusare, sebbene di solito fosse lanciato a un volume più basso. I ministri delle entrate avevano sentito da 1917 che le imposte sul reddito erano troppo alte, che l'adempimento fiscale era troppo complesso, l'amministrazione fiscale troppo rigida.

Mitchell Sharp, il predecessore di Benson in finanza, ha definito la revisione annuale delle lettere del pubblico durante il processo di budget un misto di "interesse, divertimento e noia". Ho letto le stesse lettere e ha scritto su di loro nel mio libro Give and Take: il cittadino contribuente e l'ascesa della democrazia canadese, e so cosa intendeva Sharp.

La supplica speciale è snooze-prevedibilmente prevedibile. I rimedi colorati per invective e crackpot forniscono un po 'di sollievo comico.

Ma a volte gli scrittori di lettere andavano oltre la solita digrignare le asce. A volte, e in particolare durante il dibattito sul Libro bianco, hanno corso un rischio personale e hanno raccontato ai politici qualcosa di reale sulle loro vite e le loro comunità.

'Mancanza di rispetto'

Una donna ha visto arrivare le grandi catene di negozi e ha parlato per i negozi di abbigliamento locali, le stazioni di servizio indipendenti e le drogherie d'angolo che hanno aggiunto creatività e cura, non solo lavoro, alle loro comunità. Di fronte a queste minacce nel suo ambiente imprenditoriale, ha trovato intollerabile il pensiero di un'ulteriore pressione fiscale.

Altri hanno descritto come il loro successo commerciale fosse più che denaro. Una vedova che sosteneva i suoi sei figli con modesti investimenti nel settore immobiliare era orgogliosa di aver ottenuto l'indipendenza attraverso l'esercizio del suo cervello e dell'energia. Vide nei cambiamenti fiscali una mancanza di rispetto per lo sforzo che aveva fatto.

E un padre, stressato dal fatto di dover spendere gran parte del suo reddito disponibile sui premi assicurativi per proteggere i suoi sette figli e sua moglie, preoccupato che l'eredità di suo padre a lui, un'attività di autotrasporto, non sarebbe stata trasmessa ai suoi figli.

La sua preoccupazione per le tasse che incidevano sul reddito della sua azienda riguardava il denaro, naturalmente, ma lui e altri che hanno scritto che erano "spaventati, arrabbiati e frustrati" esprimevano i loro sentimenti di genitori.

Questi tipi di lettere chiarivano che la proprietà delle piccole imprese non era solo un interesse economico, ma anche un'onorevole identità personale, qualcosa che un riformatore fiscale tardivamente riconosciuto era "sacrosanto come maternità".

I pensionati hanno anche portato qualcosa di più grande del denaro nella conversazione. Molti di loro, nati in pochi anni da 1900, hanno condiviso una forte identità generazionale. Nelle lettere a Benson, hanno scritto qualcosa del tipo: "Abbiamo vissuto due guerre mondiali, la Grande Depressione e ora ... un'inflazione galoppante".

Alcuni di loro erano orgogliosi di aver salvato nonostante questi ostacoli. Ma negli 1960, anche i risparmiatori parsimoniosi vedevano l'inflazione trasformare la loro vita comoda in semplice sussistenza. Le persone che non erano state in grado di salvare dipendevano dalla pensione di vecchiaia. Il suo valore si era costantemente ridimensionato in relazione ai prezzi.

Rabbia fiscale legata all'identità personale

La maggior parte non erano ricchi, ma vivevano con un piccolo risparmio. Alcuni vivevano vicino all'osso e si allarmavano facilmente. La generazione 20th secolo aveva sopportato così tanto. Avevano davvero bisogno di prendersi una pausa.

Le piccole imprese e i pensionati non erano gli unici canadesi che portarono alla riforma fiscale un punto di vista che andava oltre l'interesse economico nel regno dell'identità personale.

Le lettere alle finanze, sia a favore che contro le riforme, provenivano da artisti, amputati, malati mentali e le loro famiglie, studenti, persone che vivevano nel Nord, genitori adottivi, First Nations, professionisti femminili, vigili del fuoco, ultra-protestanti, genitori di giovani bambini e altro ancora.

Hanno visto nell'imposta sul reddito federale uno strumento che poteva aiutarli o ferirli in molti modi. Hanno chiesto un trattamento fiscale equo e non hanno significato solo una pausa finanziaria, ma il riconoscimento e il rispetto delle loro lotte.

Molte paure si concentrano su discorsi fiscali di vesciche. Quando quella rabbia assume la forma di imbragatura e travisamento, è una sfortuna.

Ma se cerchiamo i sentimenti onorevoli in termini di indignazione fiscale, possiamo vedere dove stanno costruendo forze impersonali di cambiamento per lo stress personale.

In 1969, molto era cambiato dall'introduzione dell'imposta sul reddito di massa in 1942. L'era dei facili guadagni stava finendo ed era giunto il momento per i canadesi di parlare seriamente di ciò che lo stato avrebbe dovuto e poteva fare e di come doveva essere finanziato.

Oggi dovremmo ponderare le stesse domande.

Le piccole imprese hanno sofferto

L'indebolimento dei mercati creditizi di 2008 e la dura corsa economica da allora, compresi i programmi di austerità e i loro fallimenti, hanno colpito duramente le piccole imprese e i risparmiatori.

È un buon momento per chiederci se possiamo fare meglio, come comunità e attraverso il governo, per raccogliere le entrate equamente e spenderli in modo da supportare la sicurezza per tutti i canadesi, comprese le piccole imprese.

La riforma fiscale, allora e ora, fa emergere posizioni di competizioni profondamente sentite su queste domande, e lo è altrettanto. La rabbia alle tasse può intralciare le buone risposte rendendo il nostro obiettivo troppo semplice: tasse più basse.

The ConversationMa se ascoltiamo le storie che le persone raccontano quando sono arrabbiate per le tasse elevate, possiamo imparare qualcosa di più delle semplici tasse. Ciò che apprendiamo potrebbe portare a cambiamenti significativi sia all'interno che all'esterno del sistema fiscale.

Circa l'autore

Shirley Tillotson, professore di storia canadese (in pensione), professore di inglese della University of King's College, Università di Dalhousie

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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