Crescere in povertà - anche se lo sfuggi - Indebolisce la salute in seguito

Crescere in povertà - anche se lo sfuggi - Indebolisce la salute in seguito

La povertà rimane un problema diffuso. Nel Regno Unito, 30% di bambini stanno crescendo nella povertà. Più della metà di questi bambini sono dentro famiglie lavoratricie la povertà è in aumento anche per i bambini in cui lavorano i genitori lavori finanziati dal governo.

Secondo nuova ricerca dall'università di Ginevra, questi bambini possono essere a rischio di salute più scarsa in età adulta - anche se sfuggono alla povertà più tardi nella vita. Ciò suggerisce che le avversità nell'infanzia non riguardano solo le nostre scelte, ma compromettono direttamente anche la capacità biologica dei nostri corpi di rimanere in salute.

La nostra infanzia influenza la nostra salute nel corso della nostra vita. Lo stress, a quanto pare, è un importante contributo. Mentre una vita vissuta con sicurezza finanziaria, educativa e sociale e stabilità non può essere priva di preoccupazioni, significa un'infanzia svantaggiata più esposizione a una serie di circostanze ed eventi difficili. Questi possono includere tensioni sociali, abusi domestici, abbandono, povertà di cibo e carburante, alloggi non sicuri o di scarsa qualità e separazione dai caregiver.

Questi eventi della vita causano comprensibilmente stress. La maggior parte di noi avrà un'esperienza personale nel rispondere alle pressioni sul lavoro o in una crisi di rapporti con il gelato, le sigarette o l'alcol, oppure perdere la palestra. Di fronte a problemi finanziari, i benefici per la salute delle verdure possono sembrare banali ai genitori di fronte alle virtù di risparmio di tempo e denaro del cibo spazzatura. Sentirsi come se non avessi abbastanza cibo, soldi, tempo o amici occupa la mente in modo che ci sia meno spazio per concentrarsi sulle decisioni con pay-off a lungo termine.

L'esperienza di questi sentimenti per un lungo periodo di tempo (piuttosto che lo stress a breve termine sperimentato quando si fa domanda per un lavoro o si studia per un esame) può rendere sempre più difficile fare scelte salutari. Nel corso di una vita, le scelte si sommano. Ma quest'ultima ricerca suggerisce che lo stress cronico ha un impatto maggiore delle nostre scelte.

Ciò che non ti uccide ti rende più debole

Nel nuovo studio su persone 24,000 nei paesi 14, ricercatori ha rilevato che gli individui, in particolare le donne, con un basso status socioeconomico nell'infanzia avevano una minore forza di presa della mano nell'età adulta più anziana - un indicatore affidabile di salute, che prevedeva il rischio di fragilità, invaliditàe morte da malattie cardiovascolari e cancro in età avanzata.

Mentre i comportamenti legati alla salute come esercizio fisico, alimentazione, fumo e consumo di alcolici sono stati parzialmente responsabili di questo legame, gli adulti di estrazione più povera hanno mostrato una forza di presa più debole anche se il loro status socio-economico è migliorato nel corso della vita. Ciò suggerisce che un inizio più duro nella vita ha un effetto diretto, biologico e duraturo sulla capacità di un individuo di rimanere in salute.

Sappiamo già che i bambini che soffrono di stress a lungo termine si accumulano livelli più alti dell'ormone dello stress cortisolo, rendendo la risposta del corpo alle minacce provenienti dal mondo esterno cambia. Lo stress cronico nell'infanzia è correlato a una serie di malattie attraverso meccanismi come la salute mentale più povera, i cambiamenti nel corpo risposta immunitaria a infezioni e lesioni e aumento della pressione sanguigna.


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Ora, abbiamo prove del fatto che crescere nella povertà ha un effetto cumulativo di usura e lacerazione sui sistemi fisiologici che governano il modo in cui i nostri corpi rispondono al nostro ambiente, interrompendo in modo permanente la capacità delle persone affette di mantenere una buona salute in età avanzata.

Mentre è ancora necessario un ulteriore lavoro per capire in che modo le avversità iniziali influenzano il nostro sistema immunitario e altri sistemi fisiologici in età avanzata, una cosa è già chiara. Per rendere la nostra società meno stressata, più felice e più sana, dobbiamo riconoscere quanto sia cruciale la difficoltà di un ruolo nell'infanzia nel determinare la salute a lungo termine di un individuo.

L'argomento che la povertà e la cattiva salute sono fino alla pigrizia o alla mancanza di volontà è esso stesso pigro e troppo spesso gettato in giro. La povertà nella prima infanzia influenza non solo la capacità della mente di fare le scelte giuste, ma anche il modo in cui il corpo risponde alle avversità a un livello fondamentale. Lungi dall'essere una fuga di risorse, investire denaro per migliorare la qualità della vita dei bambini potrebbe migliorare a gamma di risultati di salutee ridurre drasticamente l'onere che grava su un budget di assistenza sanitaria allungato dal vasto capitale necessario per la cura le persone anziane.

The ConversationLa rockstar Marilyn Manson ha capito bene con il testo di Leave A Scar. Ciò che non ti uccide, in molti modi, ti rende più debole. Coloro che prosperano in mezzo alla privazione lo fanno malgrado, piuttosto che a causa delle difficoltà che incontrano. Molte persone meno fortunate lotteranno per rimanere in forma e bene nonostante facciano scelte sane. Potremmo fare in modo che forniscano loro un po 'più di supporto e un po' meno di giudizio.

Circa l'autore

Noortje Uphoff, ricercatore in epidemiologia sociale, Università di York

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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