Perché una dieta sana non è sempre possibile per gli americani a basso reddito

Perché una dieta sana non è sempre possibile per gli americani a basso reddito
Tutti hanno bisogno di mangiare le loro verdure.
wavebreakmedia / Shutterstock.com

Durante la ricerca quanto è difficile per gli americani a basso reddito mangiare sano con budget limitati, Ho trovato spesso una discrepanza tra ciò che le persone vogliono mangiare e la dieta che possono permettersi di seguire. Questo mi ha fatto chiedere che cosa costa mangiare bene e quanto di questa scheda viene coperta dal più grande programma federale di nutrizione, comunemente noto come SNAP o buoni alimentari.

Per scoprirlo, ho collaborato con Kranti Mulik, un economista agricolo.

MyPlate e SNAP

Abbiamo basato le nostre ipotesi nutrizionali su MyPlate, le linee guida dietetiche del governo federale, che spiegano le differenze in base all'età e al genere. Le linee guida spiegano cosa si dovrebbe mangiare da cinque gruppi alimentari: frutta, verdura, cereali, latticini e proteine ​​- inclusi carne, fagioli, uova, tofu e altri prodotti a base di soia, noci e semi.

I benefici SNAP variano anche in base al reddito delle famiglie e al numero di persone idonee che vivono in una determinata famiglia.

Questi modesti benefici, che nella media circa $ 1.40 a pasto, ridurre il numero di persone che farebbero diversamente affamati alla fine di ogni mese di quasi il 30 per cento, secondo l'economista di Urban Institute Caroline Ratcliffe.

Contabilità dei pasti

Le conversazioni intorno a un'alimentazione sana spesso lasciano fuori tempo di cottura. Ma per stimare il deficit mensile per le persone che vivono in difficoltà economiche che ottengono benefici SNAP, abbiamo preso in considerazione non solo i prezzi della spesa e i benefici SNAP, ma lo sforzo di mangiare pasti preparati in casa richiede.

Ciò include il viaggio verso i negozi e lo shopping per gli ingredienti, oltre a preparare, cucinare e servire i pasti e pulire in seguito. Per stimare questo valore, gli economisti hanno usato il tasso medio salariale orario USA, moltiplicandolo per il tempo necessario per preparare i pasti. Scoprono che il lavoro vale il 40 di quello che gli americani spendono per il cibo che mangiano a casa.

Per le persone che fanno affidamento sui benefici SNAP, i costi del lavoro possono essere scoraggianti. Possono non vivere vicino ai supermercati or qualsiasi negozio che vende prodotti. Potrebbero non possedere macchine e non avere accesso al transito, e potrebbero non disporre delle attrezzature di base necessarie per preparare i pasti.


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Il governo non fattura ufficialmente SNAP come copertura di tutto ciò che i beneficiari spendono per il cibo - ecco perché la parola supplementare è parte del nome del programma. In 2016, tuttavia, ha stimato che gli americani potevano permettersi di alimentare una famiglia di quattro persone con una dieta sana per un minimo di così $ 588 mese - inferiore al $ 649 che una famiglia di quattro può ottenere al massimo in benefici SNAP. Ricorda, questa quantità esclude il lavoro di preparazione dei pasti.

Calcoliamo che ci vorrebbe circa $ 1,100 al mese, compresa la manodopera, per mantenere il cibo su questo ipotetico tavolo di famiglia. Secondo i nostri calcoli, SNAP copre circa la metà - tra 43 e 60 percento - di quanto segue i costi della dieta MyPlate dopo aver tenuto conto della manodopera necessaria per la preparazione dei pasti.

Per le famiglie che acquistano solo prodotti freschi, cereali, latticini e carne, questo deficit è molto più grande di quelli che acquistano frutta e verdura in scatola e surgelata. Servire un pasto a base di broccoli appena sfornati, pasta integrale e pollo arrosto costa più che scaldare pomodori e fagioli rossi in scatola a base di riso bianco.

Inoltre, molti capifamiglia che devono allungare i loro dollari alimentari lavorano più posti di lavoro o hanno altri vincoli sul loro tempo. Per loro, ogni ora spesa per la preparazione dei pasti può ammontare a un'ora di paga persa.

$ 600 più al mese

Sulla base del nostro modello, abbiamo scoperto che una famiglia di quattro persone con due adulti e due adolescenti o interpellati avrebbe dovuto spendere più di $ 600 al mese in aggiunta ai suoi benefici SNAP, se mangiassero solo prodotti freschi, cereali, carne e latticini.

Quella stessa famiglia avrebbe dovuto spendere quasi $ 500 più dei massimi benefici SNAP se avessero mangiato una dieta vegetariana con un mix di frutta e verdura fresca, surgelata e in scatola - e ricavasse le loro proteine ​​dal tofu e altri prodotti a base di soia, fagioli, uova, noci e semi.

The ConversationAnche escludendo il lavoro necessario per mettere il cibo sul tavolo, quella famiglia dovrebbe spendere almeno $ 200 mensilmente in cima ai benefici SNAP dei suoi membri per consumare una dieta sana.

Circa l'autore

Lindsey Haynes-Maslow, ricercatrice di agraria e scienze umane, North Carolina State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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