Perché la povertà sta aumentando più rapidamente nei sobborghi che nelle città

Perché la povertà sta aumentando più rapidamente nei sobborghi che nelle città
Un sobborgo americano.
jansgate / flickr, CC BY-NC-ND

Negli Stati Uniti, la geografia della povertà sta cambiando. Secondo un rapporto 2018 di maggio del Pew Research Center, dal momento che 2000, le contee suburbane hanno registrato aumenti di povertà più marcati rispetto alle contee urbane o rurali.

Questo è coerente con ricerca negli Stati Uniti negli ultimi dieci anni - così come il mio libro, "Luoghi nel bisogno."

La suburbanizzazione della povertà è una delle tendenze demografiche più importanti degli ultimi anni 50. I tassi di povertà in tutto il paesaggio suburbano sono aumentati del 50 per cento da 1990. Il numero di residenti suburbani che vivono in aree ad alta povertà è quasi triplicato in quel momento.

Queste nuove tendenze non si verificano solo sulla scia della Grande Recessione. In 1990, c'erano quasi altrettanti poveri nelle periferie delle più grandi aree metropolitane degli Stati Uniti 100 come all'interno delle città di queste metropolitane, anche se storicamente i tassi di povertà sono stati molto più alti nelle città.

Perché la povertà cresce più velocemente nei sobborghi che nelle città? Ci sono molte ragioni. La crescita della popolazione nei sobborghi gioca un ruolo - gli Stati Uniti sono diventati una nazione suburbana. Tuttavia, questo non è il fattore più importante. La mia ricerca trova che la povertà suburbana sta crescendo tre volte più velocemente delle dimensioni della popolazione nelle comunità suburbane di tutto il paese.

Come nelle città e nelle comunità rurali, la povertà sta aumentando nei sobborghi a causa della natura mutevole del mercato del lavoro. Per quelli in lavori di bassa specializzazione, i guadagni sono rimasti piatti per gli ultimi anni 40. Nella maggior parte dei sobborghi, i tassi di disoccupazione erano due volte più alti in 2014 come in 1990. I lavori ben pagati che non richiedono una formazione avanzata hanno iniziato a scomparire nei sobborghi, proprio come hanno fatto nelle città centrali più di un quarto di secolo fa.

Queste tendenze occupazionali nazionali hanno contribuito ad aumentare la povertà ovunque, ma l'impatto è stato particolarmente acuto nelle periferie, dove c'è un'alta percentuale di lavoratori senza istruzione avanzata o formazione professionale.

L'aumento della povertà suburbana ha implicazioni sorprendenti per la rete di sicurezza. Molte periferie non hanno le risorse necessarie rispondere alla crescente povertà. Ad esempio, ho scoperto che la tipica contea urbana spende quasi 10 volte tanto sui programmi di servizio umano per persona a basso reddito quanto la tipica contea suburbana.

Cosa si può fare? Ho alcuni suggerimenti.


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Innanzitutto, gli Stati Uniti devono mantenere i finanziamenti federali dei programmi di sicurezza come i buoni alimentari, che sono efficaci nel ridurre la povertà. L'aumento del finanziamento pubblico dei programmi di servizio umano contribuirà anche a sostenere coloro che stanno vivendo un periodo di disoccupazione oa cercare di avanzare nel mercato del lavoro. Le comunità devono trovare il modo di coltivare una nuova generazione di leader locali e organizzazioni non profit in grado di affrontare le sfide della povertà suburbana.

The ConversationInfine, i problemi di povertà continuano a salire, anche se a ritmi più lenti, nelle città e nelle comunità rurali. Attraverso i confini geografici, la nazione ha un interesse comune nella lotta contro la povertà. Se non riusciamo a venire insieme su questo tema, non avremo successo in quella lotta in un posto qualsiasi: urbano, rurale o suburbano.

Circa l'autore

Scott W. Allard, professore di politica sociale, Università di Washington

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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