Come una guerra commerciale colpisce gli americani della classe lavoratrice

Come una guerra commerciale colpisce gli americani della classe lavoratrice
Gli automobilisti americani dimostrano contro le tariffe commerciali che dicono influenzeranno negativamente la produzione automobilistica statunitense.
Foto AP / J. Scott Applewhite

Presidente Donald Trump giustifica le tariffe sulle importazioni sostenendo che "politiche commerciali sleali" hanno danneggiato i lavoratori americani. Ciò ha portato a una guerra commerciale in cui gli Stati Uniti e la Cina hanno posto le tariffe "in tilt" sui rispettivi prodotti.

Più di recente, la Cina disse è pronto a schiaffeggiare tariffe su US $ 60 miliardi nelle importazioni statunitensi se Trump va avanti con la sua minaccia di tassare un altro $ 200 miliardi di beni cinesi.

Dal momento che il presidente afferma di agire per conto degli americani della classe lavoratrice, è giusto chiedersi: in che modo le tariffe effettivamente li influenzano?

Studiosi dell'economia politica internazionale, come me, riconosce che il commercio non è sempre stato un bene per gli americani più poveri. Tuttavia, i fondamentali economici sono chiari: le tariffe peggiorano le cose.

Libero scambio e tariffe

L'erosione della manifattura americana è diventata una questione pulsante durante le elezioni 2016. E per una buona ragione. Occupazione totale nella produzione è diminuito del 25% da 2001, mettendo fuori lavoro 4.5 milioni di lavoratori.

I membri di entrambe le parti sono d'accordo che il libero scambio è in gran parte la colpa di questo declino. Off-shoring e Accordi commerciali "cattivi" sono citati come prova del fatto che il commercio non serve più gli interessi dell'America.

La soluzione dell'amministrazione Trump è le tariffe. Negli ultimi mesi sono state erette barriere all'ingresso, prima da proteggere pannelli solari e lavatrici a gennaio e poi acciaio e alluminio marzo.

Sebbene stia combattendo queste battaglie commerciali con molti partner, tra cui Canada ed Europa, la maggior parte dell'attenzione di Trump è diretta verso la Cina. Afferma che la Cina manipola la sua valuta, non riesce a proteggere proprietà intellettuale e contrasta l'innovazione economica. Tariffe radicali - a partire da a Incremento percentuale 25 su $ 34 miliardi delle importazioni cinesi - sono un tentativo di combattere tali problemi.

Trump ha detto un altro $ 200 miliardi nelle tariffe sono pronti ad andare - e che è pari preparato tassare tutto ciò che la Cina invia negli Stati Uniti

Sfortunatamente, ci sono diversi motivi per pensare che le tariffe danneggeranno solo quelli che Trump vuole proteggere.

Le tariffe aumentano i prezzi per i consumatori

Lo scopo di una tariffa è di aiutare le compagnie nazionali.

Le tariffe sono una tassa sulle importazioni. Con l'aumentare delle tasse, aumentano anche i prezzi delle merci straniere. Considera le tariffe dei metalli. Le importazioni estere di acciaio e alluminio sono diventate più costose durante la notte, rispettivamente per 25 e 10. I prezzi più alti spingono verso il basso il consumo di beni stranieri mentre rafforzano la domanda di equivalenti interni.

Sfortunatamente, la protezione di alcune industrie ristrette può generare costi molto più ampi. Non ultimo, i consumatori ora devono pagare di più per i beni di tutti i giorni.

Le tariffe di Trump sulle importazioni cinesi vanno ben oltre l'acciaio e l'alluminio e influenzano un'ampia varietà di prodotti di base, dall'elettronica di consumo alle scarpe e all'abbigliamento.

Questo non è un problema per i percettori più alti che possono assorbire i costi aggiuntivi. Ma, per quelli con redditi più limitati, che sono particolarmente vulnerabili agli aumenti tariffari, gli aumenti dei prezzi possono rapidamente assorbire la paga da portare a casa.

Necessità di base come cibo e vestiti trucco a quota maggiore delle spese della classe operaia quando rispetto alle famiglie a reddito più elevato. E la maggior parte di questi prodotti è importata. I produttori stranieri costituiscono una percentuale schiacciante di vendite di molti beni di base, come ad esempio scarpe. Di fatto, un gruppo di industrie manifatturiere rapporti quella percentuale 80 dei fornitori di Walmart è ospitata in tutto il Pacifico.

uno carta 2017 ha stimato che un aumento percentuale delle 10 delle tariffe delle merci importate sarebbe costato al più povero 20 percento dei percettori $ 300 l'anno.

Questa è una parte significativa del meno di $ 13,000 guadagnato dalle famiglie americane più povere di 2015. Inoltre, il primo ciclo tariffario di Trump non era la percentuale 10 utilizzata nello studio. Sono percentuali 25.

E il presidente non si ferma qui. Mentre la Casa Bianca inizialmente minacciava un aumento delle tariffe 10 per cento sul prossimo miliardo di $ 200 di beni a cui si rivolge, i funzionari stanno prendendo in considerazione aumentando tale percentuale a 25.

Nel complesso, ciò significa che l'impatto reale delle tariffe sui redditi delle famiglie potrebbe essere più che doppio delle stime precedenti.

Le tariffe aumentano i prezzi per le aziende

Le tariffe hanno anche conseguenze negative per i produttori americani che fanno affidamento su input stranieri.

Le tariffe dei metalli, ad esempio, implicano che i produttori di automobili, aerei e trattori devono pagare di più per produrre i propri prodotti. Quindi il opposizione vocale a Trump da società come guado e Boeing. I loro costi stanno aumentando, mettendo in pericolo la loro competitività.

Ciò significa anche che le tariffe mettono a rischio i posti di lavoro, molto più di quanto possano aiutare a proteggere.

Le recenti tariffe Trump in acciaio e alluminio sono state dette Beneficiare di molti lavoratori 400,000. Ma 10 volte più lavoratori - 4.6 milioni - sono impiegati in industrie che si basano su metalli come input di base.

Il confronto è ancora più forte per i pannelli solari. Di Lavoratori 2,000 fabbrica direttamente pannelli solari negli Stati Uniti. Però, 260,000 lavora in settori correlati come l'installazione e la manutenzione. Questi lavoratori dipendono da un fiorente mercato solare - un mercato che ha ristagnato poiché le tariffe.

Se si vogliono contare i lavori, i numeri semplicemente non si sommano a un vantaggio netto per l'economia degli Stati Uniti.

Gli agricoltori e gli economisti agricoli temono che le politiche commerciali di Trump costeranno alle fattorie miliardi di dollari
Gli agricoltori e gli economisti agricoli temono che le politiche commerciali di Trump costeranno alle aziende agricole miliardi di dollari di entrate perse e costringeranno alcuni fuori mercato.
AP Photo / Nati Harnik

Le tariffe rendono più difficile fare affari all'estero

Infine, il protezionismo commerciale è una strada a doppio senso.

Pechino non ha perso tempo nel rispondere alle tariffe di Trump, annunciando i dazi di 15 per cento a 25 per cento su quasi $ 45 miliardi delle esportazioni statunitensi in Cina, per lo più prodotti agricoli. E altri arriveranno se la guerra si intensifica, con alcune delle tariffe più alte che vengono poste sui prodotti alimentari.

Certamente, prendere di mira i prodotti agricoli è una decisione strategica. L'agricoltura è uno dei pochi rimanenti settori orientati all'esportazione degli Stati Uniti. E, dal momento che la Cina è il il secondo più grande compratore di esportazioni agricole statunitensi, gli agricoltori lo sono particolarmente vulnerabile alla rappresaglia. Se un paese vuole colpire l'economia degli Stati Uniti dove fa male, indirizzare l'agricoltura.

La Cina ha fatto esattamente questo, colpendo particolarmente i produttori statunitensi di soia, mais, pollame e carne bovina. Di conseguenza, i lavoratori agricoli troveranno più difficile guadagnarsi da vivere in un settore in cui i redditi storicamente sono rimasti indietro la media nazionale di tutte le industrie.

E le aree più povere del paese saranno più colpite di altre. Tre degli stati che sono il più vulnerabile alle rappresaglie - Louisiana, Alabama e Carolina del Sud - tutti hanno redditi pro capite molto al di sotto la media nazionale.

Ciò significa che le famiglie più povere, negli stati più poveri, devono affrontare la più grande minaccia se le imprese agricole dipendenti dalle esportazioni non riescono a fare affari con uno dei loro più importanti partner commerciali.

L'immagine più grande

Questo non vuol dire che rimuovere tutte le barriere commerciali e aprire l'economia statunitense a tutti gli altri risolverà i problemi che devono affrontare gli americani di classe lavoratrice e più poveri.

Nessuno sostiene che il commercio sia privo di costi. Alcune industrie inevitabilmente si contraggono a causa della concorrenza straniera. E i lavoratori in quelle industrie non sono facilmente impiegati nei nuovi lavori che vengono creati.

Ma c'è qualcos'altro che costa anche i lavori: guerre commerciali.

The ConversationMentre le tensioni continuano ad aggravarsi, le famiglie più povere, già lottando per tenere il passo, affronterà un'ulteriore pressione al ribasso sui loro redditi. Questa è una brutta notizia per i lavoratori che Trump ha promesso di aiutare.

Circa l'autore

Jeffrey Kucik, ricercatore di scienze politiche, University of Arizona

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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