Le donne libere da pari opportunità seguono le tradizionali scelte di genere?

Le donne libere da pari opportunità seguono le tradizionali scelte di genere?Tijana M / Shutterstock

Se vuoi l'uguaglianza di genere, arricchisciti. La ricerca mostra che uomini e donne tendono ad essere più uguali in paesi più sviluppati. Potresti aspettarti che le maggiori pari opportunità in questi paesi possano ridurre altre differenze tra i sessi, come il tipo di lavoro che le persone hanno maggiori probabilità di avere, o i tratti della personalità come la gentilezza o la tendenza all'assunzione di rischi. Ma un nuovo studio pubblicato su Science sostiene il contrario, che una maggiore uguaglianza in realtà allarga questo tipo di differenze di genere.

Intelligentemente, lo studio non afferma che le preferenze di genere siano state apprese culturalmente o guidate biologicamente. Invece, li descrive semplicemente come "intrinseci" e dice che puoi essere agnostico sulla loro origine. Per evitare la discussione sulla provenienza di queste differenze, l'articolo tratta semplicemente le preferenze di genere come una scatola nera che gli economisti e gli altri non dovrebbero aprire.

Tuttavia, mentre lo studio ha esaminato i dati provenienti da tutto il mondo per costruire il suo caso, credo che giunga a conclusioni errate semplicemente supponendo che uomini e donne abbiano preferenze diverse che possono essere espresse in paesi più sviluppati. Rimuovere le barriere legali alle pari opportunità non equivale a rimuovere le pressioni sociali che aiutano a modellare le credenze tradizionali sui ruoli di genere.

Vi sono due idee che potrebbero spiegare se i ruoli e le preferenze di genere tradizionali aumenteranno o diminuiranno man mano che un paese diventa più ricco. Il ipotesi di ruolo sociale afferma che i ruoli di genere definiti da opportunità diseguali infondono differenze nelle preferenze. Quindi, quando le donne hanno le stesse opportunità degli uomini, queste differenze dovrebbero scomparire.

D'altra parte, l'ipotesi delle risorse afferma che le preferenze di genere non sono creati da ruoli di genere. E una volta che uomini e donne hanno opportunità simili, sono più liberi di esprimere le loro differenze "naturali" interiori.

Cosa mostra lo studio

Attingendo ai dati delle persone 80,000 nei paesi 76, la nuova ricerca fornisce prove a sostegno della seconda ipotesi. Nei paesi in cui la crescita economica aveva contribuito a creare più pari opportunità, gli uomini avevano maggiori probabilità di correre rischi. Nel frattempo, le donne avevano maggiori probabilità di essere fiduciose, gentili e disposte a rimandare i premi per ottenere di più in futuro. Poiché questi risultati seguono una maggiore libertà economica e sociale, presumibilmente mostrano che queste differenze di genere sono intrinseche e spiegano perché gli uomini sono più concentrati sulla loro carriera e le donne sulle loro famiglie.

Il problema nascosto nella logica dello studio è che gli atteggiamenti e le preferenze non sono intrinseci. Non sono caratteristiche con cui siamo nati, che possiamo semplicemente aggiungere come variabili in un modello economico correlandole con la crescita economica. Sviluppiamo atteggiamenti fin dalla tenera età per tutto il corso della nostra vita, imparando da tutti quelli con cui interagiamo. Ciò include familiari, insegnanti e altri modelli di ruolo, nonché altri bambini nelle nostre scuole e successivamente colleghi nei nostri luoghi di lavoro.


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In questo modo, apprendiamo che le donne dovrebbero essere premurose e gli uomini di successo, che le ragazze dovrebbero essere altruiste e che i ragazzi devono correre rischi. Questi stereotipi di genere vengono quindi rafforzati per tutta la vita perché la società è strutturata in modo da rendere le donne più propense a prendersi cura dei bambini e quindi a interagire maggiormente con insegnanti e altre mamme. Gli uomini hanno maggiori probabilità di dedicare più tempo alla loro carriera e i loro social network sono più vari e offrono maggiori opportunità.

Queste differenze si traducono in ciò che chiamiamo segregazione orizzontale, in cui le donne finiscono nei cosiddetti lavori del "colletto rosa" perché hanno maggiori probabilità di scoprire offerte di lavoro da altre donne. Quando le donne finiscono in lavori dominati dagli uomini, devono affrontare segregazione verticale, rendendo quasi impossibile per loro raggiungere ruoli da protagonista. Lo vediamo nella ben documentata mancanza di leader femminili in molti settori.

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Una contro argomentazione sarebbe che queste differenze di genere sono davvero intrinseche perché dipendono da fattori biologici, come i diversi livelli di ormoni sessuali che uomini e donne tendono ad avere. Esiste ora un solido flusso di ricerca che esamina come ormoni come testosterone ed estrogeni possano spiegare il comportamento di genere.

Le prove mostrano che gli ormoni possono ben influenzare identità sessuale, la probabilità di sviluppo alcune malattie e aggressività maschile (anche se i risultati sono controversi). Ma non ci sono prove che ciò sia direttamente correlato alle preferenze di genere in termini di assunzione di rischi, pazienza, fiducia e reciprocità. È interessante notare che, alcuni studi mostra che mentre gli ormoni sembrano suggerire un'influenza sul comportamento maschile, lo stesso effetto non si riscontra nelle femmine.

Gli studi che hanno esaminato questi fattori biologici sottolineano anche che non spiegano appieno le differenze di genere nei comportamenti e nelle preferenze, perché sono rafforzate nei ragazzi e ragazze dalla società. In altre parole, nessuno studio biologico o genetico ha concluso che la natura sia più forte del nutrimento.

Quanto siamo veramente liberi?

I ricercatori dietro il nuovo studio spiegano i loro risultati facendo riferimento al teoria del post-materialismo. Ciò dice che una volta soddisfatti i bisogni materiali, gli esseri umani sono liberi di prendere le proprie decisioni ed esprimersi come vogliono. Nei paesi più poveri, uomini e donne sono più equamente coinvolti semplicemente nel fare abbastanza soldi per cavarsela, quindi non sono liberi in questo modo. Nei paesi ricchi, presumibilmente più risorse forniscono più spazio per esprimere preferenze e comportamenti intrinseci di genere.

Quello che penso che lo studio dimostri in realtà è che l'uguaglianza economica lascia uomini e donne più liberi di esprimere le differenze di genere che sono state create in loro dalle pressioni sociali. Questa è la stessa conclusione recentemente raggiunta da Paul Polman, amministratore delegato di Unilever, quando si discute la Rapporto sul divario di genere globale del Forum economico mondiale 2017 (lo stesso rapporto utilizzato come misura dell'uguaglianza di genere nel nuovo studio).

Se vogliamo davvero capire cosa guida la disuguaglianza di genere, dovremmo chiedere alle persone che pensano siano le persone più premurose e di maggior successo che conoscono. Quindi dovremmo contare quante volte donne e uomini sono nominati in questi rispettivi ruoli, rispettivamente da uomini e donne. Ci mostreranno quante credenze tradizionali sui ruoli di genere sono ancora in atto, ancor più in paesi apparentemente ricchi e uguali.The Conversation

Circa l'autore

Elisa Bellotti, Senior Lecturer in Sociology, University of Manchester

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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