Abbiamo la ricchezza per garantire un futuro sostenibile, ma troppe persone vengono lasciate indietro

Abbiamo la ricchezza per garantire un futuro sostenibile ma troppe persone vengono lasciate indietro
Molti australiani si sentono meno sicuri riguardo al futuro, nonostante l'aumento dei livelli di reddito da 2000.
Dan Peled / AAP

[Nota dell'editore: mentre questo articolo è scritto sull'Australia, una situazione simile si sta verificando in altri paesi industrializzati.]

Lo scopo dei nostri sistemi sociali, economici e politici è di consentire a tutti gli australiani di condurre una vita buona. L'Australia sta facendo bene su alcuni fronti. Si colloca al terzo posto tra i paesi 188 nel Indice di sviluppo umano delle Nazioni Unite, che tiene conto dell'aspettativa di vita, dell'istruzione e del reddito nazionale pro capite. Valutiamo anche 19th sul reddito nazionale pro capite.

Ciò suggerisce che l'Australia è piuttosto brava a convertire il reddito nazionale in benessere sociale. Ma una domanda chiave è se stiamo usando le nostre entrate in un modo che continuerà a consentire a tutti gli australiani di condurre vite che arricchiscano materialmente, socialmente e ambientalmente. Cioè, stiamo agendo in modo equo e sostenibile?

A rapporto pubblicato dal National Sustainable Development Council, in collaborazione con l'Istituto di sviluppo sostenibile Monash, fornisce dati affidabili su molti degli indicatori specifici relativi al benessere ambientale, sociale ed economico. Questi indicatori ci danno un'idea chiara di quanto stiamo facendo bene nell'importante obiettivo di "non lasciare nessuno indietro" e di offrire le stesse opportunità per le generazioni future.

La disuguaglianza rimane elevata nonostante la crescita economica

Una caratteristica importante dell'economia australiana è che, con alcune fluttuazioni, il reddito pro capite reale è aumentato di oltre 40% da 2000 a 2012, ma da quel momento non è aumentato. Questo ha lasciato molte persone sentirsi stressato e insoddisfatti dei costi della vita.

C'è la sensazione che un alto reddito non sia sufficiente per condurre una vita buona - è necessario un reddito in continuo aumento. Accoppiato con l'elevata disuguaglianza nella società e un peggioramento dell'impatto ambientale, tutto indica minacce alla sostenibilità del nostro attuale tenore di vita.

Il forte aumento delle entrate negli ultimi anni è stato accompagnato da una diminuzione dei tassi di povertà e di svantaggio materiale, soprattutto prima di 2013. L'aumento del valore della pensione di vecchiaia ha dato un contributo sostanziale a questo. Al contrario, il calo del valore relativo di Newstart ha avuto l'effetto opposto.

Nel complesso, la disuguaglianza rimane elevata per gli standard australiani e internazionali. Il governo continua a svolgere un ruolo molto importante nel compensare almeno parte di questa disuguaglianza. Tuttavia, questo è sostenibile solo se le persone rimangono disposte a pagare le tasse necessarie e sostengono i trasferimenti per aiutare chi ha un reddito inferiore.

Anche l'Australia sta facendo bene nella salute della popolazione. L'aspettativa di vita è tra i più alti del mondo, che riflette i tassi relativamente bassi di malattia e infortunio. La buona salute è supportata da un sistema sanitario universale dotato di risorse adeguate, notevoli vantaggi nella riduzione delle morti per incidenti stradali e dalla leadership mondiale politiche di controllo del tabacco.

Tuttavia, la nostra buona salute e il nostro benessere sono messi in discussione da alti tassi di obesità e consumo di alcool. Inoltre, la proporzione della popolazione vivendo da alti a molto alti livelli di disagio psicologico non è caduto Tra il 15% e il 20% delle donne giovani e di mezza età ora si registra un livello di disagio da alto a molto alto.

E lasciamo le persone alle spalle. Gli indigeni hanno salute molto più povera ed inferiore aspettativa di vita rispetto alla popolazione generale - una macchia sulla nostra società.

Anche l'educazione della prima infanzia è in ritardo

L'Australia si sta comportando bene in alcune aree dell'istruzione: abbiamo alti tassi di istruzione post-secondaria, i nostri studenti si comportano costantemente bene nella risoluzione di problemi collaborativi e gli adulti australiani hanno un tasso ben superiore alla media OCSE nella risoluzione dei problemi tecnologici.

Ma, ancora, ci stiamo comportando male sulla sostenibilità. Risultati degli studenti in alfabetizzazione, matematica e scienze sui test PISA internazionali è caduto e la percentuale di bambini di cinque anni che si stanno sviluppando normalmente nell'insegnamento generale, nella salute e nel benessere psicosociale è rimasta stagnante.

L'Australia è anche un ritardatario tra i paesi dell'OCSE nel suo sostegno pubblico apprendimento della prima infanzia e sviluppo. L'unico miglioramento è stato nelle abilità linguistiche per i bambini di cinque anni.

In altre questioni sociali, il rapporto Monash ha mostrato che gli australiani sono sempre più timorosi di reati violenti, nonostante i bassi tassi di criminalità. Le leggi più severe sono state introdotte in risposta a questa paura del crimine e i tassi di detenzione sono aumentati significativamente negli ultimi anni. Questa paura mina la fiducia sociale, che è molto difficile da recuperare ed è una minaccia per la sostenibilità della nostra coesione sociale.

L'Australia è anche in ritardo sull'uguaglianza di genere. Donne continuare ad affrontare una maggiore insicurezza economica rispetto agli uomini. Ciò è particolarmente evidente al momento del pensionamento, quando i bilanci di pensionamento delle donne sono 42% inferiore a quello degli uomini, riflettendo i loro guadagni di vita sostanzialmente più bassi.

Più inquietante, la proporzione di donne e ragazze sottoposte a violenza fisica, sessuale e psicologica rimane inaccettabilmente alto. La violenza domestica e familiare rimane la principale contributore prevenibile a morte e malattia per donne di età 18-44.

L'Australia ha fatto molto bene su alcuni dei suoi obiettivi di sviluppo della sostenibilità delle Nazioni Unite. Ma c'è sicuramente spazio per miglioramenti, in particolare nel modo in cui stiamo degradando il nostro mondo naturale e le aree chiave della salute, dell'istruzione e della disuguaglianza sociale. Dobbiamo affrontare queste minacce per la sostenibilità se vogliamo garantire ai nostri cittadini buone vite adesso - e in futuro.

Circa l'autore

Sue Richardson, professore a contratto, Università di Adelaide

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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