Perché la raccolta di acqua trasforma milioni di donne in cittadini di seconda classe

Perché la raccolta di acqua trasforma milioni di donne in cittadini di seconda classeLa realtà per molte donne in India. Shutterstock

Una famiglia in India ha bisogno di acqua fresca. Ma questa famiglia non può semplicemente accendere un rubinetto. Invece, le donne della famiglia devono camminare per andare a prenderla, a volte viaggiando per miglia portando vasi di plastica o di terracotta, possibilmente con un bambino o due al seguito, alla fonte sicura più vicina - ripetendo regolarmente il viaggio fino a tre volte al giorno. Nei mesi estivi torridi di aprile e maggio, quando le temperature superano regolarmente 40C, è un rito quotidiano particolarmente estenuante e quando arrivano a casa devono completare le altre faccende domestiche: cucinare, lavare, allevare i bambini e persino aiutare fattoria di famiglia.

Queste donne ricordano il dea indù dai molti braccia, Durga - hanno così tante attività quotidiane, che potrebbero senza dubbio fare con un altro paio di mani. Ma non sono l'eccezione. Questa è la realtà per milioni di donne in India. Dai Ghati occidentali e dal montuoso nord-est all'arido stato desertico del Rajasthan, le donne di tutto il paese si comportano come collezionisti d'acqua. E questo ruolo specifico per genere ha un impatto grave su ogni aspetto della loro vita, dalla loro vita sociale e sanitaria all'educazione e alla loro capacità di avere voce in capitolo nella comunità.

Si stima che gli indiani 163m non abbiano ancora accesso alla pulizia, acqua corrente. Fino a quando non sarà risolto, questo importante problema nazionale prevarrà, con le donne che pagano il prezzo più alto.

Il peso di una donna

La raccolta dell'acqua in India è un lavoro da donna, indipendentemente dal suo fisico - e non c'è tregua, anche quando ha le mestruazioni, è malata o ha qualcos'altro da fare. Poiché le risorse idriche sotterranee sono sottoposte a crescente pressione a causa dell'eccessivo affidamento e del consumo insostenibile, pozzi, stagni e vasche possono anche prosciugarsi regolarmente, intensificare la crisi idrica e imporre alle donne un maggiore onere per percorrere lunghe distanze. L'accesso all'acqua potabile non sicura porta anche alla diffusione di malattie trasmesse dall'acqua. E le donne sono spesso le prime vittime sia della scarsità d'acqua che dell'inquinamento delle acque.

Nelle aree urbane, lunghe file di donne con vasi di plastica colorati attirano l'attenzione. Ma tali immagini evidenziano anche i problemi di scarsità d'acqua e le lunghe attese che sopportano per le navi cisterna che lo trasportano nelle città.

La donna urbana, specialmente nei sobborghi delle città e nelle aree degradate, affronta il particolare carico di questa scarsità d'acqua. In alcune zone, l'acqua viene occasionalmente fornita nel cuore della notte, il che significa che queste donne sono private del sonno e la loro produttività ne risente. In effetti, ci sono donne nel il sud globale a cui viene negata l'istruzione puramente perché devono raccogliere l'acqua piuttosto che andare a scuola. In effetti, un rapporto ha rivelato che quasi 23% di ragazze in India abbandonano la scuola al raggiungimento della pubertà a causa della mancanza di acqua e servizi igienici.

Quando le ragazze devono abbandonare la scuola per aiutare le madri a raccogliere acqua e svolgere altri compiti domestici, gli viene negato il diritto all'istruzione - che ora è un diritto fondamentale ai sensi dell'articolo 21A del la Costituzione indiana. Il detto dice: "Educa una donna, e lei educerà la sua famiglia" - beh, non queste donne. E poiché si stanno perdendo le opportunità offerte dall'istruzione, lo sono anche gli altri membri della famiglia.


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Raccogliere l'acqua è un viaggio fastidioso, specialmente nelle zone aride durante le ondate di calore. Ma può essere anche pericoloso. Le donne possono rischiare di attaccare fisicamente, ad esempio, o abusare. La situazione è peggiorata dalla mancanza di adeguate strutture igienico-sanitarie sia a casa che in viaggio verso la fonte d'acqua. E le cose sono anche peggiori per le donne degli strati più bassi della società che sono pari negato l'accesso a fonti d'acqua come pozzi pubblici. Questa discriminazione di casta persiste anche se la Costituzione indiana - che garantisce parità di accesso ai pozzi pubblici senza alcuna discriminazione basata su religione, razza, casta e sesso - ha 70 anni.

Cosa dice la legge

L'India è un paese democratico federale diviso in centro (o governo sindacale), stati 29 e sette territori dell'Unione. Il potere di fare le leggi è diviso tra il governo del sindacato e gli stati come da Programma 7 della Costituzione dell'India, 1950. Di conseguenza, i governi statali possono legiferare su questioni relative all'acqua, ad eccezione di quelle che riguardano i fiumi interstatali e le dispute sull'acqua.

Tuttavia, il governo centrale ha anche avviato diversi programmi e politiche per garantire l'accesso universale all'acqua nelle aree rurali e urbane, come il Programma nazionale per l'acqua potabile rurale. L'accesso all'acqua è, dopo tutto, un diritto fondamentale, coperto dal "diritto alla vita" che è garantito dalla Costituzione. In effetti, la legge indiana precede di molto il regime internazionale dei diritti umani. Il più ampio diritto umano all'acqua è stato riconosciuto solo in 2002 Commento generale 15 del Comitato delle Nazioni Unite sui diritti economici, sociali e culturali (CESCR).

Perché la raccolta di acqua trasforma milioni di donne in cittadini di seconda classeMolte comunità non possono semplicemente attivare un rubinetto. Shutterstock

I tre obblighi degli stati riguardo al diritto umano all'acqua - "rispettare, proteggere e adempiere" - sono stati riconosciuti dalle corti indiane in diversi casi (come Subhash Kumar contro State of Bihar, 1991 ed Vishala Kochi Kudivella Samprakshana Samiti contro Stato del Kerala, 2006). Tuttavia, in India non esiste una legislazione che riconosca e attui esplicitamente questo diritto fondamentale all'acqua. Invece, ogni cinque anni, ogni nuovo governo porta con sé i propri programmi per animali domestici per l'approvvigionamento idrico - e nessuno di loro ha veramente affrontato la questione della raccolta di acqua per le donne, né suggerito alcun modo pratico per alleviare il proprio peso.

Come affrontare la crisi

Diverse parti dell'India affrontare la grave scarsità d'acqua e la siccità durante i mesi estivi. La ragione di questa scarsità d'acqua si trova a livello di base: consumo d'acqua insostenibile e modi non scientifici di gestione dell'approvvigionamento idrico. Le fonti d'acqua tradizionali e i punti di ricarica delle acque sotterranee, come i serbatoi, gli stagni, i canali e i laghi, sono trascurati, inquinati o usati o riempiti per altri scopi.

Solo con il coinvolgimento costruttivo di tutte le parti interessate della società questo problema può essere risolto. E deve essere risolto presto. Con la crescente minaccia dei cambiamenti climatici, la scarsità d'acqua potrebbe presto diventare una questione irreparabile - e non solo per le donne, ma per tutti nella società.The Conversation

Circa l'autore

Gayathri D Naik, studioso di ricerca, scuola di diritto, SOAS, Università di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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