Perché la Corte Suprema degli Stati Uniti non fa nulla riguardo al razzismo?

Perché la Corte Suprema degli Stati Uniti non fa nulla riguardo al razzismo?All'interno della Corte Suprema. Foto cortesia Wikimedia

L'agente di polizia di Chicago Jason Van Dyke ha sparato a 16, uccidendo l'adolescente afro-americana Laquan McDonald; 14 di quei colpi è stato apparentemente sparato mentre McDonald giaceva a terra. Ci sono voluti quattro anni e l'espulsione del procuratore generale dello Stato prima del processo contro Van Dyke per omicidio di primo grado ha portato a condanne per i reati minori di omicidio di secondo grado e batteria aggravata lo scorso ottobre. Prima della sparatoria, Van Dyke si è classificato tra i peggiori 3 per cento degli agenti in accuse di eccessiva forza, rendendolo identificabile come un 'ufficiale problema' anche prima che uccidesse McDonald. Questo caso è notevole non per la violenza commessa da un poliziotto bianco contro un afroamericano disarmato, ma perché ha coinvolto un raro esempio del sistema giudiziario degli Stati Uniti che ha esaminato le sparatorie della polizia. I tribunali negli Stati Uniti hanno fatto ben poco per intervenire più in generale nella sorveglianza di massa, nella violenza di massa e nell'incarcerazione di massa che colpisce le persone di colore.

La divisione razziale è sempre stata il tema trascendente della società americana. Ma con la proliferazione di dispositivi di registrazione su ogni telefono, c'è stata un'esplosione di video che mostrano la polizia commettere vari atti di violenza contro le minoranze. Ora gli Stati Uniti sono costretti ad affrontare la realtà dei pestaggi della polizia, delle sparatorie e degli agenti di polizia che scherniscono persone di colore che hanno fermato per strada con poca giustificazione. Eppure la Corte Suprema degli Stati Uniti ha rifiutato di valutare queste ovvie discrepanze razziali nel sistema giudiziario penale. Invece, enfatizza la lucidità costituzionale, che gli consente di evitare di affrontare il ruolo della magistratura nel perpetuare la discriminazione razziale negli Stati Uniti.

La Corte Suprema è stata storicamente considerata un modello per il funzionamento democratico costituzionale a causa del suo potere di revisione giudiziaria, che gli consente di fungere da controllo indipendente sul governo. Ma anche se la Corte ora spende all'incirca un terzo del suo fascicolo sui casi di giustizia penale, abbandona sistematicamente le principali sfide degli arresti discriminatori della polizia e dei pericoli, sparatorie fatali della polizia, accordi irrisolvibili, incarcerazione di massa, condanna razziale sproporzionata e esecuzione sproporzionata delle minoranze razziali. Per questi motivi, discutiamo in un recente articolo Il UC Davis Law Review che la Corte Suprema si è resa estremamente irrilevante in molti importanti modi.

Il primo riguarda il potere della Corte di regolare le interazioni tra polizia e civili. L'interazione più comune che i membri del pubblico hanno con la polizia è in breve, arresti non volontari avviati dalla polizia, che richiedono livelli molto bassi di sospetto. A New York, tra gennaio 2004 e giugno 2012, la polizia ha condotto 4.4 milioni di queste fermate. A Chicago nello stesso periodo, la polizia ha condotto circa quattro volte come molte fermate. Un tribunale di grado inferiore ha rilevato che il dipartimento di polizia di New York era incostituzionalmente rivolto alle minoranze razziali: 91 per cento di fermate erano di non bianchi, anche se costituiscono solo l'67% della popolazione della città. Ma un tribunale più alto invertita la decisione di impedire le fermate, che sottopongono in modo sproporzionato i giovani uomini neri e latini all'indignità degli scontri forzati, alle retate fisiche e ad un allarmante numero di sparatorie fatali da parte della polizia.

DNonostante la forte evidenza che la polizia detenga in modo sproporzionato le minoranze razziali, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha affermato che non esaminerà se la polizia prende di mira determinati individui in base alla loro razza, purché la polizia possa identificare altri fatti neutrali rispetto alla razza che sostengono i loro sospetti. Anche i fatti altamente soggettivi, come il "comportamento furtivo" di una persona o la presenza in un "quartiere ad alta criminalità" saranno sufficienti. Ma l'atteggiamento permissivo della Corte nei confronti degli arresti della polizia ha gravi ripercussioni: spesso durante questi brevi intervalli si verificano sparatorie fatali e altre violenze tra cittadini e polizia. Tale violenza si manifesta con una frequenza sorprendentemente più alta negli Stati Uniti che in altri paesi. Uno studio ha stimato che nella polizia 2014 negli Stati Uniti hanno ucciso persone 458. In quello stesso anno, la polizia in Germania ha ucciso otto persone; in Gran Bretagna, zero persone; e in Giappone, zero persone. Non riuscendo a regolare gli arresti della polizia, la Corte Suprema degli Stati Uniti sta abilitando questo sorprendente numero di morti civili per mano della polizia.

La Corte Suprema ignora anche l'ingiustizia razziale che si manifesta nelle fasi successive del processo di giustizia penale. Gli Stati Uniti sono un'anomalia globale nel suo tasso di reclusione, con 2.3 milioni di persone in carcere in 2017. Quella cifra è 30 per cento superiore alla seconda nazione più alta, la Cina, nonostante gli Stati Uniti abbiano una popolazione significativamente più bassa. A capo della popolazione, l'imprigionamento degli Stati Uniti è quattro volte e mezzo quello di Inghilterra e Galles, sei volte quello di Franciae quasi nove volte quello di Germania. In 2016, un ulteriore 4.5 milioni le persone erano in libertà vigilata o condizionale negli Stati Uniti, il che significa che approssimativamente 6.6 milioni le persone erano sotto controllo correttivo durante quell'anno. Questa incarcerazione di massa colpisce le minoranze razziali in modo sproporzionato. I neri sono incarcerati a più di cinque volte il tasso di bianchi a livello nazionale, e almeno 10 volte il tasso in cinque stati. Studi hanno dimostrato che i registri di arresto da soli non possono spiegare perché le minoranze razziali siano condannate più frequentemente e più severamente dei bianchi. Si stima che la discriminazione da parte dei pubblici ministeri dopo l'arresto determini circa l'25% delle condanne per le minoranze razziali. Nonostante questa evidenza di disuguaglianza sistemica, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha avuto ben poco da dire sulla incarcerazione di massa sproporzionata dalla razza.

Anche la Corte suprema sembra indifferente all'imposizione sproporzionata della pena capitale sulle minoranze razziali. La Corte ha rifiutato di prendere in considerazione il fatto che oltre l'54 per cento degli attuali detenuti nel braccio della morte sono neri o latini e solo 42 per cento in bianco. La Corte Suprema esamina da vicino ogni altro aspetto dell'imposizione della pena di morte, riconoscendo che l'applicazione di questa "punizione definitiva" dovrebbe essere rara e soggetta a un'attenta supervisione. Eppure la Corte ha disse che la disparata applicazione della pena di morte a diversi gruppi razziali non innesca una protezione costituzionale.

Questi problemi stanno lacerando il tessuto della società americana, con proteste che sbocciano in risposta ai video delle sparatorie della polizia e prove di polizia e pubblici ministeri che prendono di mira le minoranze tradizionalmente svantaggiate. Eppure la Corte Suprema ha poco da dire di fronte alle disparità razziali apparentemente evidenti nel sistema di giustizia criminale che intende sorvegliare. La Corte sta abdicando alla propria responsabilità di regolamentare il sistema di giustizia penale statunitense, nascondendosi dietro le dottrine conservatrici di nuovo colore "colour-blind" che limitano la propria revisione di questi innegabili mali sociali. E con la recente nomina di Brett Kavanaugh per ottenere una maggioranza conservatrice di cinque voti, potrebbero volerci decenni prima che le sentenze di giustizia criminale della Corte offrano protezioni significative alle persone più colpite da quel sistema. Nel frattempo, le persone di colore stanno pagando il prezzo.Contatore Aeon: non rimuovere

Riguardo agli Autori

Tonja Jacobi è professore di diritto alla Northwestern Pritzker School of Law di Chicago.

Ross Berlin è un impiegato giudiziario dell'onorevole Kevin G Ross della Corte d'appello del Minnesota e laureato alla Northwestern Pritzker School of Law di Chicago.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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