Un Paese può essere troppo ricco, troppo bello o troppo pieno di persone

Un Paese non può mai essere troppo ricco, troppo bello o troppo pieno di persone Trump non è il primo a pensare che un paese possa essere pieno. Arthimedes / Shutterstock.com Jay L. Zagorsky, Boston University

"Il nostro Paese è PIENO!", Il Presidente degli Stati Uniti Donald Trump recentemente twittato.

Si riferiva agli immigrati, ma il tweet retorico pone la domanda: può mai un paese essere pieno?

Gli economisti come me sono stato discutendo per secoli sulla questione, ma anche su una questione strettamente correlata: una popolazione in crescita è buona o cattiva?

La "capacità di carico" di un paese

Il primo economista ha suggerito che c'erano dei limiti al numero di abitanti che un paese poteva sostenere era Thomas Malthus, che ha scritto la sua opera più famosa, "Un saggio sul principio della popolazione, "In 1798.

Malthus riteneva che ogni paese avesse una "capacità di carico", un numero massimo di persone che poteva sostenere. Quando la popolazione è al di sopra della sua capacità di carico, è piena.

Portata si basa su fattori ambientali, come la quantità di risorse alimentari che possono essere coltivate a terra o raccolte dal mare. Se Malthus fosse vivo oggi, vorrebbe sottolineare che c'è una quantità fissa di petrolio nella Terra e a quantità fissa di terreni agricoli coltivare i raccolti Prima o poi il il petrolio si esauriràe se la popolazione cresce senza vincoli, non ci sarà abbastanza cibo da sfamare tutti.

Le previsioni di Malthus su ciò che accade dopo che un paese è cresciuto al di sopra della sua capacità di carico sono state terribili: la malattia, la carestia e le guerre si scatenano per riportare la popolazione a un livello sostenibile. In termini semplici, la teoria di Malthus era che la popolazione di un paese non può crescere indefinitamente. La morte lo vincolerà.

Questa dura conclusione è una delle ragioni per cui la gente ha iniziato a chiamare l'economia "triste scienza. "

Un altro doomsayer, sebbene non un economista, è l'autore Jared Diamond, il cui libro popolare "Crollo"Ha mostrato numerose volte nella storia quando la crescita della popolazione ha portato a danni ambientali che hanno distrutto una società. Il danno si è verificato perché la sempre crescente popolazione costringeva le persone a spostarsi su terre marginali o non sicure.

I sostenitori delle idee di Diamond sottolineano i problemi che si verificano quando una popolazione sempre crescente costruisce case, aziende e fattorie nelle zone di piena e cerca rifugio in luoghi come il lati dei vulcani attivi.

Il più, il più ricco

Molti altri economisti sostengono la tesi opposta e sostengono che la crescita della popolazione favorisce il progresso economico, il che significa una quantità sempre crescente di beni e servizi.

Alcuni dei primi lavori sono stati fatti negli 1990 alla fine Julian Simon. Ha sottolineato l'idea che una popolazione in crescita è vantaggiosa perché significa più ricercatori, inventori, pensatori, scrittori e persone creative che contribuiscono alla crescita economica.

Questo tipo di idee sono state ampliate da persone come l'economista dello sviluppo di Harvard Michael Kremer, che ha suggerito di prendere una massa critica di persone per sviluppare società avanzate. Le società con un'alta densità di popolazione sono le più dinamiche e le più produttive, mentre le società a bassa densità non lo sono.

Il motivo per cui le grandi popolazioni sono buone è semplice. Poche idee provengono da persone che sono isolate. Molte persone che stanno insieme in prossimità producono più idee perché imparano gli uni dagli altri e competono.

Proponenti della crescita della popolazione indicare la maggior parte delle nuove idee e prodotti provengono da città come New York, Londra e Parigi. I luoghi pieni di idee sono centri urbani densi e affollati, brulicanti di persone. Queste grandi città agire come una calamita per le persone con talenti che sono quindi in grado di prosperare.

Lungi dal pieno

Quando Malthus ha dato il via al dibattito sulla popolazione, gli Stati Uniti avevano circa 4 milioni di persone. Oggi gli Stati Uniti hanno quasi 330 milioni.

Questa crescita drammatica non ha causato né collasso né devastazione negli Stati Uniti

Ciononostante, economisti, politici e altri continueranno a temere che, prima o poi, la crescita della popolazione supererà la capacità degli esseri umani di inventare modi per sostenerlo.

La mia convinzione personale, dopo aver viaggiato a città eccezionalmente densi e molti aree rurali d'America, è che gli Stati Uniti non sono vicini al pieno e che escludono solo gli immigrati stymie crescita economica.The Conversation

Circa l'autore

Jay L. Zagorsky, docente senior, Boston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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