I negozi di dollari stanno prendendo il business della drogheria, ed è una cattiva notizia per la salute pubblica e le economie locali

I negozi di dollari stanno prendendo il business della drogheria, ed è una cattiva notizia per la salute pubblica e le economie localiFuori da un dollaro generale a Fort Hancock, in Texas. (Diritti d'autore della foto: Thomas Hawk)

Un nuovo rapporto mostra che la crescita dei negozi in dollari nelle comunità a basso reddito e rurali promuove l'iniquità e spinge le imprese locali.

Oggi, negli Stati Uniti ci sono più negozi in dollari di tutti i Walmarts e Starbucks messi insieme. Questi dettaglianti "small-box" a basso prezzo, come Dollar General, offrono poco o nessun alimento fresco, eppure nutrono più americani di quelli di Trader Joe o Whole Foods, e stanno guadagnando i più grandi rivenditori di generi alimentari del paese.

Nel dettaglio dell'esplosione di negozi in dollari nelle zone rurali e a basso reddito, il Istituto per l'autosufficienza locale (ILSR) di recente ha pubblicato un rapporto ciò dimostra come questi rivenditori esacerbino le disparità economiche e di salute pubblica. Il rapporto evidenzia che i depositi di dollari sono inferiori a quelli dei piccoli negozi rurali e danneggiano i quartieri urbani in difficoltà, evitando i mercati di servizi completi.

ILSR sostiene inoltre che la proliferazione dei negozi in dollari è l'ultima conseguenza di un settore alimentare sempre più concentrato, in cui il le prime quattro catene-Walmart, Kroger, Ahold-Delhaize e Albertsons-vendono 44 per cento di tutti i generi alimentari e solo i comandi di Walmart un quarto del mercato. Queste catene di negozi dominanti hanno decimato i dettaglianti indipendenti e ne hanno ceduto aree rurali e a basso reddito, così come comunità di colore.

I negozi di dollari stanno prendendo il business della drogheria, ed è una cattiva notizia per la salute pubblica e le economie locali

Un dollaro generale a Morgantown, West Virginia. (Diritti d'autore della foto: Taber Andrew Bain)

"I precedenti sviluppi nel settore dei grandi magazzini [crescita] stanno rendendo possibile l'apertura di negozi in dollari", afferma Marie Donahue, uno degli autori del rapporto. "Stiamo assistendo a un crescente divario di disuguaglianza dovuto al fatto che la ricchezza viene estratta dalle comunità e nelle sedi aziendali ... I negozi di dollari si stanno davvero concentrando nelle comunità più colpite dalle conseguenze della concentrazione economica".


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"Prima di questo rapporto, non avevo idea che i negozi di dollari proliferassero in questo modo", afferma la Dott.ssa Kristine Madsen, Direttore di Facoltà del Berkeley Food Institute. Ma, aggiunge, "non mi sorprende che questi negozi incredibilmente economici possano essere l'unica scelta per le persone [che] potrebbero scegliere tra medicine, affitto e cibo".

Dollar General non ha risposto a una richiesta di commento per questo articolo.

Profitto dai clienti in "Food Deserts"

Due società, Dollar Tree (che ha acquisito Family Dollar in 2015) e Dollar General, hanno espanso il loro ingombro da poco meno di 20,000 in 2010 a quasi 30,000 in 2018, con l'intenzione di aprire altri negozi 20,000 nel prossimo futuro. Il dollaro generale da solo si apre approssimativamente tre negozi al giorno.

La maggior parte di questi nuovi negozi si trova in quartieri urbani e rurali dove i residenti spesso non hanno accesso a frutta e verdura fresche. In 2015, infatti, erano rappresentati Dollar Tree e Dollar General due terzi di tutti i nuovi negozi in "deserti di cibo, "Definito dal Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) come aree a basso reddito dove un terzo o più residenti vive lontano da un negozio di alimentari a servizio completo. Il Dollar General si rivolge prevalentemente alle aree rurali, sebbene inizi a competere con Family Dollar, che è onnipresente nei deserti di cibo urbano.

Approfittando di questi luoghi abbandonati viene infornato il business plan dei negozi in dollari. In 2016, gli acquirenti a basso reddito rappresentato 21 percentuale dei clienti Dollar General ma 43 percentuale delle loro vendite. I dirigenti di Dollar General hanno pubblicamente descritto le famiglie che fanno meno di $ 35,000 e dipendono dall'assistenza pubblica come loro "Best Friends Forever"Quando si discute della crescente disuguaglianza rurale-urbana, CEO di Dollar General disse "L'economia continua a creare più del nostro cliente principale", ovvero famiglie rurali in difficoltà.

Undercutting Independent Grocery Stores

Alcuni, incluso stessi dirigenti del negozio di dollari, sostengono che un rivenditore a basso costo cerca di andare dove nessun altro andrà a vantaggio delle comunità sottoservite. Ma ILSR sostiene che i negozi in dollari non sono una vera soluzione alla fame o all'insicurezza alimentare. Inoltre, secondo il gruppo, non fanno nulla per promuovere la sovranità alimentare o il diritto delle persone di controllare la produzione e la distribuzione del proprio cibo.

I negozi di dollari stanno prendendo il business della drogheria, ed è una cattiva notizia per la salute pubblica e le economie locali

All'interno di un negozio di Dollar General a Eldred, in Pennsylvania. (Diritti d'autore della foto: Vendita al dettaglio casuale)

"Nella misura in cui i negozi di dollari stanno colmando, in qualche modo, un bisogno nelle comunità, penso che sia vero a breve termine", dice Donahue. "Ma in realtà la nostra ricerca sta dimostrando ... quegli alimenti non sono di buona qualità come drogherie a servizio completo o negozi locali indipendenti, che potrebbero essere in grado di connettersi agli agricoltori locali e al sistema alimentare più grande".

I negozi del dollaro vendono prevalentemente cibi stabili e confezionati. Le posizioni generali del dollaro di quattrocentocinquanta sono sperimentando con una sezione frigorifero espanso rispondere a una richiesta di più frutta e verdura fresca. Ma, ad oggi, le offerte fresche e congelate che esistono in questi negozi consiste in carni lavorate, latticini e pasti surgelati. In altre parole, i clienti non hanno la stessa ampia scelta che fanno in un negozio di alimentari tradizionale a servizio completo.

"I negozi di alimentari hanno più varietà e una maggiore quantità di cibi sani rispetto ai negozi in dollari", afferma il dott. David Procter, direttore del Iniziativa alimentare rurale, un programma del Centro per l'impegno e lo sviluppo della comunità della Kansas State University.

Nonostante la loro reputazione, anche i negozi in dollari non offrono le migliori offerte. Vendono spesso prodotti in quantità minori per mantenere un prezzo basso e attirare acquirenti in contanti. Ma quando si confrontano i prezzi da un oncia ad un negozio di alimentari tradizionale, i clienti del negozio in dollari tendono a pagare di più. Segnalazione di Il guardiano trovato che il costo proporzionale dei cartoni del latte del negozio del dollaro viene a $ 8 per gallone, per esempio.

I clienti del negozio Dollar, tuttavia, trovano reale valore in cose come biglietti di auguri, pasta, appendiabiti e altri beni di uso quotidiano. Ma questo taglio dei costi è ciò che rende i negozi del dollaro unici concorrenti brutali per i piccoli negozi indipendenti.

"Ci sono pochi soldi fatti su tutti i tipi di segmenti del negozio di alimentari [indipendente], ma dove [i droghieri] fanno più soldi ... sono in beni di carta e in asciutti", spiega Procter. "Questo è davvero il cuore di Dollar General ... e sta tagliando la più grande area di profitto del negozio di alimentari, questa è la vera sfida."

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Svuotando questa fonte di entrate, i negozi di dollari tendono a scacciare i pochi negozi di alimentari indipendenti che rimangono, specialmente nelle zone rurali. Il rapporto dell'ILS ha rilevato che "è tipico delle vendite [nei negozi di alimentari locali] scendere di circa 30 per cento dopo l'apertura di un dollaro generale".

Inoltre, a sondaggio dalla Rural Grocery Initiative è emerso che la concorrenza delle grandi catene di negozi è la sfida più grande per i negozi di alimentari rurali indipendenti. Negli '90s, Walmart era il loro principale sfidante; ora il dollaro generale si sta muovendo dove anche Walmart non andrebbe, spingendo fuori più imprese locali.

Il vantaggio e la lotta per piccoli negozi locali

I residenti perdono più degli alimenti freschi quando sono loro scompare il negozio di alimentari locale. Perdono posti di lavoro, investimenti locali e voce nelle loro scelte alimentari.

Secondo i dati federali, impiegano piccoli negozi di alimentari indipendenti quasi due volte come molte persone per negozio rispetto ai negozi del dollaro. "Quando hai un droghiere di una città natale di persone impegnate in quella comunità, non solo tutte le decisioni vengono prese a livello locale, ma tutti i profitti rimangono in quella città", afferma Procter. "Alcuni dei soldi che vengono generati nei negozi Dollar General vanno nel loro quartier generale nel Tennessee, e le decisioni sull'opportunità o meno che [il punto vendita] rimanga aperto o ciò che offrono viene fatto da decisori aziendali fuori dallo stato. ”

I negozi di dollari stanno prendendo il business della drogheria, ed è una cattiva notizia per la salute pubblica e le economie locali

Un negozio Dollar Tree in Cheshire, Conn. (Photo credit: Mike Mozart)

Oltre alla chiusura dei negozi esistenti, la proliferazione dei negozi in dollari può bloccare i nuovi arrivati. Questa è una preoccupazione particolare nelle aree urbane a basso reddito e nelle comunità di colore. Il rapporto di ILSR riporta il caso di Tulsa, in Oklahoma, dove c'è un divario di 14 in termini di speranza di vita tra residenti nel quartiere prevalentemente settentrionale di Tulsa e residenti nel quartiere prevalentemente meridionale di Tulsa. ILSR ha scoperto che i depositi in dollari si sono "concentrati nelle tratte di censimento [di Tulsa] con più residenti afroamericani" e che i membri della comunità non ne sono contenti.

"Non credo che si tratti di un incidente che proliferano nelle comunità socioeconomiche e afroamericane", ha detto la consigliera della città di Tulsa, Vanessa Hall-Harper. ILSR. "Quella proliferazione rende più difficile per i negozi completi e salutari creare negozi e operare con successo."

Tuttavia, la storia di Tulsa fornisce anche uno spaccato di speranza su ciò che alcune comunità possono fare per fermare l'invasione di negozi in dollari. Hall-Harper ha funzionato per passare ordinanze di zonizzazione ciò limiterebbe lo sviluppo dei negozi in dollari e incoraggerebbe i negozi di alimentari a servizio completo a creare negozi. Ha radunato i residenti per protestare contro l'apertura di un nuovo generale del dollaro e partecipare alle riunioni del consiglio comunale per dimostrare il sostegno per una temporanea moratoria del negozio del dollaro. Il consiglio comunale ha approvato la moratoria e la zonizzazione cambia sette mesi dopo. A nord Tulsa avrà presto un nuovo negozio di alimentari, gestito da Honor Capital, una società di proprietà di veterani che ha una missione di accesso al cibo. Comunità rurali in Kansas avere un consiglio comunale organizzato e sfruttato in modo analogo per fermare un General Dollar proposto.

"È bello vedere una comunità lottare per questa ordinanza e presentarsi alle riunioni pubbliche e alle udienze e sfidare quei sistemi tradizionali che avrebbero appena approvato lo sviluppo di più negozi in dollari nell'area", afferma Donahue.

Questo articolo è originariamente apparso su Mangia Civil

Circa l'autore

Claire Kelloway è una scrittrice ambientale e alimentare del Minnesota e giornalista e ricercatrice di prodotti alimentari Cibo e potere. Si è laureata al Carleton College con una laurea in scienze politiche con concentrazioni in sostenibilità, sviluppo ed economia politica.

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