È ora il momento di parlare di un salario di vita globale

È ora il momento di parlare di un salario di vita globale La sentenza Harvester dell'Australia di 1907 ha definito un salario di sussistenza come un pagamento "equo e ragionevole" sufficiente per un lavoratore non qualificato a sostenere una famiglia in un ragionevole conforto. www.shutterstock.com

L'idea del salario vitale è tornata all'ordine del giorno politico. Negli Stati Uniti i democratici stanno proponendo di raddoppiare il salario minimo federale.

In Australia il Partito laburista federale ha promesso di consegnare un salario di sussistenza.

"Un salario di sussistenza dovrebbe garantire che le persone guadagnino abbastanza per far quadrare i conti, e siano informati su quanto costa vivere in Australia oggi - per pagare l'alloggio, il cibo, le utenze, per pagare un telefono base e un piano dati" Il leader dell'opposizione, Bill Shorten ha detto questa settimana.

Il principio del salario di sussistenza è l'argomento del mio libro pubblicato a gennaio. Per scrivere il libro ho trascorso cinque anni a cercare condizioni di lavoro in paesi come Australia, Bulgaria, Cambogia, India e Tailandia.

Ciò che sottolineo la mia ricerca è che ci sono dei limiti a pensare a un salario dignitoso per i lavoratori australiani senza rendere il principio globale.

Uno standard 'ragionevole'

L'Australia in primo luogo ha abbracciato il salario di sussistenza più di un secolo fa in quello che è probabilmente il caso di legge sul lavoro più famoso della nazione. La sentenza Harvester di 1907 definiva un salario di sussistenza come un pagamento "equo e ragionevole" sufficiente per un lavoratore non qualificato a sostenere una famiglia in un ragionevole conforto.

Nel decidere esattamente quanto reddito era necessario per assicurare questo, la Corte di Conciliazione e Arbitrato dell'Australia ha esaminato le famiglie 11 per determinare il costo di spese di soggiorno tipiche. Questi includevano illuminazione, vestiti, stivali, mobili, assicurazione, appartenenza sindacale, malattia, libri, giornali, alcol e tabacco.

Dodici anni dopo il principio fu sancito dal diritto internazionale del lavoro, quando l'Organizzazione internazionale del lavoro fu fondata in 1919. Definiva un salario di sussistenza come "sufficiente per mantenere uno standard di vita ragionevole, così come è inteso nel loro tempo e nel loro paese".

Un secolo dopo, il sistema di relazioni industriali dell'Australia ha abbandonato da tempo la premessa centrale del salario di sussistenza. In tutto il mondo essere pagati abbastanza per sopravvivere rimane inafferrabile. Siamo tutti intimamente connessi a molti di questi lavoratori. Hanno assemblato i telefoni che gestiamo. Hanno cucito i nostri vestiti.

Le donne del Bangladesh che confezionano abiti per marchi come Big W, Kmart, Target e Cotton On guadagnano un minimo di centesimi di 51 all'ora, secondo un Rapporto Oxfam pubblicato il mese scorso.

Il rapporto si basa sul colloquio con i lavoratori degli indumenti 470 in Bangladesh e Vietnam. Tre quarti dei lavoratori del Vietnam e tutti i lavoratori del Bangladesh hanno guadagnato meno di un salario di sussistenza (come calcolato dal Global Living Wage Coalition).

Paura della fuga di capitali

È molto difficile per i lavoratori mobilitarsi per salari più alti in molti paesi del mondo. A gennaio I lavoratori degli indumenti 5,000 in Bangladesh sono stati licenziati dopo aver scioperato per salari più alti. Durante le proteste, la polizia ha ucciso un lavoratore. Più di 50 altri sono rimasti feriti. Sono stati anche i lavoratori dell'abbigliamento in Cambogia ucciso dalla polizia durante le proteste.

Soprattutto nelle industrie sensibili ai prezzi, la globalizzazione esercita una forte pressione sui governi per mantenere bassi i salari minimi, per evitare che qualsiasi aumento porti alla "fuga di capitali". Questa competizione pone i paesi in una corsa verso il basso.

Se il Bangladesh dovesse aumentare i costi del lavoro, ad esempio, il suo governo teme che i marchi di indumenti spostino la produzione, per esempio, in Etiopia. È una paura legittima; Nel mio 15 anni di ricerche ho visto fabbriche di indumenti intere smantellate e trasportate attraverso i confini in paesi dove la manodopera è più economica.

La cooperazione è la risposta

La soluzione ovvia sarebbe che i paesi cooperassero e aumentassero le retribuzioni minime collettivamente e in modo incrementale (a una percentuale concordata ogni anno). Questo approccio aiuterebbe a superare il "primo rischio del motore". Le imprese avrebbero meno incentivi a cercare manodopera più economica altrove.

Perché ciò avvenga, naturalmente, occorrerebbero enormi quantità di buona volontà politica internazionale. Gli stati nazionali avrebbero bisogno di mettere da parte la tendenza a pensare in termini di interesse personale immediato e lavorare in modo cooperativo per ottenere benefici reciproci.

Qui affrontiamo un problema con l'architettura del diritto internazionale in generale, e in particolare con il diritto del lavoro.

Sebbene il principio di un salario di sussistenza fosse sancito dal trattato che costituiva l'Organizzazione internazionale del lavoro, non è codificato in nessuna delle otto fondamentali convenzioni internazionali sul lavoro. Questi coprono il lavoro forzato, il lavoro minorile, la discriminazione sul posto di lavoro e il diritto all'unione.

Ma anche se lo fosse, non farebbe necessariamente molta differenza. Il diritto internazionale non è lo stesso della legge nazionale. La maggior parte dei trattati, convenzioni e accordi internazionali non sono applicabili. Non vi è alcuna sanzione reale per qualsiasi paese che rifiuta di firmare, né per alcun firmatario che non rispetta i suoi obblighi. L'ILO non può imporre obiettivi nel modo necessario per affrontare un problema così grande.

Emulazione della legge commerciale

Tuttavia, esiste un'area del diritto internazionale che si avvicina a ciò che abitualmente consideriamo legge: il commercio internazionale e la legge sugli investimenti.

Nell'affrontare obiettivi come la riduzione delle tariffe, i paesi hanno affrontato problemi di coordinamento simili. Iniziando con il Accordo generale sulle tariffe doganali e sul commercio, che entrò in vigore in 1948, una mezza dozzina di importanti accordi commerciali multilaterali furono negoziati prima dell'accordo in 1994 per stabilire l'Organizzazione mondiale del commercio.

Da allora l'OMC ha giudicato centinaia di controversie in cui una nazione ha accusato un'altra di non aver rispettato gli impegni assunti in sede di OMC. Gli investitori possono anche portare gli stati a tribunali cercare un risarcimento per comportamenti scorretti. Gli Stati prendono molto sul serio questi tribunali.

Perché non emulare questa architettura del diritto del commercio internazionale per i salari di sussistenza?

Obiettivi concreti per l'aumento degli stipendi potrebbero essere stabiliti mediante accordi multilaterali. I paesi aumenterebbero i salari in modo incrementale, di una certa percentuale ogni anno, in modo coordinato, fino a raggiungere il livello di sussistenza.

Un tribunale internazionale sentirà le accuse contro gli Stati accusati di non aver aumentato o fatto rispettare salari minimi come concordato. I tribunali nazionali giudicheranno i casi che coinvolgono le società.

I lavoratori cambogiani, ad esempio, sarebbero in grado di portare il loro governo al tribunale internazionale per non aver aumentato gli stipendi o far rispettare le leggi sul salario minimo. Uno stato tenuto a pagare un risarcimento per le violazioni salariali potrebbe perseguire i proprietari delle fabbriche oi loro acquirenti internazionali attraverso i tribunali nazionali. Questo sarebbe un incentivo per gli stati a controllare le loro leggi sul lavoro.

Invece di avere conversazioni nazionali separate sui salari in vita, ora è un buon momento per iniziare la conversazione su scala globale.The Conversation

Circa l'autore

Shelley Marshall, Senior Research Fellow del vice cancelliere, esperto in responsabilità aziendale, Università RMIT

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el originale.

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