In che modo la disuguaglianza influisce sui microbi intestinali

In che modo la disuguaglianza influisce sui microbi intestinali
I quartieri ricchi hanno microbi molto diversi da quelli dei poveri. Zentangle / Shutterstock.com

Le persone si preoccupano di avere accesso ad acqua pulita, energia, assistenza sanitaria e cibi sani perché sono essenziali per la sopravvivenza. Ma pensano mai al loro accesso ai microbi?

Ogni giorno, gli umani incontrano i microbi - nell'aria, nell'acqua, nel suolo, nel cibo e negli edifici - e li raccolgono e li lasciano dietro ovunque vadano. Anche se potresti leggere il disinfettante per le mani mentre leggi questo, molte di queste esposizioni microbiche sono benefiche per la salute umana. Ma non tutti hanno lo stesso accesso a buoni microbi.

L'equità sociale è la pratica di applicare giustizia ed equità alle nostre politiche sociali. La società spesso la misura in termini di accesso. Le persone hanno uguale accesso a cibo sano e acqua pulita? Cure mediche? Alloggio sicuro? Parchi e foreste? La mia idea di "microbi ed equità sociale" è radicata nel fatto che contiamo sui microbi che vivono nei nostri corpi o nell'ambiente che ci circonda. Abbiamo bisogno di politiche pubbliche che promuovano l'accesso ai microbi.

Sono un microbiologo intestinalee voglio capire i microbi che attraversano il nostro tratto digestivo e il loro impatto su di noi. Ad esempio, gli esseri umani non possono digerire la fibra vegetale; facciamo affidamento su diverse specie di microbi nella nostra pancia per fare questo, che ci fornisce i nutrienti di cui abbiamo bisogno. I microbi aiutano anche a "addestrare" le nostre cellule immunitarie di non attaccare quei trilioni di microrganismi che vivono nel o sul corpo, mantenendo così una tregua delicata.

In che modo la disuguaglianza influisce sui microbi intestinali Non tutti i microbiomi sono creati allo stesso modo. Sue Ishaq, CC BY-SA

Connettersi con buoni microbi

Volevo creare uno spazio per conoscere e discutere l'idea di "Microbi ed equità sociale", così ho sviluppato e tenuto un corso all'Università dell'Oregon durante l'estate di 2019. Mi sono concentrato su come l'accesso a beni di prima necessità come alimenti nutrienti (e in particolare fibre), assistenza sanitaria pre e postnatale e spazi verdi e parchi urbani possano influenzare le esposizioni microbiche e le esperienze individuali per tutta la vita. Questi risultati e discussioni sono stati ora pubblicati come saggio peer-reviewed sulla rivista PLoS Biology.

Gli alimenti fibrosi reclutano microbi nell'intestino, in particolare quelli che scompongono e fermentano i carboidrati vegetali complessi al fine di creare energia per se stessi. In tal modo, producono diverse molecole (come il butirrato) che utilizziamo per l'energia e producono numerosi benefici per la salute.


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L'articolo di PloS Biology fornisce esempi di ricerca su microbi e salute, come il beneficio di una dieta ricca di fibre nel reclutamento benefico microbi intestinali e riduzione dei sintomi del diabete. Esistono esempi specifici di politiche sociali che potrebbero promuovere l'accesso ai microbi, come l'avvio di più programmi di nutrizione scolastica che richiedono frutta e verdura. Esistono anche esempi di politiche con impatti microbici negativi, come un'inadeguata infrastruttura di servizi alimentari nelle carceri, che può consentire la diffusione di malattie di origine alimentare.

In che modo la disuguaglianza influisce sui microbi intestinali
Fornire un ambiente sicuro e di supporto in cui le donne possano allattare al lavoro evita situazioni come questa. Phoderstock / Shutterstock.com

I miei studenti erano particolarmente interessati alle politiche che supportano l'assistenza sanitaria materna e consentono l'allattamento al seno. Il latte materno contiene componenti importanti per rafforzare il sistema immunitario infantile, nonché una variegata comunità di batteri, alcuni dei quali favorire la digestione del latte nell'intestino infantile e conferire benefici per la salute.

I neonati che ricevono solo la formula reclutano microbi intestinali diversi e mancano quelli derivati latte materno che protegge dalle allergie e altri problemi di salute. Sono note politiche che forniscono assistenza pre e postnatale migliorare i risultati sanitari per madri e bambini. Queste politiche supportano anche l'esposizione microbica madre-bambino, che può avere enormi benefici per la salute. La mancanza di buone politiche può avere l'effetto opposto: molte donne identificano una mancanza di supporto sociale e infrastrutturale come impedendo loro di allattare al seno i loro bambini, che priva anche i bambini dei microbi di cui hanno bisogno.

In che modo la disuguaglianza influisce sui microbi intestinali I giardini urbani sono un modo per incoraggiare l'esposizione a microbi sani. Joshua Resnick

Infrastrutture urbane di scarsa qualità portano a una salute di scarsa qualità

La qualità dell'ambiente influisce notevolmente sulla salute. È noto che le piante producono composti chimici a beneficio della salute umana e l'esposizione ai diversi microbi presenti nell'ambiente naturale può mantenere in forma il nostro sistema immunitario. Vivere vicino alle aree industriali espone residenti per abbassare la qualità dell'aria, contaminazione delle fonti d'acqua con materiali pericolosi, inquinamento acustico e altro ancora. Peggio ancora, gli studi suggeriscono che l'industria pesantemente inquinata viene spesso intenzionalmente messa in una posizione svantaggiata, quartieri a basso reddito o prevalentemente residenti in minoranza perché privi del capitale sociale per negoziare una migliore suddivisione in zone. E, fortemente urbanizzato o le zone industriali disperdono microbi diversi di una foresta o di un parco, modificando l'esposizione microbica all'aperto per i residenti di quartieri mal pianificati.

Le disuguaglianze nell'accesso - come solo mettere parchi nei quartieri più ricchi - creano disuguaglianze sociali nella distribuzione delle risorse. Ma crea anche iniquità nell'esposizione microbica e può influire sulla salute. Tuttavia, la suddivisione in zone potrebbe essere utilizzata per favorire un'equa distribuzione delle risorse.

L'accesso è la base per la creazione di equità sociale. A livello globale, molti governi hanno l'obbligo legale di fornire l'accesso a un ambiente naturale sano e sicuro. Se consideriamo che i microbi sono parte integrante del mantenimento della salute pubblica, ne consegue che esiste anche l'obbligo legale di fornire politiche e infrastrutture per consentire un accesso equo ai microbi.

Questo può essere fatto fornendo assistenza sanitaria materna a prezzi accessibili e congedo parentale per facilitare l'allattamento al seno e addestrare il sistema immunitario con buoni microbi.

In che modo la disuguaglianza prende un pedaggio O che disuguaglianza prende un pedaggio sui microbi intestinali I microbi intestinali Le zone industriali sono particolarmente carenti di buoni microbi. Judy Marie Stepanian, CC BY-SA

Può essere fatto con l'accesso a una dieta economica e di alta qualità con molte fibre, soprattutto rendendo disponibili alimenti sani nelle scuole pubbliche, nelle carceri e nei "deserti alimentari" con opzioni di acquisto inadeguate.

Può anche essere fatto distribuendo equamente ambienti naturali e spazi verdi in contesti urbani. Incoraggiare fattorie urbane, mercati degli agricoltori locali, piste ciclabili e percorsi pedonali e offrire incentivi ai negozi per immagazzinare e vendere prodotti alimentari sani, può rendere più salutari le aree urbane e rurali promuovendo attività fisica, buon cibo, aria pulita e acqua e diverse esposizioni microbiche .

Circa l'autore

Sue Ishaq, Assistant Professor of Animal and Veterinary Sciences, Università del Maine

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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